Home News Di kota yang dimenangkan Biden dengan 19 suara, perdebatan menimbulkan keraguan bahwa...

Di kota yang dimenangkan Biden dengan 19 suara, perdebatan menimbulkan keraguan bahwa ia dapat menang lagi tahun ini

31
0
Di kota yang dimenangkan Biden dengan 19 suara, perdebatan menimbulkan keraguan bahwa ia dapat menang lagi tahun ini


Cedarburg, Wisconsin
Berita CNN

Lisa Reissmann harus berhenti menonton.

“Dia tidak tampak sekuat dulu,” katanya tentang Presiden Joe Biden penampilannya bulan lalu di debat CNN. “Saya benar-benar kesulitan menontonnya. Karena dia tampak sedikit aneh.”

Suaminya, sesama pemilih Biden, Troy Reissmann, bertahan hingga akhir debat, meraih telepon selama mantan Presiden Donald Trump pernyataan penutup.

“Ya, itu benar-benar menakutkan,” kata Troy Reissmann tentang kinerja Biden. “Orang pertama yang saya hubungi adalah orang tua saya, yang sudah sangat tua. Dan saya bertanya, 'Apa pendapat kalian tentang itu?' Karena saya masih tahu di mana saya akan memilih, di mana suara saya akan berada. Tetapi mereka tidak tahu. Dan mereka juga sama takutnya.”

Keluarga Reissmann memiliki Shinery, sebuah bar minuman keras ilegal di Cedarburg, sebuah kota kecil yang indah sekitar 30 menit di utara Milwaukee. Yang dulunya adalah pabrik tekstil kini menjadi bar, restoran, penginapan, dan galeri seni. Obrolan lokal demi lokal tentang kehidupan di film Hallmark yang sebenarnya atau lukisan Norman Rockwell.

Keluarga Reissmann — yang sopan, ramah, dan berpikiran politik — memiliki pesan untuk kandidat yang mereka dukung pada tahun 2020.

“Pikirkan masa depan. Pikirkan anak-anak dan cucu-cucu kita,” kata Troy Reissmann. “Mungkin Anda harus minggir hanya karena ada — masa depan tidak terlihat terlalu cerah dengan pihak lain yang mengambil alih. Dan mungkin saya salah, dan saya harap saya salah, tetapi Anda tahu, itu menakutkan.”

Lisa Reissmann setuju. “Saya rasa sekarang saatnya. Kita hanya butuh pemimpin baru. … Saya suka Joe Biden sebagai pribadi. Saya rasa dia mendukung hal-hal yang baik. Namun, saya tidak yakin dia masih bisa memimpin negara ini.”

Keluarga Reissmann — dan Cedarburg — sekarang menjadi bagian dari proyek CNN dirancang untuk melacak kampanye 2024 melalui mata dan pengalaman pemilih yang tinggal di medan pertempuran utama dan merupakan bagian dari blok pemungutan suara yang krusial.

Cedarburg, yang berpenduduk 12.000 jiwa, tidak akan masuk dalam daftar tersebut hingga baru-baru ini. Dulunya, daerah ini sangat mendukung Partai Republik. Mitt Romney memenangkan 63% suara di sini hanya belasan tahun yang lalu, pada tahun 2012. Trump menang pada tahun 2016, tetapi perolehan suaranya turun menjadi 55%. Kemudian Biden menang tipis dengan selisih 19 suara di Cedarburg pada tahun 2020 — menurut penduduk setempat, kombinasi dari pergeseran populasi dan perjuangan Trump di daerah pinggiran kota dengan Partai Republik moderat dan independen yang condong ke GOP.

Gina Cilento cocok, meskipun mungkin tidak sepenuhnya, dalam kelompok terakhir.

“Saya belum bisa mengatakannya sekarang,” kata Cilento saat ditanya pilihannya untuk presiden 2024. “Saya belum memutuskan.”

Kekacauan debat Biden belum serta merta menghasilkan lebih banyak dukungan untuk Trump, setidaknya di Cedarburg.

Cilento cenderung memilih Partai Republik dan tidak pernah memilih Demokrat sebagai presiden. Namun, ia muak dengan politik saat ini dan menyebut dirinya “cenderung lebih independen atau liberal.”

“Politik saya saat ini sangat — seperti sedang melupakannya,” kata Cilento dalam sebuah wawancara di studio pickleball Cedarburg miliknya yang sedang berkembang. “Setiap kali Anda pergi ke tempat pemungutan suara — apakah ini yang terbaik yang dapat dilakukan negara kita? … Kita adalah salah satu negara terhebat di seluruh dunia dan inilah yang kita — apakah ini yang dapat kita capai? Ini sangat membuat frustrasi. … Saya hanya merasa sedih secara keseluruhan, dan bagi saya masalah terbesar adalah bahwa rumah yang terbagi tidak dapat bertahan. Dan ada kebenaran di sana dan saya melihat negara kita terkikis alih-alih berkembang.”

Kita merasa cemas dan jijik dengan pilihan presiden di mana pun kita bepergian. Kekhawatiran tentang polarisasi politik — “rumah yang terbagi” seperti yang dikatakan Cilento — umum terjadi di antara orang Amerika yang memiliki sejarah memilih Partai Republik tetapi sulit memilih Trump karena nada yang mereka anggap kasar dan bermusuhan.

Untuk tujuan itu, Cilento mengatakan dia “akan mempertimbangkan” untuk memilih pihak ketiga. Dia tidak dapat membayangkan memilih Biden dan mengatakan dia sedih dengan kinerjanya dalam debat. Dia mengatakan dia setidaknya akan melihat seorang Demokrat baru jika Biden mengundurkan diri.

“Saya berada di tempat di mana saya ingin merasa terhubung,” ungkapnya.

Cilento — mantan pemain tenis profesional yang kini menjadi pemain pickleball tur yang kompetitif — menerima banyak pemilih dari berbagai kalangan di tempat kerjanya. Namun, percakapan politik di sana cenderung singkat dan sopan.

“Ini benar-benar tempat bagi orang untuk melupakan apa yang sedang terjadi di dunia nyata, dan mereka dapat fokus untuk sekadar bersenang-senang dan bergaul,” katanya.

Cilento adalah pemimpin pawai agung pada perayaan Empat Juli tahun ini di Cedarburg, sebuah acara — yang pernah ditampilkan dalam video musik Toby Keith — yang menjadi sumber kebanggaan warga setempat.

Selama parade, yang berlangsung sekitar dua jam, trotoar dipadati keluarga saat marching band, traktor antik, dan kendaraan hias yang disponsori oleh bisnis lokal melintas melewati bangunan-bangunan batu dan beratap sirap dengan sejarah yang kaya.

“Kota itu sendiri benar-benar ditenagai oleh pabrik tekstil,” kata Melissa Wraalstad, yang mengelola Museum Selimut dan Seni Serat Wisconsin, yang terletak di lahan pertanian Cedarburg yang dulunya dimiliki oleh imigran Jerman.

“Pada pertengahan abad ke-20 hingga tahun 1970-an, pabrik-pabrik tutup. Jadi Cedarburg harus menemukan kembali dirinya dan memunculkan ide lain,” kata Wraalstad dalam sebuah wawancara. “Banyak kota lain yang gagal (tetapi) Cedarburg mampu menemukan kembali dirinya sebagai destinasi seni dan kota wisata.”

Wraalstad melihat perubahan lain di Cedarburg pada tahun 2020, ketika, untuk pertama kalinya, papan nama halaman rumput dibagi rata antara kandidat Demokrat dan Republik. Favoritnya? Rumah tetangga tempat suami dan istri membagi halaman rumput — setengah Trump; setengah Biden.

Semua orang mengatakan tanda-tandanya lebih sedikit tahun ini. Mungkin ini masih terlalu dini. Atau mungkin ini cerminan dari apa yang sering didengar Wraalstad dari pengunjung museum dan teman-temannya setelah debat.

“Kebanyakan orang tidak senang dengan salah satu di antara keduanya,” katanya.

Bagaimana dengan ulasan debat Biden?

“Kekhawatiran yang sama juga dialami orang-orang di seluruh negeri tentang usia,” kata Wraalstad, yang mengatakan bahwa dia adalah seorang independen yang tidak dapat membahas pendapat pribadinya karena perannya di museum.

Kurangnya antusiasme untuk kedua kandidat partai besar juga terlihat pada piknik besar pasca-parade di taman setempat. Ada sejumlah kecil topi dan kemeja Trump; beberapa, tetapi lebih sedikit, merupakan tanda-tanda pencitraan Biden. Percakapan dengan setengah lusin Demokrat didominasi oleh kekhawatiran mereka tentang kinerja Biden dalam debat dan pandangan mereka bahwa hal itu telah merusak peluangnya untuk memenangkan Wisconsin lagi. (Presiden menang tipis di negara bagian itu pada tahun 2020 setelah Trump memenangkannya empat tahun sebelumnya.)

Allen Naparalla melacak perubahan politik di sini melalui semakin berkurangnya jumlah orang yang memutar mata dan mengeluh tentang slogan Chiselled Grape Winery miliknya yang berada di sepanjang jalan utama Cedarburg: “Anggur yang Seksi – Cicipi Sarinya.”

Lima tahun yang lalu, katanya, ketika ia membuka toko tersebut, ia memiliki “beberapa masalah dengan orang-orang.”
Orang-orang mengatakan hal-hal seperti “'apa itu?'” dan “'itu menjijikkan,'” kata Naparalla. “Sekarang Anda mulai berada di posisi yang seimbang antara konservatif dan liberal.”

Naparalla pindah ke sini untuk merawat ibunya yang sudah lanjut usia. Anggurnya dibuat dan dibotolkan di California dan dijual di kafe yang ramah tempat penduduk setempat berbaur dengan wisatawan. Di tahun kampanye seperti ini, politik sering menjadi topik pembicaraan.

“Saya menciptakan lingkungan yang aman,” kata Naparalla. “Setiap orang berhak berbicara. Setiap orang berhak mengatakan apa yang mereka rasakan.”

Ia menyebut dirinya seorang konservatif fiskal dan liberal sosial, seseorang yang berpikir Washington harus menghabiskan lebih sedikit uang tetapi melarang senapan serbu.

“Saya mengalami masa-masa sulit yang mengerikan,” kata Naparalla. “Pertengkaran dan pertengkaran terus-menerus. … Kelas menengah tidak lagi terwakili. Para pekerja sejati. Para pengusaha kecil.”

Di satu sisi, ia mengatakan bahwa ia belum memutuskan pilihannya terkait pemilihan presiden 2024. Di sisi lain, ia mengatakan bahwa ia tidak dapat memilih Trump dan tidak melihat adanya pilihan pihak ketiga yang layak.

Naparalla juga menyaksikan debat tersebut.

“Mengerikan. Maksud saya, itu mengerikan,” kata Naparalla. “Menyaksikan Biden mencoba menyampaikan kata-katanya sungguh buruk. Benar-benar buruk. Sekarang semua orang mengalami hari yang buruk. Saya mengerti. Namun, masalahnya, ini adalah saatnya — inilah saatnya Anda untuk bersinar, Anda tahu?”

Apakah Biden tampak mampu menjalani hukuman empat setengah tahun lagi?

“Tidak, saya pikir yang …” kata Naparalla — yang tidak sering kehilangan kata-kata — saat ia agak terbata-bata mencoba menentukan jawabannya. “Biar saya katakan begini: Saya memilih partai saat ini.”

Sentimen dari Naparalla ini sering muncul dalam perbincangan kami di Cedarburg: “Sebelum debat, saya pikir Biden masih bisa menang.”

Kini, Naparalla dan banyak pemilih Biden yang pasti atau mungkin di sini menyuarakan keraguan bahwa presiden dapat memenangkan Wisconsin dan memenangkan pemilihan ulang. Dan mereka khawatir Trump akan kembali ke Gedung Putih.

“Ini mungkin akan menjadi masa yang sulit untuk beberapa saat,” kata Naparalla.

Namun dia tidak yakin mengganti kandidat adalah jawabannya.

“Saya rasa tidak,” katanya saat ditanya apakah menurutnya Wakil Presiden Kamala Harris memenuhi syarat untuk menjadi presiden. Ia menghabiskan banyak waktu di California dan mengatakan menurutnya Gubernur Gavin Newsom juga tidak seharusnya menjadi calon presiden.

Naparalla memahami mengapa sebagian orang meminta Biden untuk mundur. Namun, ia bersikap skeptis.

“Siapa yang akan melakukannya?” katanya. “Dan ini sudah sangat terlambat dalam proses pemilihan sehingga, Anda tahu, Trump akan menang telak. … Saya pikir sudah terlambat.”

Naparalla bukan satu-satunya pemilih yang kami ajak bicara di Cedarburg yang mengajukan tantangan ini kepada tim Biden dan para petinggi Demokrat: “Jika Anda benar-benar peduli dengan partai Anda, maka lakukan sesuatu sebelum ini. Anda tahu apa yang saya maksud?”

Sumber