Biden membeli waktu tetapi setiap hari menguji kapasitasnya untuk menjaga kampanyenya tetap hidup



Berita CNN

Joe Biden adalah penolakan untuk mundur usaha yang tertahan untuk menyingkirkannya dari tiket Demokrat pada hari Selasa.

Namun, penampilan buruk presiden dalam debat dan pembangkangan setelahnya telah melemahkan posisinya di partai yang sudah tidak bersemangat dengan kampanyenya. Dua minggu yang mengerikan mengancam akan semakin mempersempit jalan yang sudah rapuh untuk terpilih kembali melawan partai yang bersemangat. mantan Presiden Donald Trumpyang kembali ke jalur kampanye Selasa malam dengan rapat umum yang meriah di Florida, sembilan hari sebelum ia menerima nominasi Partai Republik.

Kekhawatiran mendalam atas prospek presiden mabuk mengguncang para senator dan perwakilan Demokrat di Washington pada hari Selasa, saat sesi curahan hati berlangsung secara tertutup di kedua ujung Gedung Capitol AS.

Namun, tidak ada massa kritis anggota parlemen yang muncul untuk secara serius mengancam cengkeraman Biden pada pencalonan tersebut dan para pemimpin Senat dan DPR partai tersebut memberikan dukungan yang jelas, meskipun tidak terlalu berlebihan, bagi presiden. Pada akhirnya, peringatan Biden dalam surat kepada anggota parlemen pada hari Senin – “Saya berkomitmen kuat untuk tetap dalam persaingan ini” – dan pengetahuan bahwa para pemilih utama telah berbicara membuat para pengkritiknya tidak memiliki banyak ruang untuk bertindak.

Namun, ia akan menghadapi ujian baru pada hari Kamis saat ia mengadakan konferensi pers tunggal di akhir pertemuan puncak NATO. Setiap kesalahan atau kebingungan akan merusak tambalan rapuh yang telah diperbaiki Biden pada bendungan dukungan Partai Demokrat.

Tontonan sebuah partai yang memperdebatkan kelayakan, kekuatan, dan kapasitas mental calonnya kurang dari empat bulan dari Hari Pemilihan merangkum krisis yang telah menghabiskan kampanye presiden. Ada sedikit bukti sejauh ini bahwa Biden siap untuk melemparkan dirinya ke balai kota tingkat jenuh, perubahan kampanye, dan gempuran media yang banyak Demokrat — termasuk mereka yang berpikir dia harus tetap dalam perlombaan — telah meminta dia untuk melakukannya. Beberapa Demokrat sekarang melihatnya tidak mungkin menang pada bulan November. Dan bagi mereka semua, getarannya eksistensial karena Trump, calon presiden dari Partai Republik, jarang berada dalam posisi politik yang lebih kuat sejak terjun ke politik presidensial.

Hari Selasa dianggap sebagai hari kritis bagi Biden karena hari itu merupakan hari pertama anggota parlemen berkumpul secara massal sejak debat akhir bulan lalu dan reses Empat Juli yang menyusulnya. Namun, meskipun jumlah anggota parlemen yang menyerukan agar dia mundur meningkat, presiden sejauh minggu ini telah berhasil menstabilkan krisis pascadebat.

“Kami ingin membalik halaman. Kami ingin melewati masa sulit ini,” kata sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre kepada wartawan, meskipun nasib politik Biden yang buruk sebagai presiden tertua berarti ini mungkin merupakan aspirasi yang mustahil.

Meski begitu, Biden menyampaikan salah satu penampilan publiknya yang paling mengesankan baru-baru ini saat menyambut para pemimpin dunia di KTT NATO di Washington, Selasa, meskipun pengaruh penuaan tampak jelas dalam diksi dan gerakannya. “Ingat, biaya terbesar dan risiko terbesar akan terjadi jika Rusia menang di Ukraina. Kita tidak bisa membiarkan itu terjadi,” katanya, sambil memuji “aliansi pertahanan terbesar dan paling efektif dalam sejarah dunia.”

Keberanian retorika Biden menjadi pengingat bahwa pertemuan puncak itu seharusnya menjadi ajang untuk menunjukkan kepemimpinannya sebagai salah satu pemimpin paling penting di Barat sejak Perang Dunia II dan membuat perbedaan dengan Trump, yang menghabiskan masa jabatan pertamanya dengan mencaci-maki sekutu Amerika di Eropa. Sebaliknya, acara itu berubah menjadi ajang untuk menguji ketajaman sang presiden.

Pejabat Gedung Putih mengatakan kepada Kayla Tausche dari CNN bahwa pidato hari Selasa berjalan sesuai rencana dan staf berharap Biden sekarang dapat kembali ke “bisnis seperti biasa.” Itu tidak mungkin terjadi karena setiap acara publik oleh presiden telah berubah menjadi peringatan yang menyiksa dengan semua orang bersiap untuk kesalahan, momen canggung, atau membeku. Dan setiap penampilannya di depan kamera dibiaskan melalui prisma pertunjukan debat yang membakar gambaran yang tidak menarik tentang Biden yang sedang berjuang di benak 50 juta pemirsa. Ini adalah standar yang rendah bagi seorang presiden untuk menyampaikan pidato singkat dan tertulis pada teleprompter di sebuah pertemuan puncak tanpa mengalami bencana. Dan kecepatan Biden yang sering kali lambat dalam momen publik yang besar menciptakan kontras yang pedih dengan kekuatan alam yang bijak yang dulu dia miliki.

Persamaan tersebut tidak mungkin berubah selama empat bulan ke depan karena hal tersebut sudah lazim dalam pertarungan ini dan keputusan presiden untuk mencalonkan diri untuk masa jabatan baru yang akan berakhir saat ia berusia 86 tahun.

Namun, masih terlalu dini untuk mengesampingkan Biden. Para pemilih yang memutuskan pemilu, bukan anggota parlemen yang kritis atau komentar media yang pedas. Presiden telah berulang kali menentang prediksi kehancuran politiknya dan telah menemukan baja batin dalam kehidupan yang dilukai oleh tragedi pribadi dan kekecewaan politik. Dan Trump, mantan presiden pertama yang menjadi penjahat yang dihukum, memiliki kapasitas luar biasa untuk mengasingkan pemilih moderat, pinggiran kota, dan pemilih yang tidak jelas dengan retorika dan ancamannya yang ekstrem terhadap lawan-lawannya. Mantan presiden itu akan kembali menjadi pusat perhatian minggu depan di Konvensi Nasional Partai Republik di Milwaukee, yang kemungkinan akan berubah menjadi festival MAGA yang dilihat oleh kubu Biden sebagai kesempatan untuk memperkuat kontras dengan Trump yang dihapuskan oleh mimpi buruk debat presiden selama dua minggu terakhir.

Sebagian besar jajak pendapat nasional pascadebat menunjukkan Biden kehilangan setidaknya beberapa poin dari Trump dalam apa yang telah menjadi perlombaan di dalam margin kesalahan. Ada sedikit jajak pendapat berkualitas tinggi di negara-negara bagian yang masih belum jelas sejauh ini yang mencakup setelah debat. Tetapi Biden secara umum dianggap tertinggal dari Trump di banyak medan pertempuran yang akan menentukan pemilihan sebelum debat, yang perlu ia gunakan untuk mengatur ulang bentrokannya dengan Trump. Sebaliknya, ia menciptakan momentum terbalik sehingga ia masih belum ditangkap. Dan itu bukan hanya masalah perlombaan kuda. Biden tidak dapat menggunakan jawaban debatnya untuk membingkai kontras tajam dengan Trump pada isu-isu terpenting bagi Demokrat, termasuk aborsi, pajak, karakter, dan ancaman yang dirasakan mantan presiden itu terhadap demokrasi dan nilai-nilai dasar AS. Ini – bersama dengan ketidakpercayaan Biden yang agak delusi pada peringkat persetujuan pertengahan 30-an-nya sendiri dan keadaan perlombaan yang tampak – memicu keputusasaan Demokrat.

Rasa kecewa terhadap Biden tampak saat para anggota parlemen memasuki rapat mereka pada hari Selasa, dengan banyak yang menolak berbicara kepada wartawan saat keluar. Seorang sumber yang mengetahui jamuan makan siang Senat Demokrat mengatakan kepada Dana Bash dari CNN bahwa tiga senator — Michael Bennet dari Colorado, Sherrod Brown dari Ohio, dan Jon Tester dari Montana — semuanya mengatakan kepada rekan-rekan mereka bahwa mereka tidak yakin Biden dapat mengalahkan Trump.

“Memang benar saya mengatakan itu,” kata Bennet kepada Kaitlan Collins dari CNN pada Selasa malam. “Menurut saya, Donald Trump berada di jalur yang tepat untuk memenangkan pemilihan ini dan mungkin menang telak serta membawa serta Senat dan DPR.”

Senator Angus King, seorang independen dari Maine yang berkoalisi dengan Demokrat, mengatakan para senator yakin Biden harus menghadapi situasi yang tidak terduga untuk menjawab pertanyaan dari para pemilih. King, yang ditanya apa yang akan terjadi jika Biden tersandung dalam situasi seperti itu, menjawab: “Menurut saya itu risiko yang harus mereka ambil. Jika dia baik-baik saja, itu seharusnya tidak menjadi masalah.”

Salah satu pendukung Biden yang paling bersemangat, Senator Pennsylvania John Fetterman, membela presiden. “Kami menyimpulkan bahwa Joe Biden sudah tua; kami mengetahuinya, dan jajak pendapat menunjukkan bahwa dia memang tua,” kata Fetterman kepada CNN. “Namun, kami juga sepakat bahwa dia orang kami.”

Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer, yang jarang enggan berbicara panjang lebar, ditanya beberapa kali tentang Biden tetapi hanya menjawab, “Saya setuju dengan Joe,” dalam upaya yang jelas untuk menutup jalur pertanyaan.

Biden mendapat dukungan ketika Anggota DPR New York Jerrold Nadler, yang secara pribadi menyatakan keraguannya tentang posisi presiden dalam daftar calon presiden, mengatakan bahwa ia sekarang akan mendukungnya. Namun, anggota Demokrat New York itu mengisyaratkan bahwa keputusannya lebih berkaitan dengan kesulitan menyingkirkan calon presiden dari partai itu daripada perasaan bahwa ia memiliki peluang yang kuat. “Saya tidak menyerah begitu saja. Ia menjelaskan dengan sangat jelas bahwa ia akan mencalonkan diri. Ia memiliki rekam jejak yang sangat baik, salah satu presiden terbaik di abad lalu. Trump akan menjadi bencana besar bagi demokrasi; jadi, saya dengan antusias mendukung Biden,” kata Nadler.

Presiden juga telah didukung oleh dukungan dari Congressional Black Caucus, pemain kekuatan vital di House Democratic Caucus. Banyak anggota CBC berada di distrik biru yang solid dan mungkin berada di bawah tekanan yang lebih sedikit daripada Demokrat garis depan yang telah mengkritik kinerja debat presiden. Perwakilan Texas Marc Veasey menyatakan keprihatinannya terhadap rekan-rekan yang rentan itu ketika mengkritik upaya Biden untuk bangkit kembali dari debat. “Apa pun yang saya lihat sejauh ini belum menunjukkan kepada saya bahwa itu akan cukup untuk sampai di sana. Saya hanya tidak berpikir anjing itu akan memburu,” kata Veasey kepada Manu Raju dari CNN. “Saya pikir dia masih punya jalan panjang dan saya pikir ada kandidat yang lebih kuat yang akan lebih mungkin mengalahkan Trump pada saat ini, tetapi jika dia mengatakan bahwa dia akan bertahan, (maka) dia adalah calonnya,” kata Veasey.

Anggota DPR Mikie Sherrill dari New Jersey memuji kepresidenan Biden dan kemenangannya atas Trump pada tahun 2020, tetapi menjadi anggota DPR Demokrat ketujuh yang meminta Biden untuk mengundurkan diri pada hari Selasa. “Karena saya tahu Presiden Biden sangat peduli dengan masa depan negara kita, saya meminta agar dia menyatakan bahwa dia tidak akan mencalonkan diri lagi dan akan membantu memimpin kita melalui proses menuju calon baru.”

Beberapa pemimpin Demokrat berusaha untuk menyadarkan anggota mereka dari keresahan dengan melancarkan serangan terhadap Trump. “Setiap anggota Kaukus Demokrat DPR memiliki pandangan yang jelas tentang apa yang dipertaruhkan dalam pemilihan ini,” kata Rep. Pete Aguilar, ketua kaukus tersebut. “Donald Trump tidak boleh diizinkan mendekati Ruang Oval dan sekutu ekstremisnya tidak boleh diizinkan untuk meloloskan larangan aborsi nasional atau Proyek 2025 mereka yang berbahaya, yang akan mengikis demokrasi kita dan memungkinkan dorongan terburuk Trump,” kata Demokrat California tersebut. Namun, kekuatan presentasinya dalam konferensi pers hanya berfungsi untuk menyoroti garis-garis serangan yang sebagian besar terlewatkan oleh Biden dalam debat tersebut.

Suasana lebih ceria terlihat di sekitar tiket Demokrat di Las Vegas, di mana Wakil Presiden Kamala Harris menunjukkan retorika forensik seorang mantan jaksa untuk menyerang Trump. “Saya akan katakan bahwa seseorang yang menjelek-jelekkan imigran, yang mempromosikan xenofobia, seseorang yang mengobarkan kebencian tidak boleh lagi memiliki kesempatan untuk berdiri di belakang mikrofon dan stempel Presiden Amerika Serikat,” kata Harris.

Bagi kalangan Demokrat yang menganggap Harris akan menjadi calon yang lebih baik daripada presiden, penyampaiannya yang berapi-api merupakan pengingat akan jalur alternatif 2024 yang telah ditutup oleh Biden.

Sumber