PINEHURST, NC – Saat ia memaksa kita untuk memikirkan kembali apa yang mungkin terjadi di era kesetaraan ini, Scottie Scheffler berdiri sendiri di sini, di 124th AS Terbuka. Apakah dia akan kembali memerintah di Pinehurst hampir tidak relevan dengan keseluruhan pembicaraan; tidak dapat disangkal, dengan lima kemenangan dalam delapan pertandingan terakhirnya dan garis statistik ala Tiger, bahwa dia adalah pemain terbaik di planet ini. Dan itu tidak terlalu dekat.

Tapi tolong, jika bisa, cobalah untuk tidak menyebutkan hal itu padanya.

Betapapun mahirnya Scheffler dengan besi 7 di tangannya, dia terbukti sama efektifnya dalam membelokkan bola ke belakang mikrofon.

“Saya masih merasa belum ada banyak target di punggung saya,” katanya, Selasa. “Ketika kami memulai minggu turnamen, kami semua berada pada level yang sama, dan tidak ada orang yang bermain bertahan.”

Scheffler berkata, dalam pikirannya yang brilian, dia berjuang melawan dirinya sendiri dan lapangan lebih dari siapa pun atau apa pun.

“Sebuah target di punggungku, aku tidak terlalu merasakannya,” katanya, “dan aku tidak terlalu memikirkannya, tidak.”

Apa yang Scheffler tidak tahu, tentu saja, adalah bahwa selama tujuh jam sebelumnya, rekan-rekannya yang bermain telah duduk di podium itu dan banyak memikirkannya, menganalisis jurang pemisah yang kini ada antara dia dan orang lain.

Bryson DeChambeau menggambarkan Scheffler sebagai “standar emas.”

Viktor Hovland mencatat bahwa Scheffler, yang tidak memiliki celah dalam permainannya, “sangat dapat diandalkan” dan itu membuat rata-rata minggunya menjadi luar biasa.

Rory McIlroy kagum dengan betapa “tak henti-hentinya” Scheffler – bahkan melalui berbagai kesulitan yang dialaminya tahun ini (kesengsaraan, tingkat ketenaran yang lebih tinggi, peran sebagai ayah, penangkapan publik) ia tetap menjadi kekuatan yang dominan secara konsisten.

“Satu-satunya hal yang membuatnya tidak bisa memenangkan turnamen golf adalah masuk penjara selama satu jam,” kata McIlroy sambil tertawa. “Tidak diragukan lagi, dia adalah pemain terbaik di dunia saat ini. Terserah pada kami untuk mencoba mencapai levelnya.”

Namun yang paling menarik adalah sudut pandang Jon Rahm, dan apa yang dia lakukan (dan tidak) katakan.

Pada turnamen setahun yang lalu, mereka dipandang setara, dan mungkin bahkan menjadi rival. Jika digabungkan dengan enam kemenangan dalam lima bulan pertama musim ini, Scheffler dan Rahm masing-masing menduduki peringkat 1 dan 2 dalam Peringkat Golf Dunia Resmi, hanya terpaut satu poin. Masih di usia akhir 20-an, mereka sering menjadi petarung di ajang terbesar, termasuk lawan tunggal di Ryder Cup, sambil tetap menghormati bakat luar biasa satu sama lain.

Namun untuk saat ini, setidaknya, mereka tampak mengarah ke arah yang berbeda.

Scheffler sangat bersemangat sehingga dia hampir menggandakan pemain peringkat kedua yang baru, Xander Schauffele, di peringkat dunia. Dia menjadi pemain kedua sejak 1950 yang membukukan lima kemenangan, termasuk satu kemenangan besar, sebelum AS Terbuka.

Seorang reporter bertanya langsung kepada Scheffler, bagaimana rasanya menjadi “sejauh ini” pegolf terbaik di dunia.

Dia terkekeh.

“Saya mencoba untuk tidak memikirkan masa lalu. Saya mencoba untuk tidak memikirkan masa depan. Saya mencoba hidup di masa sekarang,” kata Scheffler. “Saya selalu seperti itu. … Saya mencoba menjalani momen demi momen dan menyerap semuanya, karena Anda tidak pernah tahu berapa lama hal itu akan bertahan.”

Rahm pasti juga memikirkan hal yang sama.

Bukan hanya karena dia tidak pernah menang selama 14 bulan terakhir. Bukan hanya karena dia merusak beberapa hubungannya setelah kabur ke LIV Golf dalam kesepakatan yang dilaporkan akan memberinya bayaran sebesar $300 juta. Namun dalam konferensi pers baru-baru ini, Rahm juga tampak kesal dengan persepsi bahwa ia terjatuh, atau bahwa ia hanya menjadi renungan di tengah tsunami Scottie.

Beberapa metrik sepanjang musim setidaknya sebagian mendukung argumennya – dia masih berada di peringkat 10 teratas dalam peringkat Data Golf dan total perolehan pukulan di kedua tur – tetapi nada suaranya terkesan meremehkan, singkat, dan defensif.

Ketika ditanya tentang peluangnya minggu ini di Pinehurst, Rahm berkata, “Kapan pun saya melakukan pukulan tee, saya merasa memiliki peluang bagus.”

Hal ini muncul setelah muncul pertanyaan lain tentang apakah dia merasakan tekanan tambahan, mengetahui betapa hebatnya Scheffler.

“Tidak,” balas Rahm.

Kemudian, dia berkata, “Bukannya aku bermain buruk, meskipun banyak dari kalian yang membuat kesan aku bermain buruk.”

GOLF: Kejuaraan PGA 17 MEI

Rahm telah berjuang melawan cedera kaki kiri dan infeksi sebelum mengundurkan diri pada Selasa sore.

Rahm kebetulan bermain terburuk di dua event terbesar tahun ini sejauh ini. Dia bukan faktor dalam mempertahankan gelarnya di Masters, dengan angka 45th, dan kemudian dia melewatkan cut bulan lalu di Kejuaraan PGA. Musim mayornya yang di bawah standar menjadi lebih buruk pada hari Selasa, ketika ia mengundurkan diri karena infeksi yang menyakitkan di kaki kirinya.

“Mengatakan saya kecewa adalah pernyataan yang sangat meremehkan,” katanya.

AS Terbuka telah menjadi turnamen besar di mana Rahm, sang juara 2021, secara konsisten menjadi yang terbaik. Namun hal ini juga merupakan sebuah peluang yang terlewatkan bagi seorang pemain yang, dalam kondisi saat ini, hanya memiliki empat peluang setiap tahunnya untuk mengingatkan dunia golf akan prestasinya yang luar biasa. Jika dia tidak ikut serta bulan depan di Royal Troon, dia harus tahu bahwa pengawasan akan semakin ketat – tentang pilihan kontroversialnya, tentang persiapan mingguannya, tentang atmosfer kompetitif LIV.

Sebelum mengundurkan diri, Rahm ditanyai tiga pertanyaan khusus tentang Scheffler, dua tentang kesiapannya untuk bersaing dan satu lagi tentang tingkat kebahagiaan kariernya – kumpulan pertanyaan yang, jika dikemas dalam satu sesi berdurasi 15 menit, harus menggerogoti persaingan yang sangat ketat. pemain di masa jayanya. Yang tidak terucapkan adalah, tahun lalu, Dia adalah daya tarik komunitas golf – seorang pemain yang telah menang lima kali dalam sembilan event. Dunia dominan No. 1 lainnya terus-menerus ditanyai. Standar emas.

“Sungguh luar biasa melihat apa yang mampu dia capai,” kata Rahm. “Sebagai seorang kompetitor, melihat seseorang berhasil dengan baik merupakan sebuah motivasi tambahan karena itulah yang kami semua perjuangkan.”

Bagian itu harus menunggu. Untuk saat ini, ia akan kembali ke kampung halamannya, tanpa kemenangan dan dengan kondisi yang tidak stabil, dengan satu kesempatan terakhir di tahun 2024 untuk melakukan sesuatu terhadap tatanan dunia baru golf.



Sumber