Biden memanfaatkan persepsi elektabilitas untuk meraih kemenangan pada tahun 2020. Namun kini persepsi itu bisa menjadi kehancurannya.

Kekuatan super Joe Biden di dalam Partai Demokrat adalah keyakinannya bahwa ia dapat mengalahkan Donald Trump — keyakinan yang membantunya menang dalam kampanye pemilihan pendahuluan tahun 2020 yang ketat. Namun, daya pilihnya dengan cepat menjadi kryptonit potensialnya karena anggota partainya khawatir ia akan kalah dalam pemilihan ulang dan menjatuhkan semua orang bersamanya.

“Hiduplah berdasarkan kemampuan untuk dipilih, matilah berdasarkan kemampuan untuk dipilih,” kata Seth Masket, direktur Pusat Politik Amerika di Universitas Denver dan penulis buku tentang pemilihan pendahuluan presiden Demokrat baru-baru ini.

Beberapa Demokrat menahan diri setelah penampilan Biden yang buruk dalam debat, menunggu untuk melihat bagaimana kritik akan muncul dalam jajak pendapat. Seiring dengan munculnya angka-angka, gambarannya menjadi rumit — artinya hal itu tidak meredam atau memperkuat seruan agar dia mengundurkan diri.

Pada hari Rabu, hal itu terlihat ketika beberapa Demokrat bergabung dalam jumlah yang mengatakan bahwa ia harus mundur sementara salah satu pemimpin paling senior dalam partai tersebut, mantan Ketua DPR Nancy Pelosi, menolak untuk mengambil posisi yang kuat dengan cara apa pun.

Kemampuan untuk dipilih selalu menjadi konsep yang tidak jelas, lebih banyak tentang perasaan daripada bukti dan perilaku imajiner dari pemilih yang tidak jelas. Namun, Demokrat memilih Biden sebagai calon mereka empat tahun lalu karena mereka pikir dia adalah yang paling mungkin untuk dipilih. Sekarang, partai tersebut mengancam untuk menyingkirkan Biden — satu-satunya orang yang benar-benar mengalahkan Trump — karena mereka yakin dia tidak dapat menang lagi dan mungkin akan menyeret seluruh partai bersamanya.

“Dia hanya ada di sana karena Demokrat percaya dia adalah kandidat yang paling bisa dipilih. Dan mereka rela menyingkirkan banyak kandidat lain karena mereka yakin dialah satu-satunya yang mampu melakukan hal ini,” Masket berkata. “Namun, itu mungkin hal yang rapuh untuk dijadikan pegangan dalam kepemimpinan Anda.”

Hampir dua minggu setelah penampilan debat yang buruk, persepsi akan keterpilihan Biden telah anjlok karena beberapa Demokrat yang ikut serta dalam pemilihan medan tempur mendesaknya untuk mundur pada hari Rabu.

“Trump adalah ancaman eksistensial bagi demokrasi Amerika; adalah tugas kita untuk mengajukan kandidat terkuat untuk melawannya,” kata Rep. Pat Ryan, DN.Y., yang memenangkan distrik pemilihan di bagian utara New York dalam pemilihan khusus yang sangat penting, dikatakan pada X. “Joe Biden adalah seorang patriot tetapi bukan lagi kandidat terbaik untuk mengalahkan Trump. Demi kebaikan negara kita, saya meminta Joe Biden untuk mundur.”

Ryan adalah satu-satunya Demokrat di negara bagian New York yang berhasil bertahan dalam pemilu tahun 2022, ketika beberapa rekannya kalah, jadi naluri politiknya berbobot bagi Demokrat Washington.

Anggota parlemen medan pertempuran lainnya, Perwakilan Mikie Sherrill, DN.J., mengeluarkan pernyataan sendiri yang menyerukan Biden untuk mundur dan mengatakan kepada wartawan bahwa meskipun partai tersebut terbagi mengenainya, mereka “setuju dengan keinginan untuk mengalahkan Trump.”

George Clooney, bintang film papan atas dan pendukung Demokrat seumur hidup yang menyelenggarakan penggalangan dana untuk Biden beberapa minggu lalu, menulis dalam sebuah Opini New York Times Rabu bahwa Demokrat “tidak akan menang pada bulan November dengan presiden ini” dan juga tidak dapat memenangkan DPR atau Senat bersamanya.

“Ini bukan hanya pendapat saya; ini adalah pendapat semua senator, anggota Kongres, dan gubernur yang pernah saya ajak bicara secara pribadi. Setiap orang, terlepas dari apa yang mereka katakan di depan umum,” Clooney menulis“Joe Biden adalah pahlawan; dia menyelamatkan demokrasi pada tahun 2020. Kita membutuhkannya untuk melakukannya lagi pada tahun 2024.”

Lebih dari sekadar pertanyaan tentang kemampuannya melaksanakan tugas kepresidenan atau apakah ia menyesatkan pemilih tentang persyaratannya, mereka yang ingin menggantikan Biden mengatakan argumen keterpilihan adalah argumen yang paling diterima oleh pemilih dan pejabat partai.

Bukti nyata tentang kesehatan politik Biden masih belum jelas. Namun, Trump unggul dalam jajak pendapat selama berbulan-bulan sebelum debat, dan keadaan memburuk setelahnya.

Meskipun sederhana dan masih dalam batas kesalahan mereka, jajak pendapat menunjukkan adanya pergerakan ke arah Trump. Biden penggalangan dana telah melemahDan Laporan Politik Cook, yang merupakan penentu hasil pemilu yang disegani dan analisisnya dianggap sebagai kebenaran mutlak di Washington, menggeser enam negara bagian terhadap Trump dalam ramalannya.

Hal ini menggeser Arizona, Georgia, dan Nevada — yang semuanya merupakan negara bagian yang dimenangkan Biden pada tahun 2020 — dari “yang masih belum jelas” menjadi “yang condong ke Republik,” sementara hal ini menggeser negara bagian yang lebih condong ke Demokrat, Minnesota dan New Hampshire, dari “yang mungkin ke Demokrat” menjadi “yang condong ke Demokrat.”

Momentum tampaknya beralih kembali ke arah Biden minggu ini karena menjadi jelas bahwa sebagian besar Demokrat di DPR dan Senat masih mendukungnya.

Namun, kekhawatiran yang berkembang mengenai kemampuan pemilihannya memicu pembelotan baru, termasuk yang pertama dari Senat.

“Menurut saya, Donald Trump berada di jalur yang tepat untuk memenangkan pemilihan ini dan mungkin menang telak serta membawa serta Senat dan DPR,” kata Senator Demokrat Michael Bennet dari Colorado kata dia di CNN pada Selasa malam“Jadi bagi saya, ini bukan masalah jajak pendapat, ini bukan masalah politik. Ini masalah moral tentang masa depan negara kita, dan saya pikir sangat penting bagi kita untuk memahami apa yang kita hadapi jika, bersama-sama, kita menempatkan negara ini di jalur untuk memilih Donald Trump lagi.”

Partai Demokrat khususnya ingin mendengar dari para senator yang akan dipilih kembali tahun ini, yang kemungkinan besar akan menentukan kendali Senat. Senator Jon Tester, D-Mont., dan Sherrod Brown, D-Ohio, secara pribadi telah menyatakan keraguan tentang kemampuan Biden untuk mengalahkan Trump, tetapi tetap bungkam di depan umum.

Senator Demokrat Tammy Baldwin, yang akan maju lagi dalam pemilihan umum di negara bagian Wisconsin yang menjadi medan pertempuran penting, tidak mau memberi tahu wartawan banyak hal, tetapi ia mengatakan pada hari Rabu bahwa pembicaraan di balik pintu tertutup telah “difokuskan untuk mengalahkan Trump.”

Pelosi mengejutkan Washington pada Rabu pagi ketika dia menolak, berulang kali, untuk mengatakan Biden harus mencalonkan diri kembali.

Banyak Demokrat yang menyatakan kekhawatiran tentang dampak Biden pada pemilihan mereka selanjutnya. Perwakilan Ritchie Torres, seorang Demokrat terkemuka di New York, dikatakan pada X bahwa “harus ada perhitungan serius terhadap dampak pemilu terhadap siapa pun yang kita nominasikan.”

Sementara itu, Partai Republik sudah berencana untuk menjalankan iklan menampilkan anggota Kongres Demokrat yang memuji ketajaman mental Biden.

Partai Demokrat takut dengan prospek masa jabatan Trump lagi, dan bahkan mantan direktur komunikasi Gedung Putih Biden mengatakan dia perlu berusaha lebih baik meyakinkan partainya bahwa dia bisa melakukannya.

“Jika mereka memiliki data yang mendukung jalan menuju kemenangan yang mereka lihat, mereka harus mengeluarkannya sekarang dan membantu orang-orang yang sangat ingin mengalahkan Trump untuk mendukungnya,” kata Kate Bedingfield ditulis pada X.

Senator Demokrat akan mendengar dari lingkaran dalam Biden pada hari Kamis ketika ketua kampanye Jen O'Malley Dillon dan penasihat senior Mike Donilon dan Steve Ricchetti berbicara kepada mereka pada peluncuran mingguan mereka.

Sementara itu, beberapa anggota DPR lainnya maju ke depan — meskipun pembelot publik tetap merupakan minoritas kecil di kaukus tersebut.

“(S)ejak debat, saya telah bertemu dengan sesama pemilih Biden di Massachusetts yang memiliki kekhawatiran nyata tentang kemampuan Presiden untuk mengalahkan Donald Trump. Saya juga memiliki kekhawatiran itu,” kata Rep. Lori Trahan, D-Mass., anggota tingkat rendah pimpinan Demokrat DPR, dalam sebuah pernyataan pada hari Rabu. “Meskipun Presiden Biden telah menjelaskan bahwa ia merasa dirinya adalah kandidat terbaik untuk memenangkan pemilihan ini, tidak ada yang terjadi selama dua belas hari terakhir yang menunjukkan bahwa para pemilih melihat hal-hal dengan cara yang sama.”

Lauren Harper, salah satu pendiri Welcome PAC, yang mendukung kandidat Demokrat moderat yang maju di distrik-distrik yang cenderung konservatif, mengatakan bahwa jajak pendapat menunjukkan elektabilitas tetap menjadi perhatian utama bagi Demokrat ketika mereka berpikir tentang siapa yang mereka inginkan sebagai calon mereka, termasuk calon pengganti Biden.

“Mereka menginginkan seseorang yang bisa menang,” katanya. “Dan banyak yang tidak yakin Biden bisa melakukannya.”



Sumber