Bagi Joe Biden, karier yang didefinisikan dengan membuktikan bahwa para peragu salah menghadapi ujian terbesarnya



Berita CNN

Joe Biden bertaruh pada dirinya sendiri.

Menurut pengakuan presiden, para pakar selalu meragukannya. Kelas Washington selalu mencemooh pendekatannya. Ia tidak pernah menjadi kesayangan para donatur Demokrat. Jajak pendapat yang menunjukkan tingkat persetujuan yang rendah dan kegelisahan yang meluas terhadap usianya tidak menggambarkan kedudukannya yang sebenarnya.

Itu pembangkangan yang Biden tunjukkan ke publik di awal minggu kritis adalah fitur, bukan bug.

“Saya merasa frustrasi dengan para elit di partai, 'Oh, mereka tahu jauh lebih banyak,'” katanya dalam wawancara mendadak melalui telepon pada hari Senin di MSNBC. “Siapa pun dari mereka yang tidak menganggap saya harus mencalonkan diri, majulah melawan saya. Umumkan diri sebagai presiden. Tantang saya di konvensi.”

Komentar publik Biden, yang menggemakan surat Senin pagi kepada anggota parlemen Demokrat, mengungkapkan sekilas apa yang menggerakkan presiden dan timnya, yang kini menghadapi momen puncak bahaya politik. Para penasihat terdekatnya telah lama memikul beban berat serupa di pundak mereka, dengan contoh nyata tentang atasan mereka yang diragukan, diberhentikan, atau dicemooh selama bertahun-tahun.

Jika kehidupan Biden didefinisikan oleh ketahanan dalam menghadapi tragedi pribadi yang sangat besarelemen yang konsisten dari jalannya yang tidak linier menuju Ruang Oval adalah keyakinan yang tak kenal lelah bahwa pada intinya – baik dalam politik, kebijakan atau perundang-undangan – pendekatannya akan berhasil.

Sikap Biden yang teguh setelah kejadian tersebut debat presiden pertama tidak terlalu mengejutkan bagi mereka yang mengenalnya dengan baik.

Namun, hal itu juga menimbulkan rasa frustrasi di kalangan Demokrat – termasuk beberapa pendukung lama Biden – yang khawatir bahwa pendekatan tersebut dapat menciptakan titik buta di saat taruhannya sudah sangat tinggi.

Biden hanya memperburuk rasa frustrasi tersebut setelah wawancaranya di ABC News pada jam tayang utama minggu lalu, upaya besar pertamanya untuk membersihkan penampilan debatnya yang goyah.

Presiden, yang menjadikan pembelaan demokrasi sebagai landasan masa jabatannya di Ruang Oval dan membingkai kampanye tahun 2020 melawan Donald Trump sebagai “pertempuran untuk jiwa bangsa,” ditanya bagaimana perasaannya jika ia kalah dari mantan presiden tersebut musim gugur ini.

“Saya akan merasa bahwa selama saya sudah memberikan segalanya dan melakukan pekerjaan sebaik yang saya tahu, itulah inti dari semua ini,” kata Biden.

Jawaban itu mengejutkan banyak Demokrat yang memandang Trump sebagai ancaman eksistensial bagi negara dan sangat mengejutkan karena datang dari seseorang yang telah menjadikan ancaman itu begitu sentral dalam kampanye dan kepresidenannya.

Biden sejak itu berulang kali menegaskan pandangannya tentang ancaman yang ditimbulkan Trump – dan keyakinannya bahwa kalah bukanlah suatu pilihan.

Namun, jawaban tersebut memperparah apa yang dikatakan beberapa Demokrat sebagai masalah terbesar dengan penolakan Biden terhadap kekhawatiran mereka tentang kemampuannya untuk mencalonkan diri dan memenangkan masa jabatan kedua: kenyataan.

“Kami semua menyaksikan debat tersebut,” kata seorang anggota DPR Demokrat yang mendukung Biden kepada CNN. “Ini bukan tentang mempertanyakan mekanisme kampanye atau strategi legislatif – ini jauh lebih berat dari itu.”

Sebuah pencalonan yang terancam

Saat Demokrat bergulat dengan masa depan Biden di Washington, kampanye ke depan tampak besar.

Biden sudah tertinggal dari Trump dalam banyak jajak pendapat sebelum debat. Defisit telah berkembang lebih luas sejak.

Keinginan yang jelas dari seluruh partai untuk fokus pada, dan mengangkat, Trump dan kontras kebijakan yang jelas antara kedua kandidat telah dibanjiri oleh sebuah isu yang telah menghambat pencalonan Biden sejak awal: usianya

Hingga Senin malam, enam anggota DPR dari Partai Demokrat telah secara terbuka meminta Biden untuk mundur. Sejumlah donor besar telah melakukan hal yang sama.

“Kami punya pesan yang bagus,” kata Rep. Adam Smith dari negara bagian Washingtonanggota Demokrat tingkat atas di Komite Angkatan Bersenjata DPR, mengatakan kepada CNN. “Presiden telah menunjukkan bahwa ia tidak mampu menyampaikan pesan itu secara efektif.”

Partai Demokrat – baik pendukung maupun mereka yang masih ragu tentang pencalonannya – telah mendesak Biden untuk mengambil langkah-langkah yang jelas guna meredakan kekhawatiran tersebut.

Keputusan Biden untuk bersikap menyerang di awal minggu yang penting ini menandai sebuah langkah penting, meskipun agak terlambat, ke arah yang benar, kata seorang donor Biden, yang berpartisipasi dalam panggilan video hari Senin dengan Biden dan donor utama lainnya“Namun, saya rasa wajar saja jika orang-orang masih terguncang oleh apa yang mereka lihat.”

Kelompok itu tidak terbatas pada Demokrat terpilih dan para donor.

Beberapa pejabat Gedung Putih mengakui kepada CNN bahwa mereka terkejut dengan kinerja Biden dalam debat, meskipun mereka menekankan bahwa akses mereka kepadanya tidak terlalu luas.

Keluhan tentang akses ke presiden tidak hanya terjadi di West Wing saat ini. Namun, kekhawatiran itu terlihat di Gedung Putih, tempat para pejabat telah lama bangga dengan pendekatan Biden yang “membuktikan bahwa para peragu salah”.

Namun kekhawatirannya menggarisbawahi tingkat ketidakpastian tentang sikap “kami melawan dunia” yang sudah lama berlaku di antara stafnya.

Biden secara terbuka mengakui kegelisahan partai pada hari-hari setelah debat.

“Saya telah mendengar kekhawatiran yang dirasakan masyarakat, ketakutan dan kekhawatiran mereka yang tulus tentang apa yang dipertaruhkan dalam pemilihan ini,” tulis Biden dalam suratnya kepada anggota Kongres dari Partai Demokrat. “Saya tidak menutup mata terhadap hal itu.”

Tetapi pengakuan itu berulang kali diikuti oleh sifat yang sering kali membingkai pendekatannya terhadap orang-orang yang ragu: pembangkangan.

Beberapa pejabat dan donor Demokrat yang berbicara dengan Biden setelah penampilannya yang lesu dalam debat mengatakan kepada CNN bahwa ada sekilas sikap pembangkangan dalam panggilan telepon mereka dengan presiden.

Di antara lusinan email penggalangan dana yang dikirim oleh tim kampanye Biden seminggu setelah debat, terdapat baris subjek seperti “Para pakar telah melakukan kesalahan besar” dan “Para pakar dan politisi.”

Setelah akhir pekan penuh kegiatan kampanye, Biden menjelaskan dengan gamblang bahwa menurutnya, sudah saatnya untuk membalik halaman.

“Pertanyaan tentang bagaimana cara bergerak maju telah dibahas dengan baik selama lebih dari seminggu sekarang,” tulis Biden dalam suratnya kepada anggota DPR Demokrat. “Dan sudah saatnya untuk mengakhirinya. Kita punya satu tugas. Dan itu adalah mengalahkan Donald Trump.”

Pesan tersebut, yang datang pada momen krusial kampanye 2024, mencerminkan kebutuhan politik yang seimbang bagi partai dan kebutuhan politik bagi kandidat.

Itu juga strategis.

Para anggota parlemen Demokrat akan kembali ke Washington setelah liburan 4 Juli dan bertemu secara tertutup, di mana percakapan akan berpusat pada kedudukan politik Biden, kesesuaian untuk masa jabatan kedua dan apakah mereka harus melakukan upaya untuk mendorong calon baru.

Pada hari Senin, banyak senator Demokrat tampaknya telah menetapkan sikap untuk tidak memberikan pertimbangan yang pasti selain menekan Biden dan timnya untuk mengambil pendekatan publik yang lebih berkelanjutan dan agresif.

Seruan eksplisit Biden untuk membalik halaman juga membawa pesan tegas kepada mereka yang mempertanyakan pencalonannya.

Dia tidak akan pergi kemana pun.

Siapa pun yang mempertanyakan mengapa Biden bersikap seperti itu, cukup lihat kembali perjalanan selama satu dekade terakhir – atau tanyakan kepada penasihat terdekat Biden, yang dengan cepat memberikan daftar panjang contoh yang mereka lihat sebagai bukti jelas atas rekam jejaknya dalam membuktikan bahwa para peragu salah.

Sebagai wakil presiden, pertimbangan Biden tentang kemungkinan kampanye tahun 2016, yang dilakukan setelah kematian putranya, Beau, menemui perlawanan terus-menerus meskipun hati-hati dari Demokrat yang ingin bersatu di belakang Hillary Clinton.

Bahwa perlawanan tersebut sebagian besar datang dari para penasihat Presiden Barack Obama adalah sesuatu yang tidak pernah dilupakan oleh Biden maupun tim seniornya, terutama setelah empat tahun terus-menerus merasa diremehkan oleh beberapa orang di lingkungan senior Obama.

“Penolakan yang semakin meningkat membuat semua orang sedikit marah, dan banyak yang bertekad,” tulis Biden dalam memoar 2017 “Promise Me, Dad,” yang mengisahkan proses yang ia dan para penasihat dekatnya jalani saat mereka menimbang berat badan.

Kampanye kepresidenan Biden tahun 2020 hampir mencapai titik terakhirnya sebelum perubahan haluan yang mengejutkan dalam pemilihan pendahuluan di South Carolina yang diikuti oleh kemajuan tanpa henti menuju nominasi Demokrat.

Strategi kampanye Biden untuk tidak ikut serta dalam kampanye di tengah pandemi menuai banyak keraguan. Ia akhirnya mengalahkan Trump dengan lebih dari 7 juta suara.

Beberapa undang-undang dasar yang menjadi pusat salah satu catatan legislatif paling penting bagi seorang presiden dalam beberapa dekade pernah tampak hampir kalah – atau kalah total. Kemudian kesepakatan akhir dicapai tepat waktu untuk mendorong langkah-langkah seperti undang-undang infrastruktur bipartisan, Undang-Undang Pengurangan Inflasi, dan Undang-Undang CHIPS dan Sains.

Pemilu sela tahun 2022 ditetapkan akan menyapu bersih Demokrat di DPR dan Senat karena tingkat persetujuan Biden yang biasa-biasa saja dan inflasi yang terus tinggi membebani mayoritas partai di Kongres.

Keputusan Biden untuk memberikan dua pidato utama tentang demokrasi pada minggu-minggu terakhir dikecam oleh para kritikus dan banyak anggota parlemen Demokrat karena mengabaikan kekhawatiran sebenarnya para pemilih.

Namun ketika penghitungan suara dilakukan, Partai Demokrat berhasil memperoleh satu kursi di Senat dan kalah tipis di DPR – hasil yang menentang tren historis dan jajak pendapat.

Jajak pendapat keluar menunjukkan bahwa demokrasi merupakan isu yang paling utama dalam pikiran para pemilih.

Dengan kata lain, pengalaman tersebut, jika digabungkan dengan kembalinya Trump ke tampuk kekuasaan di Partai Republik, mungkin telah menciptakan kelembaman bagi presiden tertua dalam sejarah AS itu saat ia mempertimbangkan apakah akan mencalonkan diri kembali.

Meskipun kekhawatiran mengenai usianya secara konsisten tercermin dalam survei, keputusan Biden untuk mencalonkan diri dan proses pencalonan Demokrat yang mengikutinya tidak terlalu menjadi subjek perdebatan internal yang intensif dan lebih merupakan formalitas.

Setiap kali Biden ditanya tentang kekhawatiran tersebut, ia sudah menyiapkan jawaban dua kata: “Lihat saya.”

Puluhan juta orang melakukannya, dan hasilnya adalah pencalonan yang berada di ambang jurang dalam benak banyak Demokrat.

Biden, yang memiliki keyakinan inti pada agendanya, rekam jejaknya, dan kemampuannya untuk mengalahkan Trump lagi, dengan tegas tidak termasuk di antara mereka.

“Intinya di sini adalah kita tidak akan ke mana-mana. Saya tidak akan ke mana-mana,” kata Biden di MSNBC. “Saya tidak akan mencalonkan diri jika saya tidak merasa bahwa saya adalah kandidat terbaik untuk mengalahkan Donald Trump pada tahun 2024.”

Sumber