Sebelum Biden dapat menyelamatkan Ukraina, ia harus menggunakan KTT NATO untuk menyelamatkan dirinya sendiri



Berita CNN

Itu KTT NATO Rencana ini sudah lama dibuat untuk merayakan ulang tahun aliansi yang ke-75, untuk mengunci dukungan militer jangka panjang bagi Ukraina dan bahkan untuk membuat Barat siap menghadapi kemungkinan masa jabatan kedua. Donald Trump.

Namun tidak ada yang menduga bahwa pertemuan di Washington minggu ini akan berubah menjadi ujian publik terhadap presiden berusia 81 tahun tersebut. Presiden Joe Biden kesehatan dan kapasitas kognitif dengan kampanye pemilihannya kembali menghadapi momen eksistensial setelah penampilan debatnya yang buruk.

Kepemimpinan Biden di NATO dan jalur penyelamat Ukraina setelah invasi Rusia menjadikannya wali amanat presiden paling penting bagi aliansi tersebut sejak Presiden George HW Bush. Namun, prestasinya, termasuk masuknya Swedia dan Finlandia ke dalam kelompok tersebut, akan dikalahkan di pertemuan puncak itu oleh perjuangannya untuk menyelamatkan masa depan politiknya.

Setiap langkah yang diambil Biden, setiap gerakan yang dibuatnya, dan setiap kata yang diucapkannya akan berada di bawah pengawasan ketat, terutama di momen-momen yang tidak terduga setelah gambar seorang panglima tertinggi yang sudah tua dan terkadang tidak koheren itu tertanam dalam benak 50 juta pemirsa pada debat CNN di Atlanta akhir bulan lalu.

Presiden yang lebih tua dari aliansi itu sendiri akan berada di bawah tekanan yang sangat besar untuk menunjukkan semangat dan kejernihan mental pada konferensi pers tunggal pada hari Kamis. Setiap tanda kebingungan atau kelemahan dapat memicu gelombang kepanikan baru di kalangan Demokrat dan menggagalkan upaya agresif Biden untuk meredakan pembicaraan tentang pengunduran dirinya dari kampanyenya. Presiden dapat mengharapkan rentetan pertanyaan tentang kesehatannya, catatan medisnya, dan apakah ia telah menyembunyikan detail sebenarnya dari kondisinya dari wartawan yang marah dengan penanganan Gedung Putih terhadap dampak debat tersebut.

Konferensi pers tersebut juga akan menjadi acara yang wajib disaksikan oleh Demokrat yang menuntutnya untuk berbuat lebih banyak lagi guna membuktikan bahwa ia layak untuk menjalani masa jabatan kedua yang akan berakhir saat ia berusia 86 tahun. Senator Patty Murray, misalnya, memperingatkan pada Senin malam, “Kita perlu melihat kandidat yang jauh lebih kuat dan energik di jalur kampanye dalam waktu dekat agar ia dapat meyakinkan para pemilih bahwa ia mampu menjalankan tugasnya.” Pernyataan yang sangat kuat dari Demokrat negara bagian Washington tersebut menggarisbawahi kerentanan posisi Biden. Ia menambahkan: “Pada saat kritis bagi negara kita ini, Presiden Biden harus secara serius mempertimbangkan cara terbaik untuk melestarikan warisannya yang luar biasa dan mengamankannya untuk masa depan.”

Biden juga akan memiliki audiensi yang penting di luar negeri. Dampak dari bertambahnya usia presiden bukan hanya menjadi masalah bagi masa depan politiknya; namun kini menjadi masalah bagi Barat mengingat ia adalah pertahanan terakhir terhadap serangan balik yang mengejutkan oleh Trump, yang menghabiskan masa jabatan pertamanya dengan mencaci-maki sekutu NATO dan mendekati Presiden Rusia Vladimir Putin. Trump telah mengisyaratkan bahwa ia akan membiarkan Moskow “melakukan apa pun yang mereka inginkan” dan tidak akan menghormati prinsip pertahanan bersama Pasal 5 NATO yang sakral jika ia menganggap bahwa suatu negara anggota tidak memenuhi pedoman pengeluaran pertahanan aliansi tersebut.

Kekalahan Biden menciptakan komplikasi baru bagi sekutu AS yang telah merumuskan rencana untuk kemungkinan yang ditakuti banyak dari mereka — kemenangan Trump pada bulan November. Oleh karena itu, para pemimpin dunia yang akan menghabiskan waktu berjam-jam bersama Biden minggu ini pasti akan membuat penilaian mereka sendiri terhadap presiden dan harapan politiknya.

Kurt Volker, mantan duta besar AS untuk NATO, mengatakan mitra Biden akan tiba di Washington untuk mencari jaminan politik dan strategis tentang Biden dan peran masa depan Amerika Serikat sebagai pemimpin NATO. “Apakah itu akan menjadi Presiden Biden? Apakah dia mampu melakukannya? Apakah dia akan mencalonkan diri untuk pemilihan ulang, apakah dia akan dipilih kembali? Jika demikian, seperti apa bentuknya?” Volker mengatakan kepada Wolf Blitzer dari CNN pada hari Senin. Sekutu juga melihat ke masa depan yang tidak pasti, kata Volker. “Lalu mereka khawatir – jika dia tidak melakukan itu dan mantan presiden Donald Trump kembali, apa artinya itu bagi dukungan AS untuk NATO, dukungan AS untuk Ukraina?”

Diplomat dan pemerintah asing enggan berbicara tentang kesulitan Biden secara terbuka karena ingin menghindari terseret ke politik dalam negeri AS. Namun, diplomat dari Eropa, Asia, dan Timur Tengah menyatakan ketidakpercayaan mereka pada penampilan debatnya, CNN melaporkan minggu lalu. Dan menantikan pertemuan puncak itu, seorang diplomat Eropa mengatakan para pemimpin dari benua itu akan tetap sopan dan berusaha menghindari tuduhan campur tangan atau memihak dalam politik AS. Namun orang itu menambahkan: “Di balik permukaan yang dingin ini, saya yakin debat Biden sangat penting. … Saya tidak yakin banyak orang Eropa yang bisa melihat bagaimana Biden masih bisa menjadi kandidat yang sukses.” Diplomat Eropa lainnya mengatakan bahwa “setiap pemimpin yang tiba di Washington dalam beberapa hari mendatang akan mengajukan pertanyaan tentang (posisi Biden) dan akan ada banyak spekulasi, tetapi ruang gema NATO tidak mengubah kalkulasi politik dalam negeri AS dengan cara apa pun.”

Kehebohan mengenai usia Biden hanyalah kejutan terbaru yang mengguncang kepastian bahwa mitra NATO menempatkan Amerika Serikat sebagai anggota senior aliansi tersebut selama lebih dari 60 tahun – melalui dan setelah Perang Dingin hingga kedatangan Trump di Gedung Putih. Paroksisma politik Amerika telah membuat banyak sekutu, terutama di Eropa, mempertimbangkan cara melindungi diri mereka sendiri di era ketika Washington cenderung menjadi agen volatilitas seperti halnya stabilitas. Beberapa orang mempertanyakan apakah AS akan tetap berada di sana untuk membela mereka. “Ini adalah kenyataan bahwa kita harus siap menghadapi ketidakpastian sekutu AS,” kata seorang pejabat Eropa.

Pejabat AS menolak segala dugaan kekhawatiran di antara mitra Biden tentang kapasitasnya untuk memimpin aliansi, bahkan ketika beberapa jajak pendapat menunjukkan sebagian besar warga Amerika yakin dia terlalu tua untuk menjalani masa jabatan kedua. “Para pemimpin asing telah melihat Joe Biden secara dekat dan personal selama tiga tahun terakhir. Mereka tahu dengan siapa mereka berhadapan dan seberapa efektif dia,” kata seorang pejabat senior pemerintah yang tidak mau disebutkan namanya. Juru bicara keamanan nasional pemerintah John Kirby pada hari Senin membantah bahwa para pemimpin asing perlu diyakinkan tentang kapasitas Biden. “Kami sama sekali tidak melihat tanda-tanda itu dari sekutu kami. Justru sebaliknya,” katanya.

Substansi keamanan nasional yang krusial dari pertemuan puncak tersebut tidak mungkin terpengaruh secara negatif oleh krisis politik Biden karena para diplomat dan petinggi militer telah membahas hasil-hasil selama berbulan-bulan. Mereka telah berfokus pada pelembagaan bantuan untuk Ukraina dan pada hubungan masa depan antara aliansi dan pemerintah Kyiv serta keinginannya untuk akhirnya bergabung dengan aliansi tersebut. Setelah berbulan-bulan tawar-menawar diplomatik, draf teks komunike akhir pertemuan puncak menggambarkan Ukraina memiliki jalur yang “tidak dapat diubah” menuju keanggotaan, tiga sumber yang mengetahui pertimbangan tersebut mengatakan kepada CNN.

Ini adalah hari-hari yang tidak nyata di Washington, dengan seorang presiden yang sedang menjabat berjuang keras untuk tetap menjadi yang teratas dalam perolehan suara partainya kurang dari empat bulan menjelang Hari Pemilihan.

Pada hari Senin, presiden bersikeras bahwa dia tidak akan ke mana-mana bahkan ketika anggota parlemen Demokrat yang khawatir membahas apakah Biden akan merugikan partainya di DPR dan Senat serta kursi kepresidenan jika dia tetap menjadi kandidat presiden mereka. Rep. Adam Smith, Demokrat teratas di Komite Angkatan Bersenjata DPR, bergabung dengan anggota parlemen yang menyerukan agar Biden membatalkan tawaran pemilihannya kembali. “Kami mendapat pesan yang bagus. Presiden telah menunjukkan bahwa dia tidak mampu menyampaikan pesan itu secara efektif,” kata Demokrat negara bagian Washington itu kepada Jake Tapper dari CNN pada hari Senin.

Setelah beberapa hari mengeluarkan pernyataan yang saling bertentangan tentang kondisi medis presiden, Gedung Putih, sementara itu, bersikeras bahwa “tidak perlu” bagi presiden untuk menjalani tes kognitif baru dan tidak menjelaskan secara lengkap mengapa seorang dokter spesialis penyakit Parkinson mengadakan pertemuan dengan dokter presiden awal tahun ini. Biden sebelumnya menelepon acara “Morning Joe” di MSNBC untuk menegaskan penolakannya untuk menyerahkan kampanyenya dengan cara yang menunjukkan bahwa permintaan selanjutnya dari para pemimpin Demokrat agar dia mengundurkan diri akan menyebabkan tontonan politik yang buruk.

Biden juga memanfaatkan pertemuan puncak yang akan datang itu sebagai bukti keterampilan kepemimpinannya dan keberhasilannya sebagai presiden, sementara kampanyenya berupaya menggunakan gilirannya di panggung global di tanah AS untuk mengatur ulang perbandingan antara dirinya dan Trump — tema inti kampanyenya, yang telah dihapuskan oleh malam suramnya dalam debat tersebut.

“Seluruh dunia sedang menanti — sekutu kita menanti kepemimpinan AS. Siapa lagi — siapa lagi menurut Anda yang dapat turun tangan dan melakukan ini?” kata Biden di MSNBC. Dalam wawancara dengan ABC News pada hari Jumat, presiden juga menyebut dirinya penting bagi keamanan global. “Saya orang yang menyusun NATO, masa depan. Tidak seorang pun mengira saya dapat mengembangkannya. Saya orang yang membungkam Putin. Tidak seorang pun mengira hal itu dapat terjadi,” kata Biden.

Presiden tidak menutup mata terhadap Putin — serangan udara brutal Rusia di siang hari di Kyiv yang menghantam rumah sakit anak-anak pada hari Senin adalah buktinya. Namun, ia telah mengerahkan persenjataan paling efektif terhadap musuh Rusia sejak AS mendukung mujahidin Afghanistan yang memerangi Uni Soviet pada tahun 1980-an dan memang telah menghidupkan kembali NATO dan memimpin kedua negara Nordik yang memasuki aliansi tersebut.

Menjelang pertemuan puncak, tim kampanye Biden membagikan memo yang memuji kepemimpinannya dalam menjaga Kyiv tetap berdiri tegak lebih dari dua tahun setelah invasi Rusia. “Donald Trump adalah ancaman bagi NATO, hadiah bagi Putin, dan bola penghancur bagi perdamaian global, demokrasi, dan hak asasi manusia,” bunyi memo tersebut. Tim kampanye juga menunjukkan bahwa calon presiden dari Partai Republik itu sering kali berlutut di hadapan Putin. “Mata dunia akan tertuju pada pertemuan puncak NATO minggu ini, di mana Joe Biden telah memperkuat, memperluas, dan memimpin Aliansi NATO melawan pelanggaran Putin terhadap kedaulatan Ukraina dan agresi yang tidak beralasan.”

Ini tidak akan banyak menghibur Biden, tetapi dia bukan satu-satunya pemimpin NATO yang melemah secara politik. Presiden Prancis Emmanuel Macron akan tiba di Washington setelah memicu era baru ketidakstabilan politik. Perintahnya untuk mengadakan pemilihan legislatif dadakan guna menggagalkan kebangkitan partai ekstrem kanan Marine Le Pen gagal menghasilkan mayoritas pemerintahan dan memberdayakan kubu paling kiri. Kanselir Jerman Olaf Scholz melemah setelah partainya dan koalisinya kalah telak dalam pemilihan Parlemen Eropa. Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau menghadapi spekulasi yang kuat tentang masa depannya menjelang pemilihan umum tahun depan setelah Partai Liberalnya kalah dalam pemilihan di distrik Toronto yang telah dikuasainya selama beberapa dekade.

Pertanyaan pelik tentang usia Biden juga akan ditegaskan dalam foto-foto pertemuan puncak karena banyak pemimpin yang jauh lebih muda daripada presiden yang lahir selama Perang Dunia II yang keahlian kebijakan luar negerinya diasah dari setengah abad pengalaman politik yang mencakup Perang Dingin dan periode yang semakin bergejolak sejak saat itu. Perdana Menteri Italia Giorgia Meloni berusia 47 tahun, misalnya. Dan Macron berusia 46 tahun. Trudeau telah berkuasa selama hampir satu dekade tetapi masih berusia 52 tahun. Pertemuan puncak itu juga akan menandai debut internasional Perdana Menteri Inggris yang baru Keir Starmer, 61 tahun, yang terpilih pada Kamis lalu.

Biden telah menjadi pemandu setia NATO sejak invasi Rusia ke Ukraina pada Februari 2022 dan telah menjadikan kelangsungan demokrasi global sebagai landasan kepresidenannya. Namun, ia memiliki prioritas yang jauh lebih mendesak di pertemuan puncak minggu ini – menyelamatkan dirinya sendiri.

Kontributor laporan ini adalah Alex Marquardt dari CNN.

Sumber