Bose tidak diragukan lagi terkenal dengan headphone peredam bisingnya. Tapi tahukah Anda hal lain yang selalu menjadi keunggulan perusahaan ini? Speaker portabel. Saya masih ingat betapa kagumnya saya dengan itu SoundLink Mini asli (dan kemudian, penggantinya). Sesuatu tentang pemrosesan audio saus ajaib Bose dapat membuat speaker yang relatif kecil ini terdengar jauh lebih besar dan lebih luas dari yang sebenarnya, dan hal itu tetap berlaku pada SoundLink Flex yang lebih baru — yang tetap menjadi salah satu pilihan favorit kami.

Kini, Bose telah memperkenalkan speaker yang lebih besar, SoundLink Max baru, yang mengikuti gaya Flex sambil menambahkan peningkatan penting. Ini memberikan audio yang jauh lebih kaya yang sekarang dalam stereo sejati. (Flex, seperti speaker kecil lainnya di kelasnya, menggunakan driver mono.) Namun di sini, Anda mendapatkan tweet ganda bersama dengan radiator pasif di kedua sisi untuk pengalaman mendengarkan yang lebih lengkap.

Dari segi ukuran, terutama dengan pegangannya, ini terasa seperti kotak makan siang: kotak makan siang seberat 4,9 pon yang sangat tebal dan berbalut silikon dengan pelat muka logam. Dengar, yang ingin kukatakan hanyalah benda ini bisa menjadi senjata jika kau membutuhkannya. Anda bisa mendapatkan kekuatan ayun yang nyata dengan pegangan yang dapat dilepas, yang dapat ditukar dengan warna lain atau tali bahu yang lebih panjang.

Dengan tinggi 4,73 inci, lebar 10,42 inci, dan kedalaman 4,13 inci, casing Max terlihat lebih besar dan lebih kuat daripada casing Flex, namun tidak terlalu besar. Begitu saya mulai bermain musik, saya langsung dikejutkan oleh soundstage yang sangat luas yang dihasilkannya. Ini adalah salah satu speaker yang jika Anda menutup mata, otak Anda akan yakin bahwa suara datang dari luar jejak fisik perangkat. Dan bassnya membawa banyak pukulan. Beberapa orang mungkin menganggap EQ default agak cerah, tetapi Anda mendapatkan kontrol penuh atas keseimbangan tersebut di aplikasi seluler Bose.

Max memiliki kinerja terbaik di dalam ruangan, di mana pemrosesan Bose dapat mengandalkan dinding dan memantulkan gelombang suara. Di luar ruangan, di ruang terbuka lebar, presentasi audio tersebut terasa kurang “maksimal” namun masih di atas rata-rata untuk ukuran ini — terutama jika Anda menggunakan bass EQ. Selain kode Bluetooth AAC dan SBC biasa, Max juga mendukung AptX Adaptive untuk audio dengan bitrate lebih tinggi dari perangkat Android. Bose memberikan masa pakai baterai hingga 20 jam, yang menurut saya akurat berdasarkan pendengaran saya dengan volume sedang sejauh ini.

SoundLink Max memiliki ketahanan debu dan air IP67, yang berarti dapat terendam sebentar tanpa masalah.

Speaker ini memiliki peringkat IP67 untuk ketahanan terhadap debu dan air. Ia bahkan akan mengapung jika Anda tidak sengaja menjatuhkannya ke dalam kolam. Meskipun demikian, port belakangnya dibiarkan terbuka dan terkena berbagai elemen, jadi sebaiknya keringkan Max dan diamkan beberapa saat sebelum mencolokkannya. Silikon yang membungkus bagian samping dan belakangnya tahan banting, namun pengorbanannya adalah magnetnya terbuat dari debu dan serat. (Setidaknya Anda dapat dengan mudah membersihkannya.)

Kisi-kisi depan metalik Max lebih mudah terkena goresan daripada yang saya inginkan. Lensa kamera saya terbentur, dan begitu saja, lapisan cat bubuk tersebut menimbulkan bekas luka permanen yang kecil. Warna biru ini terlihat cukup bagus, tapi saya berharap Bose menawarkan edisi perak tanpa cat yang akan menyembunyikan noda tersebut dalam jangka panjang — terutama untuk speaker yang cukup kokoh.

Kontrolnya sesederhana mungkin.

Anda suka melihat input aux.

Lalu ada harga $399. SoundLink Max berada di wilayah tak bertuan. Ini lebih mahal dibandingkan pesaing dari JBL, Anker / Soundcore, dan lainnya — dan tidak banyak lebih murah daripada pilihan yang jauh lebih “pintar”. Sonos Bergerak 2. Speaker Bose tidak memiliki konektivitas Wi-Fi, jadi Anda berisiko mendengar suara notifikasi (atau panggilan) mengganggu musik Anda. Juga tidak ada fungsi speakerphone, seperti Flex melakukan termasuk. Naikkan harga sedikit lebih tinggi, dan Anda telah memasuki wilayah speaker yang jauh lebih besar dengan pilihan populer seperti JBL Kotak booming 3 dan Ult Field 7 baru dari Sony, yang mampu bertahan lebih baik di ruang luar ruangan. Bahkan pemrosesan Bose yang berharga tidak sebanding dengan driver yang lebih besar dan suaranya yang lebih berdampak setelah Anda benar-benar menaikkan volume.

Ini lebih besar dan lebih berat daripada SoundLink Flex tetapi masih cukup kompak untuk dimasukkan ke dalam keranjang sepeda.

Bose memang memberikan beberapa fitur bonus untuk membantu membenarkan harga premium. Max mendukung Bluetooth multipoint, sehingga dua perangkat dapat memasangkannya sekaligus. Terdapat input aux 3,5 mm untuk sumber audio eksternal, dan port USB-C yang digunakan untuk menambah daya speaker juga dapat memberikan daya ke perangkat seluler. Sekarang kita telah mencapai titik di mana saya berharap port USB-C dapat berfungsi ganda sebagai input audio. Karenanya, saya harus mengambil adaptor jack headphone dari tas saya setiap kali saya menyambungkan ponsel saya untuk pemutaran lossless. Saya senang memiliki segala jenis antrean. Akhir tahun ini, Anda akan dapat memasangkan Max secara stereo dengan unit lain atau mengelompokkannya dengan speaker Bose lainnya.

Berbeda dengan Flex, Max menghadirkan suara stereo yang sesungguhnya.

Pada akhirnya, SoundLink Max akan menarik orang-orang yang sama yang selalu membeli speaker Bose. Jika Anda ingin berbelanja secara royal pada speaker yang sangat sederhana, elegan, dan terdengar bagus, ini dia. Namun pajak Bose dan harga $399 pasti akan membuat orang lain terdiam – hal ini dapat dimengerti. Saya sudah berencana untuk sering membawa barang ini selama beberapa bulan ke depan, tapi ini adalah pembelian mewah terus menerus.

Fotografi oleh Chris Welch / The Verge

Sumber