“Alasan saya melakukan ini adalah karena saya ingin memberikan harapan dan inspirasi kepada orang-orang,” kata Charles kepada BLACK ENTERPRISE


Kirk Charles mempunyai misi untuk meningkatkan kesadaran tentang kesenjangan kesehatan yang berdampak pada warga kulit hitam Amerika, dan dia melakukannya dengan bersepeda satu per satu. Dia bersepeda sejauh 1.000 mil untuk menginspirasi orang lain agar memulihkan kesehatan mereka seperti yang dia lakukan setelah memutuskan untuk memimpin gaya hidup yang lebih sehat bertahun-tahun yang lalu.

Bagian pertama perjalanan sepeda Charles sejauh 1.000 mil termasuk perjalanannya dari Central Park, NYC, ke Montclair, NJ. Dari sana, dia sedang dalam perjalanan ke Philadelphia dan akan mengakhiri perjalanannya di Chicago pada hari Rabu, 5 Juni.

“Alasan saya melakukan ini adalah karena saya ingin memberikan harapan dan inspirasi kepada orang-orang,” kata Charles, 61 tahun PERUSAHAAN HITAM setelah kondisi hujan menyebabkan dia menepi untuk istirahat di kawasan Columbus, Ohio. “Saat kita mencapai usia 50, banyak hal mulai terjadi… Kelebihan berat badan, masalah jantung, diabetes tipe 2, kanker, apa saja. Dan saya sudah menjadi vegan nabati selama 35 tahun sekarang. Saya tidak menyentuh produk daging sama sekali, tanpa ayam, tanpa telur, tanpa produk susu.”

Meskipun ia bekerja sebagai pelatih pribadi untuk menjaga dirinya dan orang lain tetap bugar, serta beradaptasi gaya hidup nabati lebih dari tiga dekade yang lalu, Charles masih merasa perlu untuk mengambil tindakan ketika dia didiagnosis menderita hipertensi pada tahun 2017.

Selama 35 tahun, dia telah mengajarkan gaya hidup yang sama kepada orang lain, tapi sekarang, dia sudah selesai berbicara; dia ingin terus mewujudkan pemikiran tersebut dengan menjadi contoh hidup bagi orang lain untuk mengubah hidup mereka.

“Saya tidak ingin membicarakannya lagi,” lanjutnya. “Saya merasa ingin melakukan sesuatu, dan saya ingin menunjukkan kepada orang-orang bahwa mereka juga dapat mengubah hidup mereka. Saya sudah melakukan ini selama 35 tahun, tapi saya ingin menarik perhatian karena begitu banyak orang yang bertanya kepada saya apa yang saya lakukan sepanjang waktu. Semakin banyak orang mengetahui tentang saya, semakin saya dapat mengatasi apa yang saya lakukan dan bagaimana mengonsumsi makanan tertentu serta menerapkan pola makan dan olahraga dapat mengurangi kebutuhan akan obat-obatan. Anda juga dapat menurunkan berat badan dengan mudah, memiliki lebih banyak energi, dan Anda akan merasa lebih baik dari sebelumnya.”

Charles menambahkan, “Intinya adalah Anda akan lebih bersenang-senang dan lebih bahagia.”

Montclair Local melaporkan bahwa penelitian yang dipimpin oleh Public Health Nutrition, yang dilakukan terhadap 592 partisipan keturunan Afrika-Amerika, mengungkapkan bahwa kelompok yang menerapkan gaya hidup vegetarian/vegan mengalami penurunan risiko hipertensi sebesar 44%. Outlet tersebut juga mengungkapkan bahwa suatu hari, perjalanan Charles akan berkisar antara 30 dan 95 mil; Namun, kegembiraannyalah yang mendorongnya untuk bekerja keras.

Hal ini, ditambah dengan latar belakangnya dalam olahraga dan kebugaran, keinginan yang terus berkembang untuk terus mengonsumsi makanan sehat dan mendorong orang lain untuk menerapkan gaya hidup yang sama sudah lebih dari cukup untuk membuatnya tetap bertahan.

“Saya ingin mengajak satu juta orang untuk menyelidiki pola makan nabati. Anda tidak harus menjadi vegan, vegetarian, atau semua label ini,” kata Charles. “Kami memberikan semua label ini, tapi filosofi saya adalah kapan pun Anda makan tanaman, segalanya mungkin terjadi, dan semakin banyak tanaman yang Anda makan, Anda akan semakin baik.”

Charles, anggota klub bersepeda Major Taylor, bersyukur mendapat dukungan dari komunitasnya dan juga mendorong semua anggota New York, New Jersey, Philadelphia, Pittsburgh, Indianapolis, dan Chicago untuk bergabung dengannya dalam perjalanan saat ia melewati kota masing-masing.



Sumber