Catatan Editor: Ini adalah yang ketiga dari serangkaian cerita tentang orang yang dilantik ke dalam Hall of Fame Olahraga Louisiana pada tahun 2024. Perayaan induksi diadakan pada tanggal 20-22 Juni di Natchitoches.

Satu kata yang paling tepat menggambarkan Kerry Joseph: pesaing.

Daya saingnya telah membawanya keliling dunia dan memenangkan banyak kejuaraan sepak bola profesional di Amerika Utara dan Eropa.

Daya saing itu juga membantunya membimbing McNeese State Cowboys menuju empat musim sepakbola terhebat mereka.

Daya saing itu terbawa ke dalam karir kepelatihan yang dimulai sebagai magang di New Orleans Saints, kemudian menjadi koordinator ofensif di McNeese, kemudian kembali ke NFL bersama Seattle Seahawks dan sekarang sebagai pelatih quarterback di Chicago Bears.

Untuk karyanya yang luas, Joseph akan dilantik ke dalam Hall of Fame Olahraga Louisiana sebagai anggota Kelas 2024 pada 22 Juni di Natchitoches.

“Kehormatan ini sangat istimewa bagi saya karena banyak sekali orang, atlet, dan pelatih hebat yang telah mendahului saya,” kata Joseph. “Saya tidak pernah sekalipun memikirkan hal ini saat bermain, tapi ini adalah hadiah besar atas semua kerja keras, dedikasi, dan pengorbanan yang saya lakukan untuk mencapai impian saya. Yang paling penting adalah pengorbanan yang dilakukan ibu, ayah, dan saudara laki-laki saya untuk saya.”

Keluarganya dan pengorbanannya membantu membangun dan mengembangkan karier Hall of Fame Joseph.

“Saya tumbuh dalam keluarga yang kompetitif, namun keluarga yang disiplin,” kata penduduk asli Iberia Baru ini. “Saya harus bersaing dengan kakak sulung saya, Kevin, dan teman-temannya. Adik laki-laki saya, Kendall, terus menjaga saya dalam permainan saya karena dia selalu berusaha untuk menang setiap kali kami berkompetisi.”

Dorongan kompetitif itu dimulai pada usia lima tahun ketika dia berpartisipasi dalam T-ball. Pada usia 12 tahun, terlihat betapa bagusnya dia dalam bisbol dan sepak bola.

Namun menjadi sebaik itu membutuhkan banyak disiplin, fokus, dan dedikasi.

“Saya selalu memiliki orang-orang yang bisa dijadikan panutan dan mendorong saya untuk menjadi yang terbaik,” kata Joseph. “Ayah kami menanamkan mentalitas dalam diri kami untuk bekerja keras dan berdedikasi. Kami tidak pernah menunjukkan tanda-tanda kelelahan ketika berlatih atau bermain.”

Dia adalah bintang empat olahraga di New Iberia, tetapi sepak bola selalu menjadi cinta nomor satu baginya.

“Saya selalu menikmati bermain sepak bola karena saya bisa bermain sebagai gelandang dan menguasai bola di tangan saya,” katanya.

Di McNeese, Joseph melempar sejauh 7.874 yard dan mengumpulkan total 9.674 yard sambil mengumpulkan rekor 43-10 dengan dua kejuaraan Southland Conference pada tahun 1993 dan 1995. Dia juga tampil di empat playoff FCS (kemudian disebut Divisi I-AA).

Musim 1995 menyaksikan Cowboys membukukan rekor musim reguler 11-0 dan menduduki peringkat No. 1 dalam jajak pendapat nasional hampir sepanjang tahun.

Joseph mengakhiri karir kuliahnya sebagai pemegang rekor sekolah di sebagian besar kategori kelulusan. Saat ini, ia masih memegang rekor operan touchdown terbanyak dalam kariernya di 67 dan menempati peringkat kedua dalam passing yard dan total pelanggaran.

Karier profesionalnya selama dua dekade, di mana dia bermain di NFL, CFL, NFL Eropa, dan Liga Dunia, dimulai sebagai gelandang dengan Cincinnati Bengals pada tahun 1996. Pada tahun 1997, dia menjadi slotback untuk Washington Commanders (saat itu Redskins).

Dia kemudian beralih ke pertahanan, bermain aman untuk Seattle Seahawks dari 1998-2001 di mana dia tampil dalam 56 pertandingan dan membuat 14 start.

Dia juga bermain untuk London Monarchs pada tahun 1997 dan kemudian Rhein Fire pada tahun 1998 di mana sebagai gelandang, dia memimpin tim ke Kejuaraan World Bowl.

Setelah waktunya bermain di Seattle berakhir, dia menuju ke Kanada di mana dia unggul sebagai quarterback untuk empat tim berbeda dimulai dengan Ottawa Renegades dari 2003-05.

Selama musim keduanya bersama Saskatchewan Roughriders pada tahun 2007, ia memimpin timnya meraih gelar Piala Grey setelah melempar sejauh 4.002 yard dan 24 touchdown sambil berlari sejauh 737 yard dan 13 skor.

Dia dinobatkan sebagai Pemain Paling Berprestasi CFL atas usahanya.

“Bermain di CFL adalah kesempatan besar bagi saya untuk memainkan posisi yang saya sukai,” katanya.

Sumber