Michael Bennet adalah senator Demokrat pertama yang mengatakan Biden tidak dapat mengalahkan Trump

WASHINGTON — Senator Michael Bennet dari Colorado pada Selasa malam menjadi Senator Demokrat pertama yang secara terbuka mengatakan Presiden Joe Biden tidak dapat menang pemilihandia berhenti sejenak sebelum memanggilnya untuk mengundurkan diri dari perlombaan.

Dalam sebuah acara di CNN, Bennet ditanya apakah ia dan Senator Jon Tester, D-Mont., dan Sherrod Brown, D-Ohio, telah memberi tahu rekan-rekan mereka dalam sebuah pertemuan tertutup di Capitol Hill bahwa Biden tidak dapat mengalahkan mantan Presiden Donald Trump pada musim gugur. Ia membenarkan bahwa ia telah membuat pernyataan tersebut.

“Ya, memang benar saya mengatakan itu, dan saya memang mengatakannya di balik pintu tertutup. Dan kalian dan yang lainnya bertanya apakah saya telah mengatakannya, dan itulah yang saya katakan. Jadi saya pikir saya harus datang ke sini dan mengatakannya di depan umum,” kata Bennet, yang maju melawan Biden dalam kampanye pemilihan pendahuluan presiden tahun 2020.

Bennet, yang memasuki masa jabatan ketiganya, menyuarakan keprihatinannya tentang jajak pendapat yang menemukan Trump mengungguli Biden kurang dari empat bulan sebelum Hari Pemilihan.

“Menurut saya, Donald Trump berada di jalur yang tepat untuk memenangkan pemilihan ini dan mungkin menang telak serta membawa serta Senat dan DPR,” kata Bennet. “Jadi bagi saya, ini bukan masalah jajak pendapat, ini bukan masalah politik. Ini masalah moral tentang masa depan negara kita, dan menurut saya sangat penting bagi kita untuk memahami apa yang kita hadapi jika, bersama-sama, kita menempatkan negara ini di jalur untuk memilih Donald Trump lagi.”

Menanggapi pernyataan Bennet, juru bicara kampanye Biden Kevin Munoz mengatakan Biden tidak menyerah.

“Tidak ada yang lebih berkomitmen untuk mengalahkan Donald Trump dan mempertahankan demokrasi kita daripada Joe Biden, dan hanya sedikit yang lebih memahami daripada Joe Biden tentang pentingnya tampil dan berkampanye untuk mendapatkan dukungan pemilih,” kata Munoz dalam sebuah pernyataan. “Ini akan selalu menjadi persaingan yang ketat — dan dinamika yang terjadi adalah yang telah lama kami antisipasi: pemilih terus merasa sangat khawatir dengan Donald Trump dan agendanya yang merugikan, dan semakin banyak kami melibatkan dan menjangkau pemilih, semakin mereka mendukung Presiden Biden.

“Masih banyak hari lagi hingga hari pemilihan, dan kerja keras untuk mendapatkan setiap suara masih jauh dari selesai.”

Dalam panggilan konferensi dan surat terbuka kepada anggota parlemen Demokrat, Biden bersikap menantang, bersikeras bahwa dia adalah calon partai dan dia tidak akan dipaksa keluar dari perlombaan.

Namun, komentar Bennet merupakan pukulan bagi kampanye tersebut, yang telah secara agresif mencoba membatasi pembelotan Demokrat dan meningkatkan dukungan di Capitol Hill setelah kegagalan debat Biden pada tanggal 27 Juni. Dan pernyataannya dapat membuka peluang bagi Demokrat lain yang skeptis atau rentan untuk mengikuti jejak Bennet dalam berbicara.

Sebagian besar Demokrat yang meninggalkan jamuan makan siang pribadi hari Selasa itu bungkam, menggambarkan diskusi itu hanya sebagai “konstruktif.” Namun, seorang sumber mengatakan bahwa Bennet, Brown, dan Tester semuanya menyuarakan kekhawatiran bahwa Biden tidak akan memenangkan pemilihan. Sumber lain mengatakan kekhawatiran itu diutarakan secara individu — bukan sebagai kelompok. Kekhawatiran itu pertama kali dilaporkan oleh CNN.

Brown dan Tester menghadapi tawaran pemilihan ulang yang sulit musim gugur ini.

Brown mengatakan dia tidak berbicara mengenai pertemuan pribadi, dan menambahkan, “Saya memiliki pertanyaan yang sangat sah mengenai hal ini.”

Saat meninggalkan Capitol, Tester tidak membantah laporan tentang pernyataannya, dan dia tidak mengomentari masalah tersebut kepada wartawan. Dalam sebuah pernyataan pada hari Selasa, dia berkata: “Penampilan buruk Presiden Biden dalam debat menimbulkan pertanyaan serius tentang apakah dia mampu menjalankan tugasnya selama empat tahun ke depan. Seperti yang telah saya katakan, dia perlu membuktikan kepada rakyat Amerika, dan saya, bahwa dia mampu melakukannya.”

Dalam penampilannya di CNN, Bennet mengatakan tidak ada seorang pun Demokrat dalam makan siang tertutup itu yang meminta Biden untuk mundur, dan dia juga tidak akan bertindak sejauh itu.

“Saya bisa mengerti betapa sulitnya jika saya menjadi Joe Biden, untuk duduk di sana dan berkata kepada diri sendiri, setelah semua yang telah saya perjuangkan, setelah semua yang telah saya capai, setelah semua layanan publik luar biasa yang telah saya berikan kepada rakyat Amerika — yang harus kita hormati, karena itu luar biasa, salah satu pemimpin terhebat yang pernah menjabat, terutama di masa sekarang — dan yang telah mencapai begitu banyak hal, akan sangat sulit untuk mengakui bahwa setelah semua itu, Anda berada dalam persaingan seumur hidup dengan seseorang yang tidak dapat Anda kalahkan,” kata Bennet.

“Saya pikir itu mungkin sangat sulit baginya untuk mengakuinya. Saya pikir sangat sulit bagi orang-orang yang bekerja untuknya untuk mengakuinya.”

Sumber