Teori konspirasi calon palsu Reform UK terbantahkan

Oleh Joe PikeBahasa Indonesia: Koresponden Investigasi PolitikPhil KempBahasa Indonesia: Reporter politik

Reformasi Inggris Mark MatlockReformasi Inggris

Mark Matlock tidak diciptakan oleh Kecerdasan Buatan (AI)

Men-airbrush gambar diri sendiri bukanlah suatu kejahatan.

Namun, dalam kasus calon presiden dari Partai Reformasi Inggris, Mark Matlock, hal itu menyebabkan munculnya klaim yang viral – dan keliru – bahwa dirinya palsu dan dihasilkan oleh AI.

Tuan Matlock berada di posisi kelima di Clapham dan Brixton Hill Kamis lalu, dan tidak hadir dalam penghitungan suara karena ia menderita pneumonia.

Namun keputusannya untuk mengubah citra dirinya, termasuk menambahkan dasi, yang memicu spekulasi di media sosial bahwa dia adalah karya fiksi.

“Orang-orang sangat jahat di dunia maya dan banyak sekali hal-hal buruk yang tidak perlu,” ungkapnya kepada BBC.

Meski banyak klaim di media sosial, BBC tidak menemukan bukti bahwa satu pun kandidat Reformasi palsu.

Namun, sejumlah besar calon di Inggris berasal dari dua kota kecil di Midlands.

Setidaknya enam kandidat Reformasi memiliki hubungan dengan Swadlincote di South Derbyshire.

Mereka termasuk Alison Devine, asisten pribadi kepala eksekutif partai, yang berada di posisi kedua di belakang Graham Stringer dari Partai Buruh di Blackley dan Middleton South, Greater Manchester.

Tiga kandidat lainnya tinggal, atau pernah tinggal, hanya 10 mil jauhnya di Coalville.

Reformasi kini mengakui bahwa terburu-burunya pencarian kandidat di menit-menit terakhir telah menyebabkan staf partai merekrut teman-teman dan keluarga mereka.

“Kami putus asa”, kata juru bicara partai kepada BBC.

“Pada dasarnya, mereka adalah teman, saudara, dan pekerja kantoran. Salah satu kandidat meminta pasangannya untuk berdiri.”

Seorang agen pemilu Reformasi mengatakan kepada kami bahwa dia belum pernah bertemu dengan kandidat yang menjadi tanggung jawabnya, tidak tahu apa pekerjaannya, tetapi yakin dia tidak palsu.

“Saya tahu dia nyata karena dia menghubungi saya, jadi kami berbicara sebentar,” kata agen itu.

“Dia sangat hemat. Kami hampir tidak mengeluarkan uang sepeser pun.”

Apa yang disebut “kandidat kertas” – di mana suatu partai politik memilih seseorang yang tidak berkampanye tetapi muncul di kertas suara – telah lama menjadi ciri pemilu Inggris.

Bagi partai oposisi, praktik ini sangat penting untuk mengumpulkan “uang kekurangan” – dana yang diberikan oleh parlemen untuk membantu mereka meminta pertanggungjawaban pemerintah.

Suatu partai diberi £22.295,86 untuk setiap kursi yang dimenangkan pada pemilihan umum ditambah £44,53 untuk setiap 200 suara yang terkumpul.

Sebelum pemilu, Partai Buruh berhak mendapat dana sebesar £7.527.952,91 per tahun.

Partai dengan lima anggota parlemen atau kurang – seperti Reform UK – dibatasi pada subsidi tahunan sebesar £376.230 ditambah dana lebih lanjut untuk menutupi biaya perjalanan.

Namun, partai Nigel Farage berpendapat bahwa motivasi mereka dalam memilih sebanyak mungkin kandidat adalah tentang demokrasi, bukan uang.

“Masyarakat berhak untuk memilih kami jika mereka menginginkannya,” kata seorang juru bicara.

“Jika mereka tidak memiliki calon di atas kertas, hak itu dicabut dari mereka. Itu hanya sekadar mencantumkan nama di selembar kertas. Tidak ada yang aneh dengan ini.”

Komisi Pemilihan Umum mengatakan tidak ada aturan yang mengikat kandidat pemilihan umum pada tingkat kampanye minimum apa pun.

Bintang viral Mark Matlock merangkul ketenaran barunya, meskipun itu adalah hasil dari teori konspirasi daring.

“Saya suka sekali, iklan gratis. Hebat sekali,” ungkapnya kepada GB News.

“Saya telah menjadi seperti bintang di Twitter. Saya tidak pernah membayangkan bahwa ini akan terjadi. Ini fantastis,” katanya.

“Terima kasih kepada semua ekstremis yang telah melakukan ini untuk saya.”

Sumber