Mantan Senator Jim Inhofe, petinggi pertahanan yang menyebut perubahan iklim akibat manusia sebagai 'tipuan', meninggal dunia pada usia 89 tahun

OKLAHOMA CITY — Mantan Senator Jim Inhofe, seorang tokoh konservatif yang dikenal karena dukungannya yang kuat terhadap anggaran pertahanan dan penyangkalannya bahwa aktivitas manusia bertanggung jawab atas sebagian besar perubahan iklim, telah meninggal dunia. Ia meninggal di usia 89 tahun.

Inhofe, tokoh penting dalam politik Oklahoma selama lebih dari enam dekade, meninggal Selasa pagi setelah ia terkena stroke saat libur Empat Juli, kata keluarganya dalam sebuah pernyataan.

Inhofe, yang terpilih untuk masa jabatan Senat kelima pada tahun 2020, mengundurkan diri pada awal tahun 2023.

Inhofe sering mengkritik ilmu pengetahuan arus utama yang menyatakan bahwa aktivitas manusia berkontribusi terhadap perubahan iklim Bumi, dan pernah menyebutnya sebagai “tipuan terbesar yang pernah dilakukan terhadap rakyat Amerika.”

Pada bulan Februari 2015, dengan suhu di ibu kota negara di bawah titik beku, Inhofe melempar bola salju ke lantai Senat. Ia melemparkannya sebelum mengklaim bahwa para pencinta lingkungan memusatkan perhatian pada pemanasan global karena cuaca terus menjadi dingin. “Di luar sangat, sangat dingin. Sangat tidak sesuai musim,” kata Inhofe.

Sebagai senator senior AS di Oklahoma, Inhofe adalah pendukung setia lima instalasi militer negara bagian itu dan penggemar berat alokasi anggaran kongres. Veteran Angkatan Darat dan pilot berlisensi, yang menerbangkan dirinya sendiri ke dan dari Washington, mengamankan dana federal untuk mendanai proyek jalan dan jembatan setempat, dan mengkritik anggota DPR dari Partai Republik yang menginginkan moratorium selama satu tahun untuk proyek-proyek kesayangan seperti itu pada tahun 2010.

“Mengalahkan alokasi dana khusus tidak akan menghemat uang sepeser pun,” kata Inhofe kepada Kamar Dagang Oklahoma City pada bulan Agustus. “Itu hanya berarti bahwa dalam proses penganggaran, hal itu kembali lagi ke birokrasi.”

Ia adalah pendukung kuat Presiden Donald Trump, yang memujinya atas “dukungannya yang luar biasa terhadap agenda #MAGA kami” sembari mendukung upaya pemilihan kembali senator tersebut pada tahun 2020. Selama pemerintahan Trump, Inhofe menjabat sebagai ketua Komite Angkatan Bersenjata Senat setelah kematian Senator Republik John McCain dari Arizona.

Inhofe menarik perhatian nasional pada bulan Maret 2009 dengan memperkenalkan undang-undang yang akan mencegah tahanan dari penjara militer AS di Teluk Guantanamo dipindahkan “ke mana pun di tanah Amerika.”

Di dekat rumah, Inhofe membantu mengamankan jutaan dolar untuk membersihkan bekas pusat pertambangan di timur laut Oklahoma yang telah puluhan tahun masuk dalam daftar Superfund Badan Perlindungan Lingkungan. Dalam program pembelian besar-besaran, pemerintah federal membeli rumah dan bisnis di wilayah Tar Creek seluas 40 mil persegi (104 kilometer persegi), tempat anak-anak secara konsisten diuji kadar timbalnya dalam darah mereka.

“Ini adalah contoh program pemerintah yang dibuat untuk tujuan tertentu dan kemudian dibubarkan setelah pekerjaan selesai. Beginilah seharusnya pemerintah bekerja,” kata Inhofe pada bulan Desember 2010, saat proyek tersebut hampir selesai.

Pada tahun 2021, Inhofe menentang beberapa orang di partainya dengan memberikan suara untuk mengesahkan kemenangan Demokrat Joe Biden dalam pemilihan presiden, dengan mengatakan bahwa melakukan sebaliknya akan menjadi pelanggaran sumpah jabatannya untuk mendukung dan membela Konstitusi. Dia memberikan suara menentang pemakzulan Trump di kedua persidangan pemakzulannya.

Perwakilan Jim Inhofe
Saat itu, Rep. Jim Inhofe, R-Okla., di hadapan Sidang Komite Aturan DPR pada tahun 1993. Laura Patterson / CQ-Roll Call, Inc melalui berkas Getty Images

Lahir dengan nama James Mountain Inhofe pada tanggal 17 November 1934 di Des Moines, Iowa, Inhofe tumbuh besar di Tulsa, Oklahoma, dan memperoleh gelar sarjana ekonomi dari Universitas Tulsa pada tahun 1959. Ia bertugas di Angkatan Darat antara tahun 1956 dan 1958, dan menjadi pengusaha selama tiga dekade, menjabat sebagai presiden Quaker Life Insurance Co.

Karier politiknya dimulai pada tahun 1966, saat ia terpilih menjadi anggota DPR negara bagian. Dua tahun kemudian, ia memenangkan kursi Senat Oklahoma yang dipegangnya selama pencalonan gubernur yang gagal pada tahun 1974 dan DPR AS pada tahun 1976. Ia kemudian memenangkan tiga masa jabatan sebagai wali kota Tulsa mulai tahun 1978.

Inhofe kemudian memenangkan dua masa jabatan di DPR AS pada tahun 1980-an, sebelum terjun ke persaingan sengit untuk kursi Senat AS ketika Senator David Boren yang sudah lama menjabat mengundurkan diri pada tahun 1994 untuk menjadi presiden Universitas Oklahoma. Inhofe mengalahkan Anggota DPR AS saat itu Dave McCurdy dalam pemilihan khusus tahun itu untuk menjalani dua tahun terakhir masa jabatan Boren dan terpilih kembali sebanyak lima kali.

Inhofe menepati reputasinya sebagai juru kampanye yang tangguh dalam upayanya untuk terpilih kembali pada tahun 2008 melawan Demokrat Andrew Rice, seorang senator negara bagian berusia 35 tahun dan mantan misionaris. Inhofe mengklaim Rice “terlalu liberal” untuk Oklahoma dan menayangkan iklan televisi yang menurut para kritikus mengandung nada anti-gay, termasuk iklan yang memperlihatkan kue pengantin dengan dua mempelai pria plastik di atasnya dan foto Rice saat masih muda mengenakan jaket kulit.

Rice, yang memiliki dua anak dengan istrinya dan memperoleh gelar master dari Sekolah Teologi Universitas Harvard, menuduh Inhofe memutarbalikkan catatannya dan menyerang karakternya.

Kepribadian Inhofe yang keras kepala juga terlihat di luar dunia politik. Ia adalah seorang pilot dan instruktur penerbangan dengan peringkat komersial dan pengalaman terbang lebih dari 50 tahun.

Ia melakukan pendaratan darurat di Claremore pada tahun 1999, setelah pesawatnya kehilangan baling-baling, sebuah insiden yang kemudian disalahkan pada kesalahan pemasangan. Pada tahun 2006, pesawatnya berputar di luar kendali saat mendarat di Tulsa; ia dan seorang ajudannya selamat dari cedera, meskipun pesawatnya rusak parah.

Pada tahun 2010, Inhofe mendaratkan pesawat kecilnya di landasan pacu yang ditutup di bandara pedesaan Texas Selatan saat menerbangkan dirinya dan orang lain ke rumah miliknya di South Padre Island. Pekerja landasan pacu bergegas, dan Inhofe setuju untuk menyelesaikan program pelatihan pemulihan daripada menghadapi kemungkinan tindakan hukum.

“Saya berusia 75 tahun, tetapi saya masih menerbangkan pesawat secara terbalik,” kata Inhofe pada bulan Agustus 2010. “Saya tidak tahu mengapa, tetapi saya tidak merasa sakit di mana pun, dan saya tidak merasa ada yang berbeda dari yang saya rasakan lima tahun lalu.”

Inhofe meninggalkan istrinya, Kay, tiga orang anak, dan beberapa cucu. Seorang putra, Dr. Perry Dyson Inhofe II, meninggal pada bulan November 2013, pada usia 51 tahun, ketika pesawat bermesin ganda yang diterbangkannya jatuh beberapa mil di utara Bandara Internasional Tulsa.

Sumber