Microsoft memamerkan tiga model Xbox baru kemarin di Summer Game Fest 2024, tetapi siapa pun yang mengikuti banyak bocoran tahun lalu mungkin akan terkejut melihat betapa sedikitnya perubahan pada penyegaran pertengahan siklus ini.

Jika Anda tidak mengikuti uji coba FTC-Microsoft tahun lalu, segalanya berjalan cukup baik bagi Microsoft, berakhir dengan perusahaan mengakuisisi Activision Blizzard. Satu hal yang tidak berjalan dengan baik adalah redaksi. Di antara berkas yang diajukan ke pengadilan terdapat sejumlah dokumen internal, termasuk satu dokumen tentang masa depan Xbox — atau setidaknya, satu potensi masa depan, yang dipertimbangkan oleh Microsoft pada Mei 2022.

Kepala Xbox Phil Spencer mengatakan kepada FTC pada Oktober 2022 bahwa Peta jalan menuju tahun 2030 Dokumen tersebut adalah “presentasi dari organisasi perangkat kami kepada tim pimpinan game,” dan mengatakan dia tidak setuju dengan beberapa proyeksinya. Dek slide menguraikan rencana tim untuk penyegaran konsol siklus menengah, dengan nama kode Fairhaven, dan konsol generasi berikutnya. Pada dasarnya, sebuah pitch deck, yang terdiri dari beberapa hal yang pasti terjadi dan hal-hal lain yang membutuhkan pendanaan untuk menjadi kenyataan.

Mari kita lihat apa yang (belum) diumumkan:

Secara kronologis, Mei 2024 menjadi bulan debut Sebile, nama kode untuk pengontrol serba baru. Sebile akan hadir dengan teknologi nirkabel baru, yang disebut dalam dokumen sebagai “Xbox Wireless 2,” dan koneksi cloud mirip Stadia untuk mengurangi latensi input saat bermain game di Xbox Cloud. Lebih menarik bagi para gamer, ia juga memiliki haptik canggih seperti pengontrol Switch dan PS5, dan koneksi cloud langsung seperti Stadia untuk mengurangi latensi input di Xbox Cloud Gaming.

Usulan pengontrol Xbox baru dari dek slide Mei 2022 yang bocor tahun lalu.

Sebile, usulan pengontrol Xbox baru dari dek slide Mei 2022 yang bocor tahun lalu. (Microsoft)

Kemudian, pertunjukan besar musim panas '24 Xbox (yang terjadi kemarin di dunia nyata) akan menghadirkan sepasang konsol Xbox baru. Pertama, desain ulang Xbox Series X berbentuk silinder dengan nama kode Brooklin, yang ditetapkan menjadi perangkat serba digital seharga $500 2TB dengan WiFi 6E, Bluetooth 5.2, dan pengontrol Sebile yang dikemas di dalamnya. Kedua, Ellewood, penyegaran Seri S seharga $300 dengan penyimpanan 1TB, dengan konektivitas nirkabel yang ditingkatkan dan pengontrol Sebile, tetapi tidak ada desain ulang yang besar.

Usulan SKU Xbox Series X baru dari slide deck Mei 2022 yang bocor tahun lalu.

Brooklin, usulan SKU Xbox Series X baru dari slide deck Mei 2022 yang bocor tahun lalu. (Microsoft)

Dokumen tersebut mencatat bahwa ketiga perangkat ini “didanai” tetapi juga memberikan dua kemungkinan: satu yang akan “membatasi investasi Fairhaven” dan satu lagi yang akan mewujudkan “visi Fairhaven sepenuhnya.” Yang pertama akan mengurangi fitur pengontrol baru dan koneksi cloud, tetapi seharusnya mencakup desain industri baru.

Usulan SKU Xbox Series S baru dari slide deck Mei 2022 yang bocor tahun lalu.

Ellewood, usulan SKU Xbox Series S baru dari slide deck Mei 2022 yang bocor tahun lalu. (Microsoft)

Mari kita maju ke Summer Game Fest 2024, di mana kita tampaknya tidak mendapatkan satu pun dari masa depan ini. Kami sudah memperkirakan bahwa Seri S tidak akan disegarkan, mengingat Microsoft telah menjual versi 1TB seharga $350 sejak saat itu. musim gugur yang lalu. Namun visi Microsoft untuk Seri X tidak jelas, dan yang kami dapatkan adalah sepasang konfigurasi yang cukup aneh: konsol Seri X serba digital 1TB dengan harga $450 dan Seri X edisi khusus 2TB dengan drive disk, dengan harga $600 . Jika ada peningkatan konektivitas nirkabel, Microsoft belum menyebutkannya, dan saat ini kami belum mendengar apa pun tentang Sebile; konsol baru diumumkan dengan pengontrol Xbox standar.

Jika diambil sendiri, ini adalah penyegaran yang bagus. Namun Microsoft berada dalam posisi yang tidak menyenangkan untuk bersaing tidak hanya dengan Sony dan Nintendo, tetapi juga dengan dirinya sendiri, dalam bentuk rencana yang bocor tersebut.

Jajaran penyegaran Xbox Microsoft 2024.

milik Microsoft sebenarnya Penyegaran Xbox 2024. (Microsoft)

Konsol 1TB serba digital seharga $450 dan edisi khusus 2TB seharga $600 mengecewakan dibandingkan dengan Brooklin, konsol serba digital 2TB seharga $500 dengan pengontrol baru yang mengilap yang ditawarkan oleh dek yang bocor. Konsol seharga $450 hampir merupakan kenaikan harga, mengingat Microsoft dan pengecer pihak ketiga secara teratur menjual Seri X 1TB asli dengan harga tersebut. (Perlu disebutkan bahwa Sony sebenarnya telah menaikkan harga PlayStation 5, dengan model tanpa cakram dihargai $450 vs. $400 saat diluncurkan.) Seri S seharga $350 1 TB pada dasarnya adalah konsol yang sama yang kami dapatkan pada musim gugur lalu, tetapi itu juga mewakili nilai buruk dibandingkan dengan bocoran penyegaran $300.

Rencananya berubah, terutama rencana tertanggal Mei 2022. Namun perubahannya dapat memberikan gambaran tentang bagaimana pendapat Microsoft tentang Xbox saat ini. Pada tahun 2022, penjualan Seri X dan S secara umum mengimbangi Xbox One. Hal ini tidak lagi terjadi. Perkiraan menyebutkan jumlah total konsol Xbox Series yang terjual sejak peluncuran November 2020 antara 28 dan 29 juta. Bahkan di AS – pasar terkuat Microsoft sejauh ini – analis ritel Circana mengatakan hal tersebut Konsol Xbox Series tertinggal dari Xbox One sebesar 13 persen.

Salah satu slide yang sangat jelas dalam dokumen Mei 2022 memperkirakan 25-29 juta konsol siklus menengah dapat terjual dalam tiga tahun. Saat ini, hal ini berarti penjualan platform ini akan meningkat lebih dari dua kali lipat. Pada saat itu, tim perangkat keras Microsoft mungkin tidak memperkirakan penjualan akan separah saat ini. Microsoft mengakhiri generasi konsol terakhir dengan sekitar 58 juta konsol Xbox One terjual, yang merupakan penurunan tajam dari 85 juta lebih konsol Xbox 360 yang dipindahkan.

Sebuah slide menunjukkan bahwa volume penjualan akan bergantung pada jumlah investasi yang dilakukan Microsoft pada penyegaran Xbox generasi menengah.

Slide yang bocor dari Mei 2022 menunjukkan bahwa volume penjualan akan bergantung pada jumlah investasi yang dilakukan Microsoft pada penyegaran Xbox generasi menengah. (Microsoft)

Microsoft tidak membicarakan angka penjualan konsol kecuali ada hal positif yang ingin disampaikan, namun analisis pihak ketiga menunjukkan bahwa minggu biasa untuk Xbox pada tahun 2024 melibatkan perpindahan 60-80 ribu konsol, dengan Nintendo menggandakan angka tersebut dan Sony sering kali melipatgandakannya. Sederhananya: Xbox semakin tertinggal setiap minggunya. Kecil kemungkinannya kita akan mengetahui ekspektasi Microsoft terhadap konsol yang diperbarui, tetapi kemungkinan besar jumlahnya tidak akan mencapai 25-29 juta.

Hal yang sulit bagi tim Xbox adalah Sony dan Nintendo secara umum menempuh jalan mereka sendiri dan melakukannya dengan cukup baik. Sony telah menjual 58 juta PlayStation 5 dan bersiap meluncurkan varian pro yang jauh lebih bertenaga dibandingkan Xbox Series X. Sony juga membuka diri untuk menerbitkannya di PC dan baru saja mengumumkan game yang akan hadir di Nintendo Switch. Nintendo telah menjual lebih dari 140 juta Switch, secara rutin melampaui penjualan Xbox dan telah mengumumkan sebelumnya konsol sekuel yang diharapkan mampu menangani game-game generasi saat ini (termasuk Panggilan Tugas!) dengan pengurangan yang lebih sedikit. Sementara itu, Microsoft sedang berjuang untuk menjual konsol yang ada, gagal dalam rencananya untuk meningkatkan langganan Game Pass dan tampaknya menghancurkan impian tim perangkat kerasnya untuk melakukan penyegaran yang berani di pertengahan siklus.

Satu hal yang dimilikinya adalah pengembang game yang membuat game. Di luar SKU konsol baru yang mengecewakan, Summer Game Fest yang besar dari Microsoft adalah pengingat betapa besarnya industri yang dimilikinya saat ini, dan berapa banyak game yang saat ini sedang dikembangkan. Kami mendapat pembaruan Fabel, Gelap Sempurna dan masa depan Gears of War. Kami mendapat Call of Duty baru dan Doom baru. Masih banyak sekali pengembang di bawah sayapnya yang belum memiliki proyek yang “diumumkan”, dan game-game besar yang diumumkan sebelumnya tidak muncul, seperti Pedang Marvel dari Arkane Lyon, Dunia Luar 2 dari Obsidian, selamanya liar dari Rare dan Hideo Kojima OD. Studio-studio game Microsoft memiliki banyak hal untuk mereka, tetapi dengan semua judul mereka hadir di PC (dan beberapa di PlayStation dan Switch), game-game hebat mungkin tidak akan menghasilkan penjualan konsol yang hebat.

Phil Spencer telah berbicara tentang kebocoran tahun lalu beberapa kali. Dia segera melalui Twitter mengatakan bahwa “sudah banyak yang berubah” — yang jelas-jelas benar, meski mungkin tidak menjadi lebih baik. Secara terpisah, dia mengatakan kepada pengadilan sesuatu yang sangat liar Microsoft berpotensi meninggalkan bisnis game jika Game Pass tidak mendapatkan kombinasi pemain yang lebih baik pada tahun 2026 atau 2027. Pertumbuhan Game Pass, per Februari tahun inisudah sangat berkurang, jadi… uh-oh?

Saya tidak berpikir Microsoft akan menghabiskan sebagian besar $100 miliar untuk pengembang agar keluar dari dunia game, namun saya benar-benar yakin bahwa bisnis konsolnya adalah untuk mendukung kehidupan, dan tidak memerlukan perangkat keras baru yang keren untuk menghasilkan banyak uang. uang untuk bermain game. Tim kepemimpinan game yang mengajukan Sebile, Ellewood, dan Brooklin pada Mei 2022 jelas setuju.

Sumber