Ilmu Kelautan Gedung di Universitas Washington di Seattle adalah bangunan empat lantai yang sangat modern dan cerah, dengan jendela kaca besar yang memantulkan teluk di seberang jalan.

Pada sore hari tanggal 7 Juli 2016, dilakukan lockdown secara perlahan.

Lampu merah mulai berkedip di pintu masuk saat mahasiswa dan dosen keluar di bawah langit mendung. Akhirnya, hanya segelintir orang yang tetap berada di dalam, bersiap untuk melepaskan salah satu kekuatan paling merusak di alam: beban berat sekitar 2½ mil air laut.

Di fasilitas pengujian tekanan tinggi gedung, sebuah kapsul hitam berbentuk pil digantung di langit-langit. Panjangnya sekitar 3 kaki, itu adalah model skala kapal selam yang disebut Cyclops 2dikembangkan oleh startup lokal bernama Gerbang Laut. CEO perusahaan, Stockton Rush, mendirikan perusahaan tersebut pada tahun 2009 sebagai semacam layanan sewa kapal selam, mengantisipasi meningkatnya kebutuhan akan perjalanan komersial dan penelitian ke dasar laut. Pada awalnya, Rush membeli kapal selam tua berlambung baja untuk ekspedisi, namun pada tahun 2013 OceanGate mulai merancang apa yang disebut perusahaan sebagai “kapal selam berawak baru yang revolusioner.” Di antara inovasi kapal selam tersebut adalah lambungnya yang ringan, yang dibuat dari serat karbon dan dapat menampung lebih banyak penumpang dibandingkan kabin berbentuk bola yang biasanya digunakan dalam penyelaman laut dalam. Pada tahun 2016, impian Rush adalah membawa pelanggan yang membayar ke kapal karam paling terkenal: Raksasa3.800 meter di bawah permukaan Samudera Atlantik.

Para insinyur dengan hati-hati menurunkannya Cyclops 2 modelkan ke dalam tangki pengujian terlebih dahulu, seperti bom yang dimasukkan ke dalam silo, dan kemudian dipasang pada tutup tangki seberat 3.600 pon. Kemudian mereka mulai memompa air, meningkatkan tekanan untuk meniru penyelaman kapal selam. Jika Anda berada di permukaan laut, berat atmosfer di atas Anda mencapai 14,7 pon per inci persegi (psi). Semakin dalam Anda pergi, semakin kuat tekanannya; pada Raksasakedalamannya, tekanannya sekitar 6.500 psi. Segera, pengukur tekanan pada tangki uji UW menunjukkan 1.000 psi, dan terus meningkat—2.000 psi, 5.000 psi. Sekitar menit ke-73, ketika tekanan di dalam tangki mencapai 6.500 psi, tiba-tiba terdengar suara gemuruh dan tangki bergetar hebat.

“Saya merasakannya di tubuh saya,” tulis seorang karyawan OceanGate melalui email malam itu. “Bangunan itu berguncang, dan telingaku berdenging lama sekali.”

“Membuat takut semua orang,” tambahnya.

Model tersebut meledak ribuan meter dari batas keselamatan yang dirancang OceanGate.

Di dunia kru yang beresiko tinggi dan berbiaya tinggi kapal selam, sebagian besar tim teknik akan kembali ke tahap perencanaan, atau setidaknya memesan lebih banyak model untuk diuji. Perusahaan Rush tidak melakukan kedua hal tersebut. Sebaliknya, dalam beberapa bulan, OceanGate mulai membangun skala penuh Cyclops 2 berdasarkan model yang meledak. Desain kapal selam ini, kemudian berganti nama Titanakhirnya berhasil sampai ke Raksasa pada tahun 2021. Ia bahkan kembali ke lokasi untuk ekspedisi dua tahun berikutnya. Namun hampir setahun yang lalu, pada tanggal 18 Juni 2023, Titan terjun ke bangkai kapal yang terkenal itu dan langsung meledak membunuh kelima orang di dalamnyatermasuk Rush sendiri.

Sumber