Dengarkan berita Australia dan dunia, dan ikuti topik yang sedang tren
Para sejarawan mengatakan peralatan perak yang ditemukan dari kapal karam tahun 1629 di lepas pantai Australia Barat telah mengungkap pandangan salah tentang orang India yang dianut oleh orang Eropa pada saat itu.
Kapal bernama Batavia, dengan lebih dari 340 penumpang di dalamnya, menemui ajalnya di kepulauan Houtman Abrolhos di lepas pantai Australia Barat pada tahun 1629.
Pada tahun 1970-an, tim arkeolog maritim dari Western Australian Museum memeriksa bangkai kapal tersebut, menemukan artefak, termasuk peralatan makan dari perak.
Kepala Warisan Maritim di Museum Australia Barat, Corioli Souter, mengatakan barang-barang tersebut, yang kini menjadi bagian dari koleksi museum, termasuk di antara muatan yang akan diekspor ke India.
“Orang Belanda memelopori rute samudra Hindia Selatan yang lebih pendek yang disebut Brewer’s Route pada tahun 1610 yang memungkinkan mereka meninggalkan Texel untuk melakukan perjalanan ke Tanjung Harapan, dan kemudian menangkap apa yang mereka sebut menderu empat puluhan, yaitu angin Barat yang kuat antara sekitar 40 dan 50 derajat ke selatan menuju Hindia Timur alih-alih mencapai pantai timur Afrika. Masalahnya adalah mereka tidak benar-benar memahami garis bujur pada saat ini. Hal ini tidak terjadi beberapa abad kemudian, sehingga mereka berhasil untuk berbelok ke utara melalui proses perhitungan yang tidak masuk akal, yang hanya merupakan perkiraan bagus. Seringkali mereka melampaui batas, dan itulah sebabnya mereka akhirnya merusak garis pantai kita.”
Dibuat khusus untuk perdagangan dengan istana Mughal, dimaksudkan untuk meningkatkan keuntungan Perusahaan Hindia Timur Belanda.
Perusahaan Hindia Timur Belanda didirikan pada tahun 1602 dengan tujuan mendominasi perdagangan rempah-rempah yang menguntungkan dan memperluas kepentingan komersial Belanda di Asia.
Jeremy Green, kurator di Museum WA, meneliti artefak-artefak ini pada tahun 1989, menandai keterkaitan pertama dengan perdagangan di India.
Ms Souter mengatakan koleksi museum mencakup stoples perak yang rumit, piring besar, mangkuk, dan tiang ranjang.

“Museum khusus bangkai kapal kami terdiri dari artefak dari bangkai kapal di pantai barat Australia. Museum ini dibuka pada tahun 1980 berdasarkan penggalian orang-orang Hindia Timur Belanda yang digali pada tahun 1970-an di sini di Australia Barat. Jadi, kami memiliki empat bangkai kapal Belanda . Benda-benda tersebut juga berasal dari bangkai kapal yang telah digali sepenuhnya, sehingga memungkinkan kami menemukan material secara arkeologis dan mencatat situs-situs tersebut saat kami pergi. Jadi museum ini merupakan hasil dari semua penggalian tersebut dan material yang dipamerkan di sini berhubungan dengan situs dan kisah-kisah tersebut. “

Pada tahun 2019 Profesor Arvi Wattel, seorang sejarawan seni dan peneliti di Universitas Western Australia, terlibat dalam proyek baru yang berfokus pada objek-objek ini.
Penelitian ini bertujuan untuk memeriksa ukiran dan penggambaran pada benda-benda tersebut dan menemukan bahwa ukiran dan penggambaran tersebut menegaskan kembali hubungan kuat mereka dengan India.
Benda-benda yang ditemukan tersebut merupakan perintah dari komandan Batavia, Francisco Pelsaert, yang sebelumnya pernah ditempatkan di India selama tujuh tahun oleh Perusahaan Hindia Timur Belanda dan mempunyai pengetahuan tentang wilayah tersebut.
Profesor Wattel mengatakan peralatan perak ini memberikan wawasan berharga tentang abad ke-17, ketika Komandan Pelsaert bertujuan untuk menciptakan produk yang menarik bagi Mughal di India.
“Dia memerintahkan para perajin perak Amsterdam untuk membuat benda-benda yang umum digunakan di India, tetapi juga memiliki bentuk dan juga ikonografi India. Jadi, perajin perak Amsterdam mencoba membuat produk yang pada dasarnya terlihat seperti produk India, dan mereka gagal total. Saya rasa mereka bertujuan untuk itu. Tapi mereka benar-benar berusaha menciptakan produk budaya yang menarik bagi pembeli India.”
Barang-barang yang digali dari bangkai kapal diperkirakan bernilai sekitar $10 juta saat ini.
Profesor Wattel mengatakan dia memandang barang-barang tersebut sebagai benda trans-budaya, yang dibuat oleh orang Eropa untuk orang India.
“Saya pikir bagi masyarakat India, cukup menarik untuk melihat bagaimana pada awal abad ke-17 masyarakat Belanda dan Eropa menerima budaya India, dan ini adalah visualisasi budaya India untuk khalayak Eropa. Namun mereka adalah orang-orang Eropa yang mencoba untuk menciptakan kembali budaya India. kesan otentik budaya India bagi pembaca India, itu akan sangat menarik bagi sejarawan India juga.”

Barang-barang tersebut dipamerkan di website WA Museum, di mana pengunjung dapat melihatnya beserta cerita yang menyertainya.

Sumber