'Tidak ada seorang pun yang terlibat dalam upaya ini yang merasa punya jalan'

WASHINGTON — Beberapa sekutu terdekat Presiden Joe Biden, termasuk tiga orang yang terlibat langsung dalam upaya untuk memilihnya kembali, mengatakan kepada NBC News bahwa mereka sekarang melihat peluangnya untuk menang menjadi nol — dan kemungkinan dia mengalahkan kandidat Demokrat lainnya semakin besar.

“Dia harus mengundurkan diri,” kata salah satu pejabat kampanye Biden. “Dia tidak akan pernah pulih dari ini.”

Ikuti liputan politik langsung di sini.

Selama dua minggu, Biden berjuang untuk menstabilkan kampanyenya menyusul kegagalan debat akhir Juni. Upaya pembersihan yang sedang berlangsung, yang dijadwalkan mencakup pertemuan pribadi para pembantu utamanya dengan para senator Demokrat dan konferensi pers presiden pada hari Kamis, tidak banyak membantu meyakinkan para anggota parlemen dan pejabat partai.

Sebaliknya, yang terjadi justru sebaliknya.

Kelompok Demokrat yang menganggap ia harus mempertimbangkan kembali keputusannya untuk tetap ikut dalam pencalonan telah berkembang hingga mencakup para pembantu, operator, dan pejabat yang bertugas membimbing kampanyenya menuju kemenangan. Mereka yang berbicara kepada NBC News mengatakan sentimen bahwa ia harus keluar dan menyerahkan nominasi Demokrat kepada orang lain — kemungkinan besar Wakil Presiden Kamala Harris — tersebar luas bahkan di dalam jajaran kampanye dan entitas Demokrat di luar yang mendukungnya.

“Tidak seorang pun yang terlibat dalam upaya ini berpikir bahwa mereka punya jalan,” kata orang kedua yang berupaya memilihnya.

Orang ketiga yang dekat dengan kampanye pemilihan ulang mengatakan situasi saat ini — pertanyaan-pertanyaan yang berputar di sekitar kemampuan kognitif Biden, kurangnya penggalangan dana dan lebih banyak jajak pendapat yang menunjukkan dukungan terhadap Biden menurun sementara kandidat lain bernasib lebih baik — tidak dapat dipertahankan. Orang ini juga mengatakan mereka tidak melihat bagaimana kampanye tersebut dapat menang.

Mereka semua berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak ingin dianggap semakin merusak kandidat yang mereka hargai atas kemenangannya atas Presiden Donald Trump pada tahun 2020 dan kemenangan kebijakannya di Gedung Putih. Namun, dua orang lain yang dekat dengan Biden mengatakan kepada NBC News bahwa meskipun mereka belum menyerah pada harapan akan perubahan haluan, mereka melihat itu sebagai hasil yang semakin tidak mungkin. Dan mereka percaya tujuan mengalahkan Trump pada bulan November harus diutamakan daripada mendukung Biden.

“Pertanyaan bagi saya, dan banyak dari kita, adalah: Siapa orang terbaik untuk mengalahkan Donald Trump?” kata orang lain yang bekerja untuk memilih Biden. “Banyak dari kita yang benar-benar tulus yang mempertanyakan pemikiran awal kita tentang hal itu.”

Pada akhirnya, keputusan ada di tangan Biden, apakah ia akan tetap menjabat, dan presiden telah bersikeras minggu ini bahwa ia tidak akan ke mana-mana. Namun, sumber-sumber ini mengatakan bahwa Biden sudah selesai — apakah ia mengundurkan diri sebelum November atau kalah dari Trump pada Hari Pemilihan.

Beberapa jam setelah NBC News bertanya kepada para pembantu Biden tentang kesimpulan itu, ketua kampanye Jen O'Malley Dillon dan manajer kampanye Julie Chavez Rodriguez mengirim memo kepada staf pada hari Kamis yang menguraikan mengapa mereka yakin presiden masih dapat menang.

“Data internal dan jajak pendapat publik kami menunjukkan hal yang sama: ini masih merupakan persaingan dengan margin kesalahan di negara-negara medan pertempuran utama,” tulis mereka. “Pergerakan yang telah kita lihat, meskipun nyata, bukanlah perubahan besar dalam keadaan persaingan — sementara sebagian dari pergerakan ini berasal dari pemilih yang belum menentukan pilihan ke Trump, sebagian besar pergerakan didorong oleh daerah pemilihan Demokrat yang secara historis beralih ke daerah pemilihan yang belum menentukan pilihan.”

O'Malley Dillon dan Chavez Rodriguez mengatakan mereka masih melihat Georgia dan Arizona — negara bagian yang dimenangkan Biden pada tahun 2020 tetapi sekarang tertinggal dalam jajak pendapat — sebagai negara bagian yang dapat dimenangkan, bersama dengan negara bagian Rust Belt yaitu Michigan, Wisconsin, dan Pennsylvania.

“Tidak seorang pun menyangkal bahwa debat itu merupakan kemunduran,” tulis mereka. “Namun Joe Biden dan kampanye ini telah berhasil melewati kemunduran sebelumnya. Kami memiliki pandangan yang jelas tentang apa yang perlu kami lakukan untuk menang. Dan kami akan menang dengan terus maju, bersatu sebagai satu partai, sehingga setiap hari mulai sekarang hingga hari pemilihan, kami fokus untuk mengalahkan Donald Trump.”

Para pembela Biden telah menunjuk pada 538 perkiraan pemilihan musim gugur Hal ini menunjukkan peluang kemenangan presiden hampir tidak berubah pascadebat, tetap pada peluang menang 48 banding 100. Dalam rata-rata 538, Biden tertinggal dari Trump sebesar 2,1%.

Namun Demokrat minggu ini telah menonton shift dalam survei lain yang telah memicu kekhawatiran, termasuk jajak pendapat AARP menunjukkan Biden tertinggal di Wisconsinyang merupakan medan pertempuran terbaiknya.

“Itulah titik data yang sangat cemerlang,” kata seorang ahli strategi kampanye presiden Demokrat yang sudah lama berkecimpung. “Kita punya waktu dan Gedung Putih hanya membuang-buang waktu, yang sangat egois. Kita semua menunggu Joe Biden melakukan kesalahan lagi, yang bukan posisi yang bagus.”

Berita NBC dilaporkan Rabu lalu, penggalangan dana untuk kampanye mulai berkurang karena para donatur utama Demokrat dan kontributor akar rumput menutup dompet mereka. Pada saat yang sama, Trump, yang akan menerima nominasi Partai Republik minggu depan, telah meraup banyak uang.

Kekhawatiran banyak Demokrat adalah Biden tidak hanya akan kalah tetapi juga tampil sangat buruk sehingga ia bertindak sebagai jangkar bagi kandidat yang tidak ikut dalam pemilihan. “Saya khawatir simbol partai kita adalah orang yang mencalonkan diri sebagai presiden dan hal itu benar-benar akan menular ke pemilihan yang tidak ikut dalam pemilihan,” kata seorang ketua partai negara bagian yang ingin Biden menghentikan kampanyenya.

Namun, seiring makin banyaknya Demokrat yang sampai pada kesimpulan bahwa Biden tidak dapat menang — dan tidak boleh mencoba — lingkaran terdekatnya telah menyempit hingga hanya mencakup anggota keluarga dan beberapa penasihat lama, menurut dua orang yang mengetahui pertimbangan tentang masa depan kampanye.

Kombinasi Biden yang gagal di depan publik dan mengandalkan sekelompok penasihat yang semakin tertutup secara pribadi telah merusak kepercayaan orang dalam Demokrat terhadap kemampuannya untuk membuat keputusan terbaik bagi dirinya sendiri, partai, dan negara.

Seorang anggota parlemen Demokrat yang dekat dengan Biden mengatakan bahwa meskipun ia “tidak akan pernah secara terbuka menyangkal” presiden, ia percaya bahwa mengundurkan diri akan menjadi “hal yang benar untuk dirinya sendiri dan negara.”

Anggota parlemen ini berpendapat bahwa Biden masih memiliki peluang untuk mengalahkan Trump. Namun, ia mengatakan warisan Biden akan “hancur total” jika ia akhirnya kalah dan menyeret kandidat Demokrat. Seruan publik agar Biden keluar dari persaingan, kata anggota parlemen ini, “kontraproduktif” karena membuat presiden lebih mungkin untuk melawan.

Sumber