Home News Nancy Pelosi membuka pintu, secara halus, untuk menggantikan Joe Biden

Nancy Pelosi membuka pintu, secara halus, untuk menggantikan Joe Biden

44
0
Nancy Pelosi membuka pintu, secara halus, untuk menggantikan Joe Biden

Mantan Ketua DPR Nancy Pelosi menyampaikan seruan untuk bangun pagi-pagi sekali ke Washington pada hari Rabu ketika dia dengan cekatan menghindari pertanyaan langsung selama wawancara televisi pagi hari: Haruskah Presiden Biden mencalonkan diri kembali?

Di sebuah Tampil di TV selama 10 menit Di acara “Morning Joe” pukul 7:40 pagi, Pelosi — yang sudah menjalin hubungan selama puluhan tahun dengan presiden dan masih mendapatkan rasa hormat yang mendalam dari rekan-rekannya — meninggalkan menandai krisis politik terbesar yang dihadapi Partai Demokrat selama bertahun-tahun.

“Presiden yang memutuskan apakah ia akan mencalonkan diri. Kami semua mendorongnya untuk mengambil keputusan itu, karena waktunya sudah hampir habis,” kata Demokrat asal California itu. “Ia dicintai, ia dihormati, dan rakyat ingin ia mengambil keputusan itu.”

Dalam beberapa kalimat pada program yang diketahui ditonton Biden, Pelosi tidak secara langsung meminta Biden untuk mundur. Namun, ia secara signifikan mengubah kerangka pembicaraan yang sensitif namun mendesak yang terjadi di antara anggota parlemen Capitol Hill, donor Demokrat, ahli strategi partai, dan pemilih setelah penampilan Biden yang goyah dalam debat dua minggu lalu menimbulkan pertanyaan tentang apakah ia dapat mengalahkan Donald Trump dan menjabat satu periode lagi sebagai presiden.

Di sebuah surat untuk Demokrat di DPR minggu ini, Biden bersikeras bahwa ia akan mencalonkan diri kembali. Namun Pelosi, dengan ketepatan yang halus di televisi pagi, mengatakan bahwa presiden perlu membuat “keputusan.” Ia adalah orang yang paling menonjol di antara banyak Demokrat yang menggambarkan seorang presiden yang sedang berpikir keras tentang apakah ia harus mencalonkan diri, meskipun Biden dan kubunya berpendapat bahwa tidak ada pilihan lain yang tersedia.

Dan dia meninggalkan Demokrat di DPR sambil mempertimbangkan apakah mereka benar-benar dapat memengaruhi arah yang dipilih Biden dengan empat bulan tersisa hingga November.

Menurut mereka yang mengenal dan mengamati Pelosi selama beberapa pemerintahan terakhir, dia tidak bekerja sendiri dan dia memiliki maksud tertentu dalam bahasanya. Waktu yang dipilihnya cukup penting, beberapa hari setelah presiden merilis suratnya dan satu hari sebelum konferensi pers Biden yang berisiko tinggi, menurut Demokrat yang pernah bekerja dengan dan di sekitar mantan ketua DPR tersebut.

Pelosi, yang masih tetap berada di DPR bahkan setelah mengundurkan diri sebagai ketua DPR, “selalu sangat berhati-hati dalam menyampaikan apa yang dia katakan,” kata seorang anggota senior DPR dari Partai Demokrat kata ajudannya.

Beberapa jam setelah dia berbicara, seorang anggota New York dari distrik yang kompetitif — Rep. Pat Ryan (D) — mengatakan dia tidak bisa lagi mendukung Biden, Anggota DPR Demokrat ke-12 pada akhir hari untuk mendesak presiden agar mengundurkan diri. Letnan gubernur New York dan mantan anggota DPR, Antonio Delgado, mengatakan sudah waktunya untuk “pemimpin baru.“Jika tidak, suara paling menonjol yang menyerukan Biden untuk keluar dari perlombaan pada hari Rabu adalah aktor George ClooneySatu Senat Demokrat — Peter Welch (Vt.) — menjadi senator pertama yang secara terbuka meminta Biden untuk mundur dalam opini yang ditulisnya di The Washington Post pada Rabu malam.

“Kita tidak bisa melupakan penampilan buruk Presiden Biden dalam debat. Kita tidak bisa mengabaikan atau mengabaikan pertanyaan-pertanyaan penting yang diajukan sejak malam itu,” kata Welch.

Wawancara Pelosi di TV terjadi beberapa menit sebelum sekelompok Demokrat di distrik yang masih belum jelas akan mengadakan pertemuan kedua dalam beberapa hari dengan pemimpin Demokrat DPR Hakeem Jeffries (NY) untuk membahas pencalonan Biden. Anggota DPR yang paling rentan semakin takut dalam beberapa hari terakhir bahwa Biden akan menjadi penghambat dalam pemilihan mereka karena jajak pendapat publik dan internal kampanye yang baru telah menggambarkan gambaran elektoral yang suram bagi Demokrat, yang menekan kemampuan mereka untuk merebut kembali majelis. Demokrat hanya perlu memenangkan empat kursi untuk merebut kembali mayoritas DPR, tetapi semua anggota mereka yang paling rentan harus menang.

Loyalitas Pelosi adalah kepada DPR dan dia akan bertindak sesuai dengan kepentingan terbaik DPR, dua ajudan senior Demokrat DPR mencatat.

Anggota Kongres dari Partai Demokrat sebagian besar secara pribadi mengeluhkan performa Biden dalam debat dua minggu lalu, di mana ia tampak kadang-kadang kehilangan arah atau tidak dapat menyelesaikan kalimatnya. Namun, banyak yang ragu untuk mendesaknya secara terbuka agar menghentikan kampanyenya, sambil menunggu — kata mereka — data jajak pendapat yang lebih banyak, hingga KTT NATO di Washington minggu ini berakhir, dan melihat bagaimana penampilan Biden dalam konferensi pers Kamis malam.

Para pemimpin DPR — termasuk Jeffries dan Pemimpin Mayoritas Senat Charles E. Schumer (NY) — telah menyatakan bahwa mereka mendukung Biden tetapi tidak banyak bicara lagi meskipun ada ketakutan yang meluas di antara anggota mereka bahwa presiden dapat sangat membahayakan peluang mereka untuk merebut kembali mayoritas DPR dan mempertahankan Senat pada bulan November.

“Saya setuju dengan Nancy. Dia menyatakan hal yang sudah jelas,” kata Welch pada hari Rabu sebelumnya. “Presiden Biden telah menjelaskan bahwa dia siap, tetapi bukti terus bermunculan tentang bagaimana perjuangan berat berubah menjadi perjuangan berat.”

Hingga Rabu pagi, Pelosi juga belum banyak bicara. Namun, saat ia berbicara, Washington memperhatikan implikasi potensialnya.

Mantan pembicara tersebut merupakan salah satu dari sekelompok kecil pialang kekuasaan Demokrat yang dapat secara efektif menekan presiden, menurut beberapa ajudan DPR saat ini dan sebelumnya. Seorang kepala staf anggota DPR Demokrat mengatakan bahwa Demokrat California — yang berusia 84 tahun dan mengundurkan diri dari kepemimpinan DPR pada tahun 2023 — “memiliki pengaruh paling besar” di antara para tetua partai yang pada akhirnya dapat menyampaikan pesan suram kepada Biden yang menantang mengingat hubungan keduanya selama puluhan tahun.

“Hanya ada satu orang yang punya wibawa dan keberanian untuk mengatakan apa pun kepada Biden, yaitu Pelosi,” kata seorang mantan ajudan DPR yang dekat dengan pimpinan kongres.

Pernyataan Pelosi tidak dikoordinasikan dengan Jeffries, kata tiga ajudan senior Demokrat. Kepemimpinan masih dalam mode mendengarkan, kata para ajudan ini, karena kaukus Demokrat DPR tetap terpecah belah tentang cara membahas kesesuaian Biden untuk menjabat.

Jeffries tidak memberikan arahan kepada anggotanya dalam menyikapi pertanyaan Biden. Secara pribadi, dia tidak diberitahu anggota apakah akan mendukung presiden, menurut lima orang yang mengetahui pertimbangannya yang — seperti beberapa orang lain yang diwawancarai untuk artikel ini — berbicara dengan syarat anonim untuk membahas pertimbangan pribadi. Kaum Demokrat yang rentan dan anggota lain yang telah berbicara dengan Jeffries dalam beberapa hari terakhir mengatakan mereka merasa dia memahami kekhawatiran mereka.

Dalam dua pertemuan terpisah selama 24 jam terakhir, Jeffries memberi tahu para anggota bahwa ia akan segera menyampaikan kekhawatiran mendalam para anggota kepada presiden, menurut tiga orang yang mengetahui pernyataan tersebut. Tidak jelas apakah panggilan tersebut telah dijadwalkan.

Namun beberapa ajudan mengatakan Jeffries terkurung ketika banyak anggota Kaukus Kulit Hitam Kongres keluar untuk mendukung Biden minggu ini. Jeffries adalah anggota CBC dan sangat menghormati para pemimpin kelompok tersebut. Lebih jauh, ada keraguan di antara para pemimpin bahwa presiden akan menerima nasihat mereka jika mereka menyampaikan keprihatinan mereka tentang kampanye tersebut. Seorang ajudan senior Demokrat di DPR mengeluh bahwa tidak jelas apakah ada anggota pimpinan DPR yang dapat menghubungi Biden jika mereka mencoba.

Tetapi ada keyakinan kuat di kalangan Demokrat di DPR bahwa Biden mungkin akan mendengarkan Pelosi.

“Saya akan memberi tahu Anda bahwa dia mungkin adalah politisi paling cerdas di muka bumi,” kata Rep. Jasmine Crockett (D-Tex.), yang minggu ini memuji Biden sebagai salah satu presiden paling efektif dalam sejarah AS. “Jadi saya akan berhenti di situ.”

Biden, 81, dan Pelosi, 84, memiliki keyakinan Katolik yang sama dan telah menghabiskan lebih dari tiga dekade bekerja sama dalam berbagai masalah kebijakan dalam dan luar negeri, termasuk undang-undang kejahatan tahun 1994 yang mencakup larangan senjata serbu.

Prestasi legislatif utama terakhir Biden sebagai senator, yaitu pengesahan undang-undang untuk memerangi AIDS di Afrika pada bulan Juli 2008, merupakan isu penting yang dibahas Pelosi di DPR selama masa jabatan pertamanya sebagai juru bicara. Sebagai wakil presiden, Biden sering kali ditugaskan untuk menjual kompromi dengan anggota DPR dari Partai Republik kepada kaukus Pelosi yang membuat banyak anggota Demokrat tidak suka — tetapi mendapatkan rasa hormat dari Pelosi.

Setelah Demokrat mengambil alih kendali penuh Washington pada Januari 2021, Biden dan Pelosi, bersama Schumer, bekerja sama erat dalam agenda kebijakan yang ambisius termasuk investasi terbesar yang pernah ada dalam memerangi perubahan iklim. Kemitraan mereka tumbuh begitu kuat sehingga sepanjang akhir 2021 dan 2022, pengamat diplomatik lama — dari Foggy Bottom hingga Roma — memperhatikan keterlambatan Biden dalam mencalonkan duta besar AS untuk Italia. Hal itu memicu spekulasi mendalam bahwa setiap kali ia mengundurkan diri sebagai ketua DPR, presiden ingin mengirim warga Katolik Italia-Amerika itu ke Roma sebagai puncaknya.

Ia membantah rumor tersebut, dan setelah memutuskan untuk meninggalkan kepemimpinan, Pelosi membuat keputusan yang tidak biasa untuk tetap berada di DPR dan bergabung kembali dengan anggota DPR lainnya, meskipun dengan kewibawaan yang terus berlanjut dan gelar kehormatan: “Pembicara Emerita.”

Sampai minggu lalu, mungkin tidak ada Demokrat yang menjadi pembela usia dan kemampuan Biden yang lebih efektif daripada Pelosi, yang secara teratur mengubah pertanyaan apa pun tentang topik tersebut menjadi serangan terhadap Trump dan pembelaan yang kuat terhadap Biden.

“Joe Biden punya visi. Dia punya pengetahuan. Dia punya pemikiran strategis. Dia presiden yang sangat tajam dalam hal presentasi publiknya,” katanya kepada Anderson Cooper dari CNN pada bulan Februari. “Jika dia salah bicara di sana-sini, apa masalahnya?”

Hanya lima bulan yang lalu, Pelosi dengan tegas membela penanganan Biden atas masalah-masalah dalam suasana pribadi, meskipun ada beberapa hal yang perlu diperbaiki dalam pernyataan publiknya. “Saya pikir presentasi publiknya sudah bagus,” katanya kepada Cooper. “Saya pikir dalam rapat-rapat, Anda melihat secara langsung bahwa dia menguasai situasi.”

Liz Goodwin dan Theodoric Meyer berkontribusi pada laporan ini.

Sumber