Harris akan menjadi bintang utama AKA Ball selama minggu yang secara politis penting bagi kampanye Biden


Kota Washington
Berita CNN

Wakil Presiden Kamala Harris pada hari Rabu akan menyampaikan pidato utama di konvensi dua tahunan Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc. di Dallas – penampilan penting yang terjadi di tengah minggu yang krusial bagi kampanye pemilihan kembali Biden-Harris.

Hubungan antara Harris dan AKA, perkumpulan mahasiswi kulit hitam tertua di negara ini, sangat erat. Harris adalah anggota perkumpulan mahasiswi tersebut selama kuliah di Howard University, dan para saudarinya di perkumpulan mahasiswi tersebut merupakan salah satu pendukungnya yang paling bersemangat dan vokal sepanjang karier politiknya, terutama ketika ia berkampanye untuk presiden empat tahun lalu sebelum Biden memilihnya untuk maju bersama saat ia memenangkan nominasi.

Perempuan kulit hitam dianggap telah membantu Biden meraih kursi kepresidenan pada tahun 2020, dan mereka telah menjadi kelompok yang paling konsisten mendukung Biden sejak ia menjabat sebagai wakil presiden Barack Obama. Namun, waktu pidato tahun ini di Boule ke-71 AKA sangatlah penting, karena Biden telah melihat dukungan yang lambat karena penanganannya terhadap perang Israel di Gaza, kekhawatiran yang terus-menerus tentang usia dan ketajaman mental presiden berusia 81 tahun itu, serta kekhawatiran yang terus berlanjut tentang kondisi ekonomi.

Boule dari Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc. diadakan setiap dua tahun dan mengundang anggota dari seluruh dunia untuk berkumpul guna mengikuti pelatihan sertifikasi, forum, lokakarya, proyek layanan masyarakat, dan acara lainnya. Dalam sebuah unggahan di Instagram, perkumpulan mahasiswi tersebut mengatakan Harris akan menyampaikan pidato utamanya di hadapan lebih dari 20.000 anggota di Dallas.

Tulisan tersebut mengutip salah satu inisiatif program utama perkumpulan mahasiswi tersebut, yaitu “Advokasi Keadilan Sosial.” Inisiatif tersebut meliputi pendidikan pemilih, pendaftaran pemilih, mobilisasi, dan forum kandidat.

“Pidato utama Harris memungkinkan kami untuk melanjutkan upaya inisiatif program internasional kami 'Advocate for Social Justice',” tulis perkumpulan mahasiswi tersebut. “Alpha Kappa Alpha hadir untuk memberdayakan dan membekali masyarakat dengan pengetahuan, dukungan, dan perangkat melalui advokasi dan keadilan sosial.”

Beberapa anggota perkumpulan mahasiswi yang hadir di Boule mengatakan pada hari Selasa bahwa mereka ingin sekali mendengar wakil presiden berbicara.

Glenda Baskin Glover, mantan presiden internasional dan CEO AKA, mengatakan dia berharap Harris membahas catatan pemerintahan Biden dalam mendukung hak aborsi, pendanaan HBCU, dan pengampunan pinjaman mahasiswa.

Glover, yang merupakan mantan presiden Universitas Negeri Tennessee dan duduk di Dewan Penasihat HBCU Biden, mengatakan pidato Harris akan sangat penting untuk memobilisasi anggota perkumpulan mahasiswi untuk memilih.

“Hak pendidikan ada dalam pemungutan suara dan hak perempuan untuk memilih apa yang akan dilakukannya dengan tubuhnya sendiri, itu pasti ada dalam pemungutan suara,” kata Glover. “Ia dapat memberi tahu kita apa yang telah dilakukan pemerintahan Biden selama tiga setengah tahun terakhir untuk mengangkat derajat perempuan dan kaum minoritas.”

Janae Dandridge, anggota AKA dari Detroit, mengatakan dia yakin Harris dan pemerintahan Biden memahami kekuatan suara perkumpulan mahasiswi tersebut.

Dandridge mengatakan Harris perlu berbicara tentang menyatukan negara dalam iklim politik yang memecah belah ini, hak reproduksi, dan pentingnya memperjuangkan keadilan sosial jika dia ingin membangun kepercayaan pada kampanye Biden.

“Menurut saya, pada akhirnya, organisasi kami sangat besar … dan merupakan kelompok perempuan yang sangat kuat yang tersebar di seluruh negeri dan dunia yang dapat keluar dan memilih,” kata Dandridge. “Dan bukan hanya kami, kami memiliki anggota keluarga dan teman-teman yang dapat menjadi pendorong untuk mengajak orang lain keluar untuk memilih. Kami dapat membuat perubahan dalam pemilu ini.”

AKA adalah organisasi internasional yang beranggotakan lebih dari 360.000 mahasiswa pascasarjana dan sarjana. Ini adalah organisasi tertua yang dibentuk oleh perempuan kulit hitam berpendidikan tinggi. AKA didirikan pada tahun 1908 di Howard University.

Glynda Carr – anggota AKA dan presiden Higher Heights for America, organisasi politik yang melibatkan perempuan kulit hitam dalam politik – mengatakan perempuan kulit hitam tidak boleh dianggap remeh dalam pemilihan ini.

“Ketika seorang perempuan kulit hitam bersemangat untuk memastikan bahwa komunitasnya, Anda tahu, memiliki akses ke sumber daya dan bahwa kami memusatkan perhatian pada isu-isu yang kami pedulikan – dia sebenarnya tidak pergi ke tempat pemungutan suara sendirian. Saya selalu mengatakan dia membawa rumahnya ke bloknya, gerejanya, perkumpulan mahasiswinya, dan serikatnya,” kata Carr kepada CNN.

Ia menambahkan bahwa Harris “perlu diisi dengan energi … untuk terus berjuang demi isu-isu yang kita pedulikan. (Penting bagi) mahasiswa muda di sini untuk melihat kemungkinan yang ada untuk kepemimpinan mereka, bukan? Anda tidak bisa menjadi apa yang tidak dapat Anda lihat.”

Pidato itu disampaikan pada saat yang kritis bagi wakil presiden. Sementara Harris telah digadang-gadang sebagai calon yang mungkin untuk dicalonkan jika Biden memutuskan untuk mengundurkan diri sebelum November (dia telah berulang kali mengatakan tidak akan melakukannya), dia tetap mendukung presiden sejak menit-menit setelah debatnya yang gagal bulan lalu.

“Saya tidak akan menghabiskan sepanjang malam dengan Anda membicarakan 90 menit terakhir saat saya menonton penampilan tiga setengah tahun terakhir,” katanya kepada Anderson Cooper dari CNN segera setelah debat.

Harris telah berbicara dengan pejabat terpilih selama seminggu terakhir untuk menyatakan dukungannya terhadap tiket Biden-Harris dan menyerukan agar partai tetap bersatu, menurut seorang ajudan Harris.

Tim Harris tetap tenang di tengah kekacauan partai, mengikuti mandat dari pejabat senior untuk tetap pada jalurnya. Namun, hal itu tidak menghalangi beberapa Demokrat untuk mengajukan namanya sebagai calon ketua partai.

Pada hari Minggu, selama panggilan yang diadakan oleh Pemimpin Minoritas DPR Hakeem Jeffries dengan anggota senior Demokrat DPR, secara umum diakui bahwa calonnya adalah Harris, CNN sebelumnya melaporkan.

Sementara Biden bertemu dengan para pemimpin dunia di Washington untuk menghadiri KTT NATO minggu ini, Harris sedang berkampanye. Selain kunjungannya ke Dallas pada hari Rabu, ia juga tampil di dua acara kampanye di Las Vegas minggu ini. Ia akan menuju North Carolina untuk menghadiri acara kampanye pada hari Kamis.

Selama akhir pekan, Harris tidak menyebutkan soal kekhawatiran yang berkembang atas pencalonan Biden selama percakapan yang dimoderatori dengan Presiden & CEO Essence Ventures Caroline Wanga, alih-alih menguraikan taruhannya pada pemilu mendatang dan masa jabatan kedua Trump.

“Ini mungkin pemilihan umum paling penting dalam hidup kita. Anda tahu kita telah mengatakan itu setiap empat tahun, tetapi ini adalah satu-satunya. Kita melihat pemilihan umum yang akan berlangsung dalam 122 hari. Di satu sisi – Anda memiliki mantan presiden (Trump), yang mencalonkan diri sebagai presiden, lagi, dan secara terbuka berbicara tentang kekagumannya terhadap para diktator dan niatnya untuk menjadi diktator sejak hari pertama,” katanya.

Sumber