Garret Graves tidak akan mencalonkan diri kembali setelah peta Louisiana yang baru menjadikan kursinya lebih Demokrat



CNN

Anggota Partai Republik Garret Graves dari Louisiana mengumumkan pada hari Jumat bahwa ia tidak akan mencalonkan diri kembali, mengakhiri ketidakpastian selama berbulan-bulan setelah a peta kongres baru menjadikan kursinya secara signifikan Demokrat.

“Mewakili Louisiana Selatan dan bertugas di Kongres Amerika Serikat merupakan suatu kehormatan yang luar biasa,” kata Graves dalam sebuah pernyataan, sebelum menambahkan bahwa “mencalonkan diri sebagai anggota Kongres tahun ini tidak masuk akal.”

Di tengah pertarungan hukum yang panjang dan berliku mengenai jalur kongres di Louisiana, Mahkamah Agung AS bulan lalu mengizinkan negara untuk menggunakan peta baru dalam pemilu tahun ini.

Seorang hakim federal sebelumnya telah membuang peta yang ada, dengan mengatakan peta tersebut kemungkinan melanggar Undang-Undang Hak Pilih. Meskipun penduduk kulit hitam merupakan sepertiga dari populasi Louisiana, negara bagian ini hanya memiliki satu anggota parlemen kulit hitam – yang juga merupakan satu-satunya anggota Partai Demokrat – dalam enam anggota delegasi DPR AS.

Berdasarkan garis baru yang dibuat oleh Badan Legislatif negara bagian yang dikuasai Partai Republik, Distrik Kongres ke-6 Grave diubah menjadi distrik mayoritas kulit hitam kedua di Louisiana – distrik yang akan dikuasai Joe Biden dengan selisih 20 poin pada tahun 2020.

Pengumuman Graves akan menjadi pukulan bagi anggota DPR dari Partai Republik, yang berupaya mempertahankan mayoritas tipis mereka di majelis tersebut.

Ada spekulasi bahwa Graves akan mencoba menantang sesama petahana Partai Republik di distrik tetangga. Namun Ketua DPR Mike Johnson, yang juga warga Louisiana, mendukung semua petahana Partai Republik di delegasi negara bagian itu bulan lalu, termasuk Graves untuk dipilih kembali ke kursi Distrik ke-6 saat ini.

Anggota kongres itu mengakui pada hari Jumat bahwa mencalonkan diri untuk kursi lain tahun ini bukanlah suatu pilihan.

“Jelas bahwa pencalonan diri di distrik sementara mana pun akan menyebabkan kerusakan permanen terhadap keterwakilan besar Louisiana di Kongres,” katanya dalam sambutannya yang mengisyaratkan potensi tantangan hukum lebih lanjut terhadap peta baru tersebut.

Dalam beberapa bulan terakhir, Graves menghadapi tentangan dari dalam partainya sendiri, di dalam negeri, dan di Washington. Peta baru, yang membuat kursi Graves lebih demokratis, didukung oleh gubernur Louisiana dari Partai Republik, Jeff Landry. Graves mendukung lawan Landry dalam pemilihan pendahuluan gubernur negara bagian itu tahun lalu.

Graves juga merupakan salah satu sekutu terdekat mantan Ketua DPR Kevin McCarthy dicopot dari jabatan kepemimpinannya pada bulan Oktober. Menjelang pemungutan suara bersejarah, Graves mengecam anggota garis keras dari konferensi Partai Republik di DPR yang mengancam akan memecat McCarthy di tengah upaya untuk meloloskan undang-undang pendanaan sementara.

McCarthy bereaksi terhadap pengumuman Graves dalam sebuah posting media sosial pada Jumat malam, menggambarkan Partai Republik Louisiana sebagai “teman setia” dan “yang terbaik dari apa yang bisa dan harus dilakukan dalam pelayanan publik.”

“Apa pun masalahnya, Garret adalah orang pertama yang memberikan tanggapan dengan antusiasme, kecerdasan, dan selera humor yang legendaris,” kata McCarthy, seraya menambahkan bahwa “ketidakhadiran Graves akan menjadi kerugian besar bagi konferensi dan seluruh DPR.”

Graves pertama kali terpilih menjadi anggota Kongres pada tahun 2014, menggantikan rekannya dari Partai Republik Bill Cassidy, yang mengosongkan kursinya untuk keberhasilan pencalonan Senat AS. Berdasarkan garis saat ini, Distrik ke-6, yang mencakup sebagian wilayah Baton Rouge, telah menjadi kubu Partai Republik.

Namun distrik yang diubah bentuknya kini lebih condong ke arah Demokrat, membentang dari Shreveport di barat laut negara bagian itu hingga Baton Rouge. Senator negara bagian Demokrat Cleo Fields, yang menjabat di Kongres selama dua periode pada tahun 1990-an, dipandang sebagai kandidat terdepan dalam pemilihan pendahuluan di distrik hutan pada bulan November.

Fredreka Schouten dari CNN, Andrew Menezes, dan Renée Rigdon berkontribusi pada laporan ini.

Sumber