Tdia pertama kali dua kali Rose Chin tiba di lapangan basket saat berusia 65 tahun, untuk mencoba tim kursi roda Inverness, dia tidak bisa melewati pintu. “Saya melihat melalui jendela dan hanya berpikir: 'Saya tidak bisa melakukan ini,'” katanya. “Namun untuk ketiga kalinya, saya memaksakan diri untuk melewatinya sebelum saya dapat memikirkannya. Tim menyambut saya dengan tangan terbuka dan hal ini mengubah cara saya hidup di kursi roda sejak saat itu.”

Dagu lumpuh sebagian pada tahun 2018 setelah stroke. Selama beberapa bulan, dia tetap dirawat di rumah sakit saat dia berjuang melawan komplikasi dan mulai membangun kembali kekuatan dan kemampuannya untuk berkomunikasi. “Pada awalnya, saya sangat lemah hingga tidak bisa menggunakan kursi roda dan saya pergi ke tempat yang sangat gelap,” katanya. “Saya menyadari bahwa saya tidak akan bisa kembali ke kehidupan lama saya. Rasanya seperti di neraka.”

Begitu dia dipulangkan ke Fort William, Chin memulai proses lambat beradaptasi dengan kehidupan di kursi roda sendirian. Dia harus meninggalkan pekerjaannya di Morrisons, melepaskan kecintaannya pada olahraga seperti squash dan bulu tangkis, dan mencari cara untuk menjawab pertanyaan orang-orang tentang kesehatannya. “Saya merasa malu berada di kursi ketika saya keluar,” katanya. “Orang-orang yang sudah lama tidak bertemu saya akan menanyakan hal ini dan saya harus menjelaskan apa yang terjadi. Rasanya seperti menghidupkan kembali semuanya.”

Meminta bantuan sangatlah sulit karena Chin tidak ingin merasa menjadi beban, namun setelah direkomendasikan untuk menjalani terapi, dia mulai melihat masa depan untuk dirinya sendiri. “Senang sekali bisa berbicara dengan seseorang tentang apa yang saya alami,” katanya. “Saya mulai terbuka terhadap orang lain dan suatu hari pekerja sosial saya menyarankan agar saya mencoba olahraga. Dia menyebutkan tim bola basket kursi roda dan saya memutuskan untuk mencobanya.”

Chin bersiap untuk melakukan tembakan dalam latihan. Foto: Murdo MacLeod/Penjaga

Setelah percobaan ketiga yang sukses di lapangan pada tahun 2022, Chin terdaftar sebagai bagian dari tim yang beranggotakan 10 orang dan mulai menghadiri sesi pelatihan mingguan untuk mempelajari cara mengoper, melempar, dan bertahan sambil melakukan manuver di kursi yang dirancang khusus. “Kami dengan cepat menjadi sebuah keluarga kecil dengan grup WhatsApp yang penuh olok-olok,” dia tertawa. “Saya yang tertua di tim dan yang termuda berusia 19 tahun, tetapi ketika saya bermain, usia tidak menjadi masalah – ini sangat menarik.”

Dimulai dengan beberapa pertandingan persahabatan melawan tim seperti Aberdeen, Chin menemukan kemampuan untuk bermain bertahan dan memblokir lawan yang masuk dengan menempatkan dirinya di antara mereka dan ring. “Pertandingannya berlangsung penuh, total 40 menit tetapi kami biasanya bermain 10 menit sebelum digantikan,” katanya. “Ini menjadi sangat intens! Tiga bulan lalu ibu jari saya patah saat bermain.”

Meskipun ada potensi cedera, Chin mendapati olahraga ini sangat menyegarkan. Kini, di usianya yang ke-67 tahun, ia telah kehilangan berat badannya dan berkonsultasi dengan pelatih pribadi yang telah menasihatinya mengenai pola makannya, serta memberinya program angkat beban. “Dulu saya merasa sangat terisolasi, namun sekarang saya menjadi bagian dari sesuatu,” katanya. “Saya melakukan hal-hal yang bahkan tidak saya lakukan ketika saya masih sehat, jadi itu jelas mengubah cara saya memandang diri saya sendiri. Saya tidak lagi malu berada di kursi roda.”

Timnya juga telah memasuki liga lokal dan berada di peringkat kedua, sementara Chin membagi minggunya antara bekerja jarak jauh sebagai layanan pelanggan di Morrisons, latihan beban, latihan bola basket, dan pertandingan. Dia juga ingin mencoba mangkuk rumput.

“Saya merasa sangat mandiri dan saya tahu saya akan terus bermain selama saya bisa,” katanya. “Saya ingin kami menggalang dana lebih banyak untuk mendapatkan lebih banyak peralatan sehingga kami dapat mendorong orang lain untuk bergabung. Mereka mungkin merasa seperti saya, tapi saya ingin mereka tahu bahwa ada peluang di luar sana – mereka tidak harus sendirian.”

Sumber