Posisi politik Biden memburuk dengan cepat seiring semakin dekatnya konferensi pers penting



Berita CNN

A mengejutkan 24 jam yang menghancurkan fondasi politik Joe Biden adalah pencalonan kembali membuatnya menghadapi tekanan paling tinggi konferensi pers presiden dalam sejarah modern pada hari Kamis.

Taruhan untuk penampilan tunggal Biden pada akhir KTT NATO meningkat setiap jam karena posisi politiknya terurai dengan cepat dan merendahkan martabatnya. Para pendukung dari Kongres hingga Hollywood memperingatkan bahwa ia perlu mundur demi partai dan negara, dan mantan Ketua DPR Nancy Pelosi mengirimkan sinyal yang jelas bahwa seorang presiden yang keras kepala harus memikirkan kembali pilihannya.

Pemberontakan itu, yang diikuti oleh hanya sebagian kecil anggota Kongres dari Partai Demokrat tetapi tampak semakin mendalam, mencerminkan ketakutan yang kini melanda Capitol Hill bahwa mantan Presiden Donald Trump dapat menimbulkan kemenangan telak Partai Republik yang membawa kaum konservatif ke monopoli kekuasaan di Kongres, Gedung Putih, dan Mahkamah Agung.

Beberapa Demokrat khawatir bahwa tekad Biden yang berusia 81 tahun untuk mencalonkan diri lagi, meskipun keterampilannya menurun yang terungkap dalam debat, dapat membahayakan demokrasi yang katanya ingin ia selamatkan.

Presiden — yang kondisi politiknya buruk bahkan sebelum debat yang membawa bencana itu — bersikeras bahwa ia tidak akan menyerahkan tongkat estafet kepada seorang Demokrat yang lebih muda. Namun, ada tiga faktor yang dapat membuat posisinya tidak dapat dipertahankan: dukungan yang retak di partainya; berkurangnya penggalangan dana; dan data jajak pendapat yang buruk. Saat Biden menyapa para pemimpin dunia di KTT NATO pada hari Rabu dan memimpin diskusi tentang cara menyelamatkan Ukraina, berbagai hal mulai terbentuk yang dapat menjadikan tiga hal yang menentukan ini menjadi kenyataan.

Harapan Biden untuk masa jabatan kedua akan menjadi taruhannya pada konferensi pers tepat dua minggu setelah penampilannya yang tidak jelas dan linglung dalam debat membuat kampanyenya jatuh bebas. Ini adalah yang terbaru dalam serangkaian acara publik yang telah berubah menjadi ujian berat terhadap kesehatan dan kapasitas kognitif Biden, di mana setiap kesalahan atau kebingungan dapat memicu bencana politik. Setiap tanda bahwa penalaran atau penampilannya kabur karena usia akan memperkuat kesan kelemahan presiden yang tertanam dalam kesadaran nasional pada debat CNN dan dapat mengobarkan pemberontakan Demokrat yang mencengangkan.

Hari itu dimulai dengan Pelosi, yang masih menjadi pialang kekuasaan utama partai, yang menentang desakan Biden bahwa masalah kinerja debatnya yang buruk dan pencalonannya telah selesai. Tampil di acara “Morning Joe” di MSNBC, dia mengatakan bahwa terserah Biden untuk “memutuskan apakah dia akan mencalonkan diri” — komentar yang ditafsirkan oleh semua orang di Washington sebagai permintaan agar Biden mengubah pikirannya. Demokrat California itu tampaknya menawarkan presiden kesempatan lain untuk mengubah pikirannya dengan anggun setelah dia memperingatkan awal minggu ini, “Saya tidak akan ke mana-mana.”

Sepanjang hari, para anggota parlemen mengirimkan sinyal serupa. Anggota DPR dari Partai Demokrat Ritchie Torres — seorang anggota Kaukus Kulit Hitam Kongres, yang mendukung Biden — mengatakan kepada CNN, “Jika kita akan melakukan misi bunuh diri politik, maka kita setidaknya harus jujur ​​tentang hal itu.” Rekan sejawatnya dari New York, moderat Perwakilan Pat Ryanmeminta Biden untuk menepati janjinya untuk menjadi jembatan bagi generasi pemimpin baru. “Trump adalah ancaman eksistensial bagi demokrasi Amerika; adalah tugas kita untuk mengajukan kandidat terkuat untuk melawannya. Joe Biden adalah seorang patriot tetapi bukan lagi kandidat terbaik untuk mengalahkan Trump.”

Dan Rabu malam, Senator Vermont Peter Welch menjadi senator Demokrat pertama yang secara terbuka meminta Biden untuk mundur. “Dia pernah menyelamatkan kita dari Donald Trump dan ingin melakukannya lagi. Namun, dia perlu menilai ulang apakah dia kandidat terbaik untuk melakukannya. Menurut saya, dia bukan kandidat terbaik,” tulis Welch dalam opini di Washington Post.

Pejabat tinggi kampanye Biden akan bertemu dengan senator Demokrat pada hari Kamis untuk menyampaikan argumen presiden, tetapi pengarahan staf akan jauh dari langkah-langkah yang dituntut anggota untuk menunjukkan bahwa Biden punya kekuatan untuk mengalahkan Trump.

Hingga Selasa malam, Biden tampaknya berhasil menghambat momentum terhadapnya. Namun dalam waktu 24 jam, ia kehilangan dukungan dengan cepat dan sulit dibayangkan bagaimana partai dapat bersatu di belakangnya pada Konvensi Nasional Demokrat bulan Agustus jika banyak anggota parlemen meninggalkan Chicago dan menuju pemilihan umum di mana mereka yakin calon presiden mereka akan memastikan kekalahan mereka.

Kekhawatiran dari para legislator sangat signifikan karena mereka mendengarkan para pemilih, membaca data jajak pendapat di negara bagian mereka, dan menyimpulkan Biden tidak hanya tidak dapat menang, tetapi — seperti yang dikatakan Senator Colorado Michael Bennet di CNN hari Selasa — dapat memberi Trump kemenangan telak yang dapat ia gunakan untuk melaksanakan agenda otoriternya.

Para pemimpin Demokrat terkemuka di Kongres belum mengatakan Biden harus pergi. Dan presiden masih memiliki pembelanya. Senator Chris Coons dari Delaware, sekutu Biden dan wakil ketua kampanye, mengatakan kepada Kaitlan Collins dari CNN Rabu: “Dia akan menjadi calon kami di konvensi. Dia akan menjadi kandidat kami di musim gugur. Dia akan menjadi presiden Amerika Serikat berikutnya.” Senator John Fetterman, yang mewakili negara bagian kunci Pennsylvania, mengatakan kepada Erin Burnett dari CNN bahwa akan menjadi “aib untuk menyingkirkan dan menyingkirkan presiden yang luar biasa” dan mengatakan dia akan muncul di pertemuan Senat Demokrat hari Kamis dengan tangan besi untuk membela Biden.

Namun, meningkatnya rasa frustrasi dan indikasi bahwa anjloknya dukungan terhadap presiden dapat mengakhiri harapan partai pada bulan November, membantu menjelaskan mengapa Pemimpin Minoritas DPR Demokrat Hakeem Jeffries mengatakan kepada anggotanya bahwa ia akan menyampaikan kekhawatiran mereka kepada Biden.

Pembelotan paling menyakitkan secara pribadi dari Biden datang dari seorang aktor dan donatur besar Demokrat George Clooneyyang muncul di acara penggalangan dana bersama presiden bulan lalu. Sutradara dan bintang “Good Night, and Good Luck” itu mengatakan dia mencintai Biden, dan percaya pada moral, karakter, dan kepresidenannya. Namun dia menulis dalam opini di New York Times, “Joe Biden yang bersama saya tiga minggu lalu di acara penggalangan dana itu bukanlah Joe Biden yang 'sangat hebat' tahun 2010.” Clooney melanjutkan: “Dia bahkan bukan Joe Biden tahun 2020. Dia adalah orang yang sama yang kita semua saksikan di debat. … Kita tidak akan menang pada bulan November dengan presiden ini.”

Tulisan Clooney menggarisbawahi bagaimana keadaan Biden bukan sekadar kontroversi politik yang mendidih, tetapi telah menjadi cobaan manusia yang menyayat hati bagi presiden, yang dicintai oleh banyak Demokrat tetapi kesehatannya dan kapasitasnya yang menurun sekarang menjadi bahan perdebatan yang memalukan dengan cara yang paling umum yang dapat dibayangkan.

Clooney menjalin kontak erat dengan para pejabat dan donatur Demokrat, sehingga pandangannya lebih berbobot daripada pandangan selebritas mana pun. Dan dia bukan satu-satunya donatur yang tidak puas. Dalam tanda bahaya lain bagi pencalonan Biden, seorang ahli strategi Demokrat mengatakan kepada CNN, “Semuanya dibekukan karena tidak seorang pun tahu apa yang akan terjadi. Semua orang dalam mode menunggu dan melihat,” seraya menambahkan bahwa uang berada di pinggir lapangan dan menunggu hasil konferensi pers dan wawancara Biden pada hari Kamis. Presiden akan duduk bersama pembawa acara “Nightly News” NBC Lester Holt untuk wawancara yang akan direkam dan ditayangkan Senin depan, jaringan tersebut mengumumkan.

Ada penurunan perolehan suara Biden sejak debat dalam jajak pendapat publik. Dan Rep. Elissa Slotkin, yang terlibat dalam persaingan ketat Senat di Michigan, mengatakan kepada para donatur melalui panggilan video hari Selasa bahwa Biden tertinggal dari Trump dalam jajak pendapat tertutup di negara bagiannya, New York Times melaporkan. Jika presiden tidak dapat memenangkan Michigan, seperti yang ia lakukan pada tahun 2020, jalannya menuju 270 Suara Elektoral yang dibutuhkan untuk memenangkan Gedung Putih menjadi tidak berarti.

Krisis yang semakin dalam yang mencengkeram Partai Demokrat tidak hanya merusak peluang Biden untuk mempertahankan nominasi. Krisis ini juga menawarkan Trump dan Partai Republik sumber serangan yang tak ada habisnya terhadap Biden jika dia dikonfirmasi sebagai calon. Kandidat individu juga dapat diperkirakan akan dikritik habis-habisan mengenai alasan mereka mendukung tokoh partai yang oleh banyak Demokrat dinyatakan tidak layak untuk menjalani masa jabatan kedua yang akan berakhir ketika dia berusia 86 tahun. Dan dua minggu penderitaan atas usia dan kemampuan mental Biden, dikombinasikan dengan upaya mitigasi yang kikuk oleh Gedung Putih dan kampanye, telah meredakan tekanan terhadap Trump dan menghilangkan perbandingan Demokrat dengan pelanggaran hukum dan ketidakstabilan mantan presiden yang awalnya diyakini banyak orang akan membantu Biden mempertahankan Gedung Putih.

Mantan Wali Kota Atlanta Keisha Lance Bottoms, penasihat senior kampanye Biden, memperingatkan bahwa Demokrat perlu mengakhiri perseteruan mereka dan mendukung presiden sebelum terlambat. Ia mengatakan kepada Erin Burnett dari CNN bahwa “mengherankan” bahwa partainya harus melakukan “misi bunuh diri” begitu dekat dengan pemilu.

Tetapi karena posisi politik Biden terus merosot dengan cepat, pertanyaannya adalah berapa lama lagi dia bisa bersikeras bahwa dialah satu-satunya Demokrat yang dapat mengalahkan Trump.

Sumber