Huskies telah menang lagi.

Dan Hurley telah menolak perubahan karier tawaran pekerjaan dari Los Angeles Lakers dan akan tetap bermain bola basket perguruan tinggi sebagai pelatih UConn, sebuah sumber dikonfirmasi ke CBS Sports. Jika pernah ada peristiwa yang memperkuat status darah biru Connecticut, inilah saatnya. Meskipun diberikan kontrak besar yang melebihi harga penawaran UConn, Hurley tetap menolak waralaba paling glamor NBA untuk tetap tinggal di Storrs, Connecticut, dan akan terus mengawasi program terbaik dalam olahraga tersebut.

Hurley melakukan perjalanan ke Los Angeles untuk wawancara pada hari Jumat untuk bertemu dengan presiden Lakers Jeannie Buss dan manajer umum Rob Pelinka. Dia diberi visi untuk mengawasi tim profesional yang dapat beroperasi sesuai citranya dan pengaruhnya di garis depan organisasi Lakers di tahun-tahun mendatang. Namun apa yang tidak dapat diberikan oleh pekerjaan itu adalah stabilitas jangka panjang dan kenyamanan bagi Storrs dan wilayah tercintanya, Pantai Timur.

Hurley terbang kembali ke Timur pada hari Sabtu, tepat pada waktunya untuk menghadiri konser Billy Joel di fasilitas NBA lain yang sangat dia kenal: Madison Square Garden, AKA “Storrs South.” Asisten Huskies Luke Murray menghadiri konser bersama Hurley dan istri Hurley, Andrea, memposting klip video pendek dari mereka bertiga di Instagram (dengan Hurley dalam kaus New York, New York, tidak kurang). Jika dipikir-pikir, postingan IG tersebut berfungsi sebagai pertanda kabar baik yang akan datang bagi para penggemar UConn.

Keputusan Hurley adalah kejutan bagi para profesional dan perguruan tinggi. Di sisi perguruan tinggi, hal ini membuat UConn tetap berada di peringkat tinggi menjelang musim 2024-25, menghidupkan kembali harapan dan impian Huskies untuk mencapai tiga gambut — sesuatu yang terakhir dicapai dalam bola basket perguruan tinggi putra pada awal tahun 1970-an oleh UCLA. Dampak buruk dari NBA: umpan Hurley kepada Lakers membawa lebih banyak spekulasi dan kalibrasi ulang mengenai timeline dan kandidat utama baru untuk franchise lama yang ingin memanfaatkan tahun-tahun musim dingin dalam karir LeBron James. Sebelumnya, di hari-hari sebelum nama Hurley disematkan pada lowongan tersebut, penyiar/komentator ESPN JJ Redick dikabarkan sempat menjadi pilihan utama Lakers.

Dalam memilih untuk tetap berada di jajaran perguruan tinggi, Hurley bergabung dengan orang-orang seperti Mike Krzyzewski, Jay Wright, Tom Izzo, Jim Boeheim dan Bob Knight sebagai pelatih perguruan tinggi pemenang kejuaraan yang menolak tawaran pekerjaan NBA. Penolakan Hurley terjadi 20 tahun setelah Krzyzewski melakukan hal yang sama kepada Lakers, hanya saja alih-alih memiliki LeBron James, justru Kobe Bryant yang menjadi bintang megawatt di LA dua dekade lalu.

Sebagai penduduk Timur Laut seumur hidup, Hurley akhirnya memilih untuk kembali ke tempat yang dicintainya dan, jika dominasi Huskies terus berlanjut di tahun-tahun mendatang, ia memiliki peluang untuk menjadi salah satu pelatih terbaik dalam sejarah. bola basket perguruan tinggi putra.

Ini adalah hari besar bagi bola basket perguruan tinggi, yang mempertahankan salah satu bintang terbesar dalam olahraganya dan, yang terpenting, menghindari potensi eksodus besar-besaran talenta dari Storrs.

UConn diberi peringkat Nomor 5 dalam peringkat offseason Gary Parrish, berkat kembalinya junior yang sedang naik daun Alex Karaban, penambahan portal utama Aiden Mahaney (Saint Mary's) dan mahasiswa baru bintang lima Liam McNeeley. Karaban baru-baru ini memutuskan untuk kembali ke Connecticut setelah tergoda untuk pergi ke NBA. Di antara banyak alasan Hurley memutuskan untuk kembali, keputusan Karaban untuk kembali juga menjadi salah satu faktornya.

NBA masih menjadi daya tarik tersendiri bagi Hurley, namun mungkin butuh waktu bertahun-tahun sebelum dia kembali menggoda Asosiasi tersebut. Pekerjaan yang lebih dia dambakan daripada Lakers terletak tepat di tempat dia menonton Billy Joel pada Sabtu malam: The New York Knicks. Jika tidak di sana, kemungkinan besar ada di tempat lain di Pantai Timur (Celtics, Nets, atau 76ers), jika ada di antara mereka yang membuka dan menelepon pada akhir dekade ini.



Sumber