Tentu saja, mereka yang mengunjungi kota karena alasan kesehatan akan selalu menjadi fokus perhatian dan perhatian masyarakat setempat. Memberi tahu pasien dan perawat mereka tentang semua yang ditawarkan Rochester ketika mereka bisa keluar dan bersenang-senang adalah bagian dari misi Rochester Downtown Alliance, yang digambarkan oleh direktur eksekutif sementara Kathleen Harrington sebagai “hibrida dari peningkatan bisnis distrik dan organisasi berbasis komunitas untuk mempromosikan perdagangan dan vitalitas (pusat kota).

Harrington mencatat bahwa “kita hampir seperti komunitas dua perekonomian.” Ada perekonomian lalu lintas pasien dari Minggu hingga Kamis, dan kemudian perekonomian penduduk lokal dan pengunjung di kota pada Kamis hingga Minggu karena alasan nonmedis. Karena sebagian besar perekonomian Rochester dibangun dengan melayani pasien dan perawat mereka, kata Harrington, Downtown Alliance berupaya menghubungkan mereka tidak hanya dengan hotel tetapi juga dengan acara budaya, kuliner yang berkembang di kawasan ini, dan cara lain untuk bersenang-senang selagi mereka berada di rumah. kembali ke kota.

Sementara itu, aliansi ini meningkatkan upayanya untuk menarik orang-orang dari luar kawasan yang mungkin menganggap Rochester sebagai tempat yang menarik untuk dikunjungi, meskipun mereka tidak memiliki masalah kesehatan. “Kami mulai membangun kekuatan kami di bidang pariwisata dan menjangkau melampaui batas negara dan wilayah kami,” katanya.

Mengapa non-pasien mungkin ingin berkunjung? Salah satu alasannya adalah banyaknya festival di kota ini. Ada Kamis di Pusat Kota, serial musim panas yang menyatukan musik, seni, dan makanan yang menarik sekitar 15.000 orang setiap minggunya. Ada juga pertemuan internasional seperti bulan September Festival Latindiselenggarakan oleh lokal Aliansi Chicano, Hispanik, dan Amerika Latin. Atraksi budaya lainnya termasuk empat perusahaan teater residen, the Simfoni Rochesterdan itu Ensemble Seni Paduan Suara. Aliansi Pusat Kota juga ingin warga non-penduduk melihat Rochester sebagai “basis operasi untuk menikmati wilayah tersebut,” kata Harrington, termasuk peluang bersepeda, kano, dan hiking di wilayah tersebut.

Namun daya tarik lainnya adalah Pusat Kewarganegaraan Mayo, tempat acara utama kota. Ini telah menjadi tuan rumah beberapa konvensi penting, termasuk konvensi untuk Perangkat Keras Bersatukoperasi di belakang Perangkat Keras Hank rantai, dan Hanya untuk Kix kelas tari remaja dan rantai pakaian. Organisasi-organisasi ini menganggap tempat di Rochester memiliki proporsi yang ideal untuk kebutuhan mereka, tidak seperti tempat yang lebih besar seperti Minneapolis Convention Center.

Mayo Civic Center juga memberikan alasan lain bagi pengunjung untuk datang ke Rochester—dan salah satu atraksi tersebut adalah komedi. Tak lama setelah Joe Ward mengambil alih kendali pada tahun 2019, Civic Center menjadi tuan rumah bagi komika terkenal secara nasional Jim Gaffigan untuk dua pertunjukan. Kedua pertunjukan tersebut dengan cepat terjual habis.

“Kami dapat menambahkan hampir semua komedian yang memiliki nama—dan bahkan beberapa yang tidak memiliki nama—dan sejauh ini acara tersebut merupakan acara dengan penjualan tertinggi,” kata Ward, presiden Civic Center. Ia menduga bahwa “hal tersebut menunjukkan jenis pekerjaan yang dilakukan orang-orang di sini.” Dan karena banyak pengunjung Rochester adalah pasien, “kami memberikan mereka jalan keluar untuk tertawa.”

Ward menegaskan bahwa dibandingkan dengan banyak monolit pusat konvensi lainnya, Mayo Civic Center memiliki kepribadian. Kompleks tersebut, yang menyelesaikan renovasi dan perluasan senilai $84 juta pada tahun 2017, “berubah dari serangkaian tiga bangunan berbeda menjadi satu ruangan seluas 200.000 kaki persegi, termasuk ballroom terbesar di Minnesota,” katanya.

Ruangannya tidak terlalu kotak dibandingkan pusat konvensi pada umumnya, dan memungkinkan banyak cahaya alami untuk masuk. Terlebih lagi, kata Ward, “kami berusaha untuk tidak menyajikan kopi pada pameran dagang dan makan siang di pameran dagang.” Hal ini berarti, sebagian, bekerja sama dengan pemilik restoran lokal, pabrik bir, dan vendor perhotelan lainnya.

“Kami ingin memastikan bahwa ada rumah untuk akses lokal,” kata Ward. Kewarganegaraan atas nama fasilitas tersebut “sangat penting di sini.” Pertemuan yang berpusat di Rochester termasuk Rayakan Malam Tahun Baru Rochester, perayaan gratis yang ramah keluarga, dan Perayaan We Have a Dream, acara komunitas tahunan yang diadakan pada Hari Martin Luther King Jr.

“Saya ingin membuat acara yang dapat menyatukan komunitas musik pemula di Rochester.”

—Nick Novotny, salah satu pemilik My Town My Music

Mayo Civic Center juga menjadi tuan rumah beberapa Liga Sekolah Menengah Negeri Minnesota (MSHSL) turnamen bagian, termasuk bola voli, gulat, dan bola basket putra dan putri. Selain itu, kompleks Civic Center adalah rumah bagi Teater Kewarganegaraan Rochester dan itu Pusat Seni Rochester.

Rochester mungkin tidak termasuk dalam rencana tur, katakanlah, Taylor Swift, namun acara musik lainnya memikat orang-orang dari luar wilayah tersebut. Contoh kasusnya: Rochester Thaw, festival musik satu hari tahunan yang diadakan pada bulan Maret. Nick Novotny, salah satu pemilik Kotaku Musikkusebuah organisasi di Rochester yang mempromosikan musik lokal, meluncurkan festival ini pada tahun 2019. “Saya ingin membuat sebuah acara yang dapat menyatukan komunitas musik pemula di Rochester,” katanya.

Rochester Thaw dimulai dari yang kecil, acara satu hari yang menampilkan tujuh band tampil di satu tempat. Setelah jeda akibat pandemi, festival ini kembali pada tahun 2023 dengan lebih besar dari sebelumnya, dengan 30 band tampil di enam tempat. Sekitar sepertiga band berasal dari Rochester. “Dengan begitu, ada platform yang sangat besar bagi musisi lokal,” kata Novotny, yang terus menjabat sebagai direktur festival tersebut.

Dua pertiga lainnya, mulai dari pendatang baru hingga band-band terkenal secara nasional, datang dari seluruh negara bagian dan Midwest. Sejak kembalinya, Rochester Thaw telah terjual habis selama dua tahun, menarik sekitar 650 peserta pada tahun 2023 dan sekitar 900 pada tahun 2024.

Novotny mencatat bahwa ada acara musik lain di dalam dan sekitar Rochester yang menyelenggarakan musik lokal. “Tetapi dalam hal mengadakan acara semacam ini di mana Anda melewati enam tahapan dalam satu hari, tidak ada yang seperti (Pencairan) di Rochester,” kata Novotny. Ini juga merupakan format yang familiar bagi penggemar musik yang pernah menghadiri festival lain.

“Rochester memiliki banyak manfaat dalam dunia musik,” tambahnya. “Ada banyak kegembiraan yang terjadi. Ada sesuatu untuk semua orang—band rock, band country, hip-hop.” Ada juga peningkatan bertahap dalam acara-acara yang berhubungan dengan musik internasional.

Novotny berbagi nasihat bagi para pengunjung dan penduduk setempat, dan ini bukan hanya tentang musik: “Jika Anda belum pernah ke Rochester pada akhir pekan sebelumnya, datanglah ke sini dan keluar dan lihat segala sesuatu yang baru dan segala sesuatu yang sedang berkembang. Karena selalu ada sesuatu yang harus dilakukan.”


Membentuk Ruang, Berbagi Cerita

Terkait vitalitas komunitas, Rochester ingin mengajak semua orang terlibat dalam perbincangan. DMC telah mempelopori inisiatif Desain Bersama Komunitas dengan mitra lokal lainnya untuk menciptakan proyek, kebijakan, dan praktik yang adil dalam desain dan pengembangan ruang publik, perumahan, hubungan sosial, dan aset komunitas lainnya di wilayah Rochester. Idenya adalah untuk mendorong masuknya komunitas Rochester yang beragam dalam proses desain dan pengembangan, menyatukan anggota komunitas dan profesional industri untuk mengatasi hambatan budaya dan menciptakan kota yang lebih adil.

Komite pengarah telah berkumpul untuk membantu memandu proses desain bersama. Sejauh ini, proses tersebut telah digunakan untuk membantu membentuk taman linier Discovery Walk di kecamatan Discovery Square dan mendorong peluncuran bisnis milik BIPOC. Proyek tambahan sedang dikerjakan.


Jelajahi halaman berikut untuk mempelajari lebih lanjut tentang Rochester:

Sumber