LAS VEGAS — Ketika Charlie Baker diangkat menjadi presiden NCAA pada Desember 2022, pesan yang ditujukan kepadanya dari keanggotaan sudah jelas.

“Kerjakan saja sesuatu,' kata Baker pada hari Senin saat memberikan sambutan di acara tahunan National Association of Collegiate Directors of Athletics.

Baker melakukan lebih dari itu, melakukan putaran kemenangan di hadapan sekitar 3.000 peserta di ballroom yang penuh sesak di Mandalay Bay Convention Center. Selama pidato kenegaraan selama 40 menit di serikat pekerja, Baker berusaha menenangkan anggota tersebut setelahnya penyelesaian House v. NCAA bulan lalu.

“Kami sekarang memiliki kesempatan untuk menandatangani kerangka kerja dan melupakan segala sesuatunya,” kata Baker dalam komentar langsung pertamanya sejak penyelesaian penting tersebut.

Kasus ini menyelesaikan serangkaian kasus antimonopoli yang berpotensi melumpuhkan dan membuat NCAA berada di ambang membayar pemain atas kinerjanya. Saat ini, NCAA dan sekolah-sekolah anggotanya menghadapi kerugian sebesar $2,8 miliar. Ke depannya, sekolah-sekolah konferensi kekuatan akan diwajibkan untuk menyisihkan rata-rata $22 juta per tahun selama 10 tahun ke depan untuk dibagikan kepada para atlet.

“Saya tentu tahu bahwa akan sulit untuk memenuhi ketentuan perjanjian ini,” jelas Baker. “Saya katakan NCAA berkomitmen untuk melakukan segala yang kami bisa di kantor nasional untuk mencari tabungan, menghasilkan pendapatan, dan memanfaatkannya untuk memberikan dampak finansial pada sekolah di tahun-tahun mendatang.

“Seperti yang kalian ketahui, kasus ini telah menyita banyak waktu, sumber daya, dan kekhawatiran semua orang, tidak hanya di Divisi I. Jika usulan penyelesaian diterima, maka akan mengikat NCAA dan seluruh sekolah di DI selama 10 tahun ke depan. bertahun-tahun.”

Tantangan besar masih menghadang pada dekade mendatang. Meskipun penyelesaian ini secara khusus mengurangi tanggung jawab antimonopoli dari kasus-kasus tersebut, hal ini tidak menghalangi atlet kelas lain untuk menuntut masalah lain. Administrator di konvensi NACDA khawatir tentang bagaimana Judul IX akan berlaku dengan pembatasan daftar pemain yang kemungkinan menjadi bagian dari penyelesaian. Dana harus dialokasikan kembali untuk mendanai jumlah yang lebih besar, yang berpotensi menciptakan ketidaksetaraan gender.

“Akan selalu ada hal-hal yang terbuka,” kata Baker. “Jika Anda mengatakan kepada saya apa yang telah saya dengar dari keanggotaan sejak saya pertama kali bergabung, itu adalah, 'Bagaimana Anda akan menangani kasus antimonopoli yang berkaitan dengan ketenagakerjaan ini?'”

Terlepas dari kesepakatan tersebut, NCAA tidak menyetujui untuk melakukan tawar-menawar secara kolektif dengan para atlet yang mungkin mengarah pada hubungan pekerja-majikan. NCAA masih mencari persetujuan dari Kongres untuk pengecualian antimonopoli guna menegakkan aturannya dan/atau mengizinkan perundingan bersama tanpa pemain dinyatakan sebagai karyawan.

Jika hal ini benar-benar terjadi, kemungkinan besar hal tersebut baru akan terjadi pada tahun depan karena sesi Kongres akan segera berakhir.

Baker tidak memperkirakan hakim Distrik AS Claudia Wilken, yang mengawasi penyelesaian tersebut, akan menyetujuinya 100% seperti yang tertulis. Namun, penyelesaiannya diperkirakan akan berjalan cepat, dan kemungkinan akan diselesaikan pada awal Juli. Manfaat apa pun bagi atlet saat ini mungkin baru akan dirasakan pada musim gugur 2025.

Wilkin telah mengawasi beberapa kasus antimonopoli terbesar di NCAA dalam dekade terakhir.

“Satu hal yang saya tahu adalah mungkin tidak ada orang yang lebih dekat dengan masalah ini dibandingkan dia dalam 10 tahun terakhir,” kata Baker. “Dia jelas merupakan orang (terbaik) di bangku cadangan yang melihat hal ini. Pengalaman itu, sejarah itu membuat saya berpikir bahwa dia akan menganggap serius semua yang dia lakukan, tapi saya tidak akan bermimpi untuk memprediksi bagaimana dia akan melakukan hal ini. .”



Sumber