Peran Terbatas Perempuan pada Konferensi Konservatisme Nasional

Rachel Bovard memberikan pidato pada hari Senin di konferensi Konservatisme Nasional keempat di Washington, DC
Foto: NatCon/X

Ketika saya masuk ke Konferensi Konservatisme Nasional keempat di Washington, DC, minggu ini, saya melihat banyaknya pria di sana. Kebanyakan masih muda, berkulit putih, dan bersih, dan mereka saling menyapa dengan sangat serius. Ada beberapa wanita, yang mengajukan berbagai alasan; yang lain memenuhi hadirin selama pleno pembukaan. Saya tidak bermaksud mengabaikan mereka. Mereka, seperti para pria, adalah orang-orang yang benar-benar beriman, mitra dalam pekerjaan transformasi budaya dan penaklukan politik ini. Namun, rasio gender sulit diabaikan. Begitu pula obsesi eksplisit dengan kesuburan orang Kristen kulit putih, yang menyita perhatian para pembicara dan menggerakkan kerumunan mungkin lebih dari subjek lainnya.

Iman, keluarga, dan kesuburan adalah “arus utama yang baru,” kata Chris DeMuth dari Heritage Foundation kepada kerumunan yang pucat dan sebagian besar laki-laki. Seorang mantan ajudan Nixon yang pernah memimpin American Enterprise Institute, ia kemudian mengeluhkan “budaya yang teratomisasi, difeminisasi, dan egois” yang telah menghargai otonomi individu di atas segalanya. Ia tidak menjelaskan apa yang ia maksud dengan “difeminisasi,” tetapi ia jelas berpikir itu adalah nasib yang harus dihindari — sebuah hambatan, mungkin, untuk membuat bayi. Bapak baptis Natcon Yoram Hazony akan melanjutkan dengan mengatakan bahwa tidak peduli berapa banyak imigran yang Anda miliki, jika Anda tidak memiliki anak, negara Anda akan tamat. Membuat bayi adalah satu-satunya hal yang “terhormat” untuk dilakukan, katanya.

Anti-feminisme adalah kunci bagi proyek natcon, dan begitu pula dengan perempuan. Seseorang harus melahirkan semua bayi. Meskipun fiksasi semacam itu bukanlah hal baru di kalangan kanan, hal itu membantu membedakan natcon masa kini dari rekan-rekan mereka. Natcon melihat diri mereka sebagai pembela keyakinan dan rakyat yang menentang tidak hanya kaum kiri, tetapi juga kaum kanan yang lebih umum. Mereka adalah kelompok pinggiran, untuk saat ini, tetapi beberapa panelis bekerja di Gedung Putih Trump dan dapat kembali jika ia memenangkan pemilihan ulang. Trump mungkin ingin menjauhkan diri dari Proyek 2025tetapi natcon telah menerimanya. Paul Dans dari Heritage Foundation membelanya dalam pidatonya pada Rabu sore. Sebelumnya, saya mengambil stiker Project 2025 dengan wajah Reagan di atasnya. Kemudian, saya melewati stan Liberty University dan mengambil stiker berwarna merah muda dan putih. “Feminitas Alkitabiah, Bukan Feminisme,” tulisnya.

Setelah DeMuth membuka konferensi, kami mendengar dari Rachel Bovard dari Conservative Partnership Institute, sebuah “pusat jaringan” yang kuat bagi kaum konservatif di DC. Dia adalah seorang operator konservatif yang ulung, seperti yang dikatakan David Brooks diamati setelah NatCon sebelumnya. Selama waktunya di rawa, dia bekerja untuk Partai Republik seperti senator Rand Paul dan Mike Lee, dan Jurnal Nasional menjulukinya sebagai salah satu “Wanita Paling Berpengaruh di Washington di Bawah Usia 35 Tahun.” Namun, ia memulai pidatonya dengan menegaskan serangkaian fakta yang berbeda: statusnya sebagai seorang ibu. Ia sudah bangun sejak pagi itu bersama bayinya yang baru lahir, dan ia berterima kasih kepada ibunya sendiri dan suaminya atas bantuan mereka.

Tidak ada yang salah dengan rasa terima kasih Bovard, apalagi perannya sebagai ibu, setidaknya di permukaan. Saya seorang feminis, dan feminisme tidak merendahkan ibu tetapi bekerja untuk dunia di mana perempuan bebas — untuk memiliki anak atau tidak, untuk menjadi pribadi yang utuh yang dapat mengejar panggilan profesional mereka dan membesarkan anak-anak sekaligus, jika itu yang mereka inginkan. Dunia itu belum ada. Karena akses aborsi menghilang di sebagian besar negara, menjadi ibu bukanlah pilihan tetapi perangkap bagi banyak orang, dan perempuan konservatiflah yang telah menutup perangkap itu. Kemenangan total masih menghindari mereka, tetapi tujuan mereka mulai terlihat. Di NatCon 4, sudah jelas: Seorang wanita harus menjadi pengasuh di rumah. Di sana, dia merawat anak-anaknya sendiri — kecuali dia seorang yang suka mengomel, di luar sana memberi tahu semua orang apa yang harus dilakukan.

Tidak ada satu pun peran yang menawarkan kebebasan sejati bagi perempuan, apalagi otonomi yang dibenci DeMuth. Jika memiliki anak adalah hal yang membuat seseorang “terhormat,” seperti yang dikatakan Hazony, maka perempuan tidak terhormat kecuali mereka menjadi ibu. Status mereka bergantung pada laki-laki, jadi mereka harus bekerja, selalu, atas nama maskulinitas yang sangat agresif. Meskipun peran perempuan di sini sempit, mereka tetap berpengaruh. Seperti Bovard, mereka dapat dan memang mengukir peran publik sebagai natcon, seperti yang selalu dilakukan perempuan dalam hak yang lebih luas. Natcon tahu bahwa mereka membutuhkan perempuan, terutama perempuan kulit putih. Mereka adalah sumber daya yang ingin dilestarikan oleh laki-laki untuk diri mereka sendiri.

Hal itu menjadi lebih jelas saat sore hari berlalu, dan Stephen Miller menyuntikkan racun yang sudah dikenal ke konferensi tersebut. Ia mengklaim bahwa “para buronan” dan “para predator” dunia melihat AS sebagai tempat yang mungkin untuk menjarah, berbicara tentang seorang ibu dari lima anak yang diperkosa dan dibunuh dan seorang gadis berusia 13 tahun yang diperkosa di sebuah taman, keduanya diduga oleh imigran laki-laki. Miller terobsesi dengan pemerkosaan, pada kenyataannya, dan dengan wanita dan anak perempuan. Para pemilih ingin tahu bahwa ibu mereka, saudara perempuan mereka, anak perempuan mereka, istri mereka dapat pergi jogging dan pulang dengan selamat, tegasnya. Partai “Demokrat” menempatkan mereka dalam bahaya, mengorbankan mereka, bahkan, untuk gerombolan, katanya.

Namun, perempuan natcon bukan sekadar alat peraga. Mereka memang berbicara, seperti yang dilakukan Bovard, tetapi mereka sering kali membatasi diri pada isu-isu yang secara tradisional merupakan isu perempuan seperti seksualitas dan reproduksi. Menjelang akhir hari pertama, saya menghadiri panel tentang “Teknologi Besar dan Porno Besar,” yang diketuai oleh Megan Basham dari Daily Wire, penulis Beside Every Successful Man: Panduan Wanita untuk Memiliki SegalanyaDari keempat pembicara, dua di antaranya adalah perempuan: Clare Morell dari Ethics and Public Policy Center dan Emily Jashinsky dari Federalist. Di sini saya mengetahui bahwa perempuan juga bisa menjadi pengkritik gerakan, peran lama yang telah mereka kemas ulang untuk era digital. Morell ingin pornografi dijauhkan dari jangkauan anak-anak dengan memberlakukan undang-undang verifikasi usia, mengabaikan masalah kebebasan berbicara. Bagi Jashinsky, produksi dan konsumsi pornografi yang etis sama-sama mustahil. Panelis lain, profesor hukum Adam Candeub, mendukung undang-undang verifikasi usia tetapi — sambil meninggikan suaranya — mengatakan bahwa kaum konservatif Amerika harus menghindari pornografi sama sekali, dengan mengatakan, “Pria jahat, libido pria jahat.” Itu tampaknya tidak membuat semua orang khawatir. Selama sesi tanya jawab, seorang mahasiswa laki-laki ingin tahu mengapa mereka tidak boleh mencoba melarang pornografi untuk semua orang dan bukan hanya anak-anak. Morell mengatakan bahwa memulai dengan larangan pornografi untuk anak-anak lebih memungkinkan dan “membangun momentum” untuk “memajukan hal-hal di masa mendatang.”

Penghinaan porno NatCon sangat mirip dengan Anthony Comstock, seorang Kristen fanatik abad ke-19 yang berjuang melawan kekotoran sosial. Tidak ada seorang pun di panel tersebut yang menyebutkan Undang-Undang Comstock, yang melarang penyebaran “cabul” materi melalui pos, termasuk pornografi dan materi yang dapat menyebabkan aborsi. Seperti pada abad ke-19 dilaporkan awal tahun ini, undang-undang tersebut belum diberlakukan selama beberapa dekade. Namun Comstock memiliki relevansi baru setelah Mahkamah Agung Dobbs pendapat terbalik KijangDalam gugatan hukum baru-baru ini di Pengadilan, penggugat anti-aborsi dikutip Comstock dalam upaya mereka untuk memaksa FDA mencabut persetujuannya terhadap mifepristone. Pengadilan menolak kasus tersebut berdasarkan hukum, tetapi Undang-Undang Comstock masih berlaku.

Di “Di Luar Dobbs“Pada hari ketiga, panelis merujuk secara tidak langsung pada undang-undang tersebut. Layanan Pos AS telah menjadi “Planned Parenthood,” menurut Katy Talento, mantan pejabat pemerintahan Trump dan dokter naturopati“Ada undang-undang yang menyatakan bahwa organisasi tidak diperbolehkan mengirim pil aborsi atau perangkat dan peralatan lain yang digunakan untuk aborsi lintas negara bagian” melalui pos, Talento menambahkan, dengan mengatakan, “Ini ada dalam agenda pemerintahan pro-kehidupan.” (Dia juga pernah dikatakan fertilisasi in-vitro “memberi makan hak budaya yang kita miliki untuk … kekuatan seperti dewa atas hidup dan mati.”)

Sesuai dengan tren yang ada, Dobbs panelis termasuk tiga wanita, lebih banyak dari yang biasa saya lihat di NatCon. Salah satunya, Mary Margaret Olohan dari Daily Signal, mendedikasikan waktunya untuk “ideologi gender,” atau hak-hak trans, yang diidentifikasi oleh panelis dan aktivis anti-aborsi lama Tom McClusky sebagai hambatan untuk produksi anak-anak. “Kami berkembang biak. Mereka tidak,” katanya. Sebaliknya, katanya, kaum liberal “mensterilkan” dan “mensterilkan” anak-anak mereka. Setelah Olohan selesai salah menyebutkan jenis kelamin perenang perguruan tinggi Lia Thomas, Emma Waters dari Heritage Foundation memulai sambutannya seperti yang dilakukan Bovard, dengan menekankan keibuannya sendiri. Dia melanjutkan dengan memuji influencer istri trad di media sosial dan mendesak “solusi budaya” seperti perjodohan dan mengatur tanggal untuk anak-anak Anda.

Perempuan memiliki kekuatan di sini, dalam bentuk tertentu, tetapi itu tergantung pada apakah mereka membuat pilihan yang tepat — untuk menikahi seorang pria muda dan bereproduksi dengannya. Bagaimanapun, itulah yang benar-benar kita inginkan. Aborsi itu “menjijikkan,” kata Talento selama sesi Tanya Jawab. “Itu bertentangan dengan kodrat. Itu bertentangan dengan keinginan setiap wanita.” Keputusan seorang wanita untuk mempertahankan atau menggugurkan kehamilan “sebagian besar bergantung pada pria, ayah yang terlibat,” kata Waters kepada seorang peserta. Gagasan bahwa seorang wanita mungkin tidak menginginkan anak karena alasannya sendiri yang terbentuk secara independen tampaknya tidak terlintas dalam benak para panelis. Dia hanya punya dua pilihan: menjadi pengasuh di rumah atau menjadi tukang omelan untuk mendisiplinkan orang lain. Ketika wanita “yang mengendalikan seks menilai seks terlalu murah,” pria tidak punya alasan untuk menikahi mereka, tambah Talento. Bagi natcon, wanita tidak memiliki nilai di luar seks dan reproduksi.

Hal ini sudah jelas pada saat Dobbs panel diadakan. Pada hari kedua konferensi, dua pemimpin Kristen sayap kanan naik ke panggung: Albert Mohler dari Southern Baptist Convention dan Doug Wilson, seorang pendeta populer dan ekstrem yang tinggal di Idaho, tempat ia mendirikan New Saint Andrews College yang tidak terakreditasi. Kehadiran mereka merupakan pernyataan yang berimplikasi pada kaum perempuan. Mohler telah menerima hukuman pidana bagi sebagian perempuan yang melakukan aborsi. “Saya pikir ada berbagai pertanggungjawaban moral,” katanya dikatakan pada episode podcastnya di bulan Maret. “Dan di sinilah, omong-omong, hukum tahu bagaimana membuat perbedaan. Hukum membuat perbedaan antara pembunuhan tak sengaja dan antara pembunuhan berencana dan pembunuhan berencana tingkat pertama, dan pembunuhan berencana, semua jenis hal. Dengan kata lain, ada perbedaan yang dibuat dalam hukum.” Bagi Mohler, pria adalah pemimpin yang ditahbiskan Tuhan di rumah dan di gereja, dan wanita harus tunduk kepada mereka.

Meskipun Wilson memiliki keyakinan yang sama dengan Mohler, ia dapat dikatakan memiliki beberapa langkah lebih jauh daripada teolog Baptis Selatan tersebut. Seks heteroseksual “tidak dapat dijadikan pesta kenikmatan yang egaliter,” kata Wilson menulis di dalam bukunya Kesetiaan: Apa Artinya Menjadi Pria Satu Wanita. “Seorang pria menembus, menaklukkan, menjajah, menanam. Seorang wanita menerima, berserah, menerima.” Wanita Kristen adalah hanya lebih cantik daripada wanita yang “tidak percaya”, ia berpendapat di blognya; yang terakhir “bersaing untuk mendapatkan perhatian pria melalui pesan-pesan aneh yang mengomunikasikan beberapa variasi dari 'berhubungan seks dengan mudah,' atau dalam cengkeraman kebencian mereka menyerah sepenuhnya, yang merupakan cara kita mendapatkan wanita-wanita yang suka menebang pohon.” Kefanatikan anti-LGBT merupakan suatu keharusan bagi Wilson, yang tidak dapat menyampaikan pidato NatCon-nya tanpa cercaan, tetapi pedofilia mungkin tidak terlalu mengganggunya. Ia pernah diminta seorang hakim untuk menunjukkan keringanan hukuman Steven Sitlerseorang mahasiswa New Saint Andrews yang melakukan pelecehan seksual terhadap seorang anak di awal tahun 2000-an. Dia kemudian memimpin pernikahan Sitler dengan seorang wanita muda di gerejanya — hanya untuk Penyiar untuk kembali ke pengadilan karena ia telah terangsang secara seksual oleh putranya yang masih bayi. Wilson menyambutnya kembali Ke GerejaSekarang Wilson telah menemukan tempat berlindungnya sendiri, meskipun atau mungkin karena pekerjaan masa lalunya.

Meskipun ini adalah konferensi kecil, massa terus berunjuk rasa. Senator Josh Hawley dalam pidatonya dengan bangga menyatakan bahwa “Saya mendukung nasionalisme Kristen.” Begitu pula istrinya, Erin, seorang pengacara untuk Alliance Defending Freedom yang baru-baru ini mengajukan Undang-Undang Comstock ke Mahkamah Agung. Keberhasilan utama konservatisme nasional mungkin bergantung pada perempuan: mereka yang sudah percaya, dan mereka yang mereka kendalikan. Mereka tidak menciptakan “feminitas Alkitabiah,” tetapi di sini, sentimen tersebut terasa seperti ancaman.

Sumber