Home Olahraga Olahraga profesional di DC baru saja direset. Sekarang, apa yang harus...

Olahraga profesional di DC baru saja direset. Sekarang, apa yang harus dilakukan dengan itu?

14
0

Senin sore cuacanya kelabu, gelap, dan sedikit berangin kencang, bukan cuaca yang meneriakkan “Selamat datang di musim bisbol!” Namun Warga Negara Washington harus membuka bagian kandang mereka, dan ada upacara di dalamnya. Jadi sebelum lemparan dilakukan atau ayunan dilakukan, Muriel E. Bowser, walikota kota pameran ini, melangkah ke depan mikrofon untuk berbicara kepada penonton yang terjual habis yang mengabaikan kondisi atmosfer dan prospek tim tuan rumah untuk tahun ini.

“Atas nama 700,000 warga Washington, selamat datang di ibu kota olahraga!” Bowser berikat. “Ayo main bola!”

Dia bisa mengucapkan kalimat itu – “modal olahraga” – sambil tersenyum sekarang. Betapa berbedanya satu minggu.

“Tahukah kamu sudah berapa lama aku mengatakan itu?” Bowser berkata kemudian, di luar suite di Nationals Park. “Untuk-pernah.”

Dalam beberapa hal, pertandingan pembuka kandang Nats — kekalahan 8-4 dari Pittsburgh Pirates yang tak terkalahkan di depan 40.405 — tidak ada hubungannya dengan fakta bahwa Bowser minggu lalu membuat kesepakatan dengan Ted Leonsis, yang memiliki NHL’s Capitals dan NBA’s Wizards, untuk menjaga tim tetap berada di arena pusat kota. Tapi sialnya hal itu tidak terasa seperti perubahan bagi olahraga di ibu kota negara.

Ya, itu Nat sedang dalam tahap pembangunan kembali, dan akan ada lebih banyak hari seperti Senin. Tapi bernapaslah dengan tenang, para penggemar olahraga di Kabupaten. Tidak ada lagi ancaman untuk memindahkan tim ke Alexandria, juga tidak kampanye hubungan masyarakat yang hampa untuk mencoba meyakinkan orang betapa jauh lebih baik hal itu akan terjadi. (Catatan tambahan: Penggemar harian berikutnya yang saya temui yang sepenuhnya mendukung rencana itu akan menjadi yang pertama. Anda?)

Bagaimanapun, ketertiban telah dipulihkan. Sekarang: Apa yang harus dilakukan dengannya?

“Kami adalah kota kelas dunia,” kata Bowser. “Beberapa orang akan mengatakan kami adalah kota terpenting di dunia. Dan kami percaya bahwa seni, hiburan, dan budaya adalah bagian besar dari diri kami. Kami membangun kekuatan untuk mampu menangani peristiwa besar.

“Saya berpikir, seperti warga Aleksandria, akhirnya terpikir oleh mereka bahwa mereka tidak mampu menangani 20.000 orang tiga atau empat malam dalam seminggu. Mengapa demikian, bukan? Kami adalah. Dan kami telah membangun kekuatan untuk mampu menyelenggarakan acara-acara besar. Itu bagian dari hal itu, tapi ini juga bukan fokus baru.”

Ketika dia diperkenalkan pada hari Senin, walikota hampir secara eksklusif menerima dukungan. Akankah hal itu benar terjadi di acara atletik jika Caps and Wizards berangkat ke Virginia?

Tidak masalah. Bagaimana hal ini terjadi tidak sepenting fakta terjadinya. Jadi, jangan salahkan mereka – Walikota dan Dewan DC karena tidak secara proaktif membuat kesepakatan untuk mempertahankan tim di pusat kota, Leonsis karena pandangannya yang mengembara, Gubernur Virginia Glenn Youngkin (kanan) karena tidak melemahkan badan legislatif karena rencananya di Alexandria. , badan legislatif Virginia karena menjatuhkan bola yang mereka tidak tahu akan diserahkan kepadanya — dan berkonsentrasi pada hal yang penting, yaitu apa yang harus dilakukan selanjutnya.

Hal ini tidak berarti bahwa Capital One Arena harus tetap seperti dulu, yang merupakan arena multiguna yang fungsional namun berukuran sedang di bagian kota yang pernah dibantu untuk dihidupkan kembali, namun kini mengalami kemunduran. Sekitar $800 juta — $515 juta di antaranya disediakan oleh Distrik — memastikan arena, setidaknya, akan diperbarui.

Tapi lebih dari itu. Berpikirlah besar. Berpikirlah dengan berani. Bagaimana pusat kota, dengan arena sebagai jangkarnya, bisa menjadi daya tarik utama dan bukan penghalang?

“Ada 400.000 orang yang datang ke arena pada bulan Maret,” kata Bowser. “Itu luar biasa.”

Awal yang luar biasa. Sekarang, untuk mengajak mereka datang ke pusat kota pada malam hari saat arena gelap, seperti yang mereka lakukan satu dekade lalu. Dan untuk membuat mereka makan di luar sebelum dan sesudahnya, untuk berlama-lama dan menyukainya karena salah satu tempat makan yang ramai dan bersemangat akan segera hadir dari tempat berikutnya.

Tidak ada jalan untuk kembali ke masa sebelum pandemi ketika semua kantor dipenuhi Senin sampai Jumat, jam 9 sampai jam 5. Jadi harus ada cara kreatif untuk menjadikan pusat kota sebagai tujuan wisata lagi. Pemerintahan Bowser memiliki rencana untuk memikat 15.000 penduduk agar mengubah ruang kantor. Teruslah berpikir seperti itu. Ini bukan sembarang bagian kota mana pun. Letaknya empat blok di utara National Mall, penting bagi penduduk lokal dan turis. Pada bulan-bulan ketika Ibukota dan Penyihir sedang menuju ke selatan, peluang ini sepertinya hilang. Itu kembali. Langsung ke sana.

Tapi tunggu. Ini adalah musim bisbol. Apa hubungannya semua ini dengan Nationals, yang sekarang unggul 1-3? Ikuti.

Ibukota dan Penyihir yang tetap tinggal di sana bisa menimbulkan efek tetesan ke bawah — atau tetesan ke seluruh kota — pada Nats. Mark Lerner, pemilik kepala sekolah Nats, tiba di stadion kasarnya Senin pagi dengan mengenakan jaket universitas berwarna merah cerah, dengan bangga dia merasa bangga beberapa jam sebelum dia menuju ke kursi baris pertama.

belajar berkata selama pelatihan musim semi keluarganya tidak lagi aktif mengejar penjualan tim yang dimilikinya sejak 2006. Namun beberapa orang yang dekat dengan proses tersebut — yang dimulai pada musim semi 2022 — baca pernyataan itu sebagai berikut: Lerner belum menerima tawaran yang mereka anggap dapat diterima, dan ketika seseorang memenuhi harganya, tim tersebut akan dijual dalam waktu sekitar satu milidetik.

Ingat, yang paling serius — mungkin hanya serius — penawar Nat selama proses ini adalah Leonsis. Karena dia adalah dirinya sendiri – berkantong tebal, berakar secara lokal – dia diposisikan secara unik untuk tetap berhubungan dan menyalakan api jika mereka memerlukannya. Sial, Mark Lerner adalah teman sekaligus mitra minoritas dalam bisnisnya. Leonsis mengenal David Rubenstein, raksasa ekuitas swasta dan dermawan DC yang baru saja membeli kampung halamannya Baltimore Oriolescukup masuk akal untuk percaya bahwa kekacauan MASN yang menghantui Nat sepanjang keberadaan mereka dapat diselesaikan.

Mungkinkah perkembangan potensial tersebut membuat Nat lebih berharga bagi Leonsis? Tampaknya begitu. Bahkan sebelum menggoda Virginia, Monumental Sports and Entertainment miliknya memasukkan $80 juta ke studio baru mereka untuk jaringan olahraga regional mereka di Capital One Arena. (Saya tidak yakin MASN telah menghabiskan $80 juta untuk produksi sejak muncul 20 musim lalu.) Gagasan tentang bisbol sebagai program musim panas — dengan produk siaran yang terbukti lebih baik — pasti terlintas di benak Leonsis.

Itulah masa depan, yang seharusnya menarik dalam olahraga Washington. Komandan memiliki pilihan kedua dalam draft NFL, pilihan yang akan dibuat oleh a manajer umum kehidupan nyata yang mempekerjakan kantor depan yang modern dan berpikiran maju. Sebagian besar Nat terbaik, katakanlah, tahun 2026 belum memainkan pertandingan pertama mereka di Taman Nasional. Dan Ibukota dan Penyihir tinggal di Distrik Columbia, yang seharusnya tidak menjadi pertanyaan sejak awal.

Triknya adalah memastikan kembali ke keadaan semula tidak lagi menjadi standar. Pastinya tidak di klasemen. Dan tidak dalam pengalaman penggemar — dan penduduk — juga.

Source link
1712017119