ST. PETERSBURG — Pernahkah Anda bertanya-tanya mengapa bagian belakang Ferg's Sports Bar & Grill dipenuhi dengan tempat bersandar, meja piknik, dan tenda pop-up?

Itu karena rel kereta api tua membelah bar olahraga ikonik dan Pemilik Ferg, Mark Ferguson tidak diperbolehkan membangun sesuatu yang lebih permanen di sebagian besar propertinya. Meskipun Ferguson memiliki tanah tersebut, terdapat fasilitas selebar 100 kaki yang membaginya menjadi dua untuk rel kereta api yang pernah melewatinya.

Ferguson membuat kesepakatan bertahun-tahun yang lalu dengan CSX Transportation Inc. untuk menyewa ruang tersebut dengan syarat: tidak ada perlengkapan permanen di atas rel jika jalur rel diperlukan lagi.

Jalur tersebut dapat memiliki kehidupan baru sebagai jalur rekreasi umum yang akan melintasi Ferg's hingga ke Distrik Pabrik Gas Bersejarah yang direncanakan.

Lima tahun lalu, CSX mengajukan untuk mengubah hampir satu mil jalur yang ditinggalkan di St. Petersburg menjadi jalan setapak. Namun ketika pemerintah federal mengizinkannya, para pejabat secara teknis mengambil tanah yang berada di bawah jalur tersebut, melalui domain terkemuka. Ferguson mengatakan dia tidak diberitahu oleh pemerintah tentang hal itu dan tidak dibayar.

Ferguson menggugat, begitu pula dua pemilik tanah St. Petersburg lainnya yang memiliki bagian dari tanah yang mengalir melalui properti mereka. Kasus yang telah berlangsung selama empat tahun di pengadilan federal berakhir bulan lalu. Pengadilan Klaim Federal AS mengeluarkan keputusan persidangan terbesarnya dalam kasus konversi kereta api ke jalan raya, kata pengacara, yang dapat membayar total hampir $20 juta. Uang tersebut belum dibayarkan karena pemerintah federal memiliki waktu sekitar satu bulan untuk mengajukan banding atas kasus tersebut.

Penghargaan Ferguson senilai $12,9 juta dikatakan sebagai yang terbesar yang pernah diberikan kepada pemilik tanah dalam kasus rel-ke-jalan setapak, namun itu berarti lanskap Ferg kemungkinan besar akan berubah. Petersburg sedang bernegosiasi untuk menguasai jalur tersebut dan berpotensi mengembangkannya kembali menjadi jalur rekreasi yang akan melintasi Ferg's ke Distrik Pabrik Gas Bersejarah yang akan mengelilingi stadion bisbol Tampa Bay Rays yang baru.

Ferguson mengatakan bar olahraga tersebut dapat dibangun kembali dengan ukuran yang lebih kecil di sudut Central Avenue dekat World Liquors Globe yang telah dipugar dia pindah ke sana lima tahun lalu.

“Kami adalah bahan pokok di masyarakat,” katanya id. “Kami adalah tempat berkumpulnya warga lokal. Ada begitu banyak kenangan di sini setelah 33 tahun.”

Treknya dimulai di Dr. Martin Luther King Jr. Street S dan First Avenue. Mereka berjalan ke barat, sejajar dengan Pusat Pemindahan dan Penyimpanan Tropicana U-Haul yang tetap ada dan Lapangan Tropicana. Bukti rel menghilang saat garis melompat ke utara di seberang jalan di belakang Furnish Me Vintage, tempat Moxy St. Petersburg Downtown Hotel naik, muncul kembali di sudut tenggara Ferg's.

Habiskan hari-harimu bersama Hayes

Berlangganan buletin Stephinitely gratis kami

Kolumnis Stephanie Hayes akan berbagi pemikiran, perasaan, dan bisnis lucu dengan Anda setiap hari Senin.

Anda semua sudah mendaftar!

Ingin lebih banyak buletin mingguan gratis kami di kotak masuk Anda? Mari kita mulai.

Jelajahi semua pilihan Anda

Jejak di Ferg's terletak di bawah kontainer pengiriman dengan kamar mandi dan melalui ruang penyimpanan dengan tong, soda kaleng, dan galon saus barbeque Sweet Baby Ray dan minyak rasa mentega. Mereka muncul kembali di antara dek pesta Ferg dan dapur keliling tetapi tersembunyi di bawah pavers dan meja, muncul kembali di Central Avenue di antara tepi jalan parkir di tempat berkerikil yang juga dimiliki oleh Ferguson. Paket itu mencakup bagian indah dari Booker Creek yang tersembunyi.

Mark Ferguson, pemilik Ferg's Sports Bar & Grill di St. Petersburg, berdiri di atas rel kereta api yang melintasi tanah berkerikil miliknya di sebelah bar.
Mark Ferguson, pemilik Ferg's Sports Bar & Grill di St. Petersburg, berdiri di atas rel kereta api yang melintasi tanah berkerikil miliknya di sebelah bar. ( DIRK SHADD | Waktu )

Segmen yang ditinggalkan berlanjut ke barat laut secara diagonal melalui gudang di 269 16th St. N. milik Carlos Lopez, Jr. dan Colleen A. Lopez. Selain Ferg's, keluarga Lopez adalah penggugat dalam gugatan tersebut bersama dengan pemilik hotel Moxy St. Petersburg, Collective Edge LLC yang berbasis di Miami.

Keluarga Lopez memenangkan lebih dari $2 juta dalam kasus ini dan Collective Edge dianugerahi $2,9 juta. Dihubungi melalui telepon, Carlos Lopez Jr menolak berkomentar karena dana belum dicairkan. Matthew Tillman dari Collective Edge tidak menanggapi email yang meminta komentar.

Penilaiannya didasarkan pada nilai yang hilang. Dalam kasus Hotel Moxy di 1246 Central Ave., Collective Edge kehilangan hampir 10,000 kaki persegi area yang dapat dikembangkan, menurut bukti dari uji coba tersebut. Kasus keluarga Lopez lebih sulit ditentukan karena sebidang tanah di seberang jalan tidak diketahui pemiliknya, sehingga memperumit nilai tanah.

Ferguson mengatakan dia punya alasan yang kuat karena dia memiliki tanah di kedua sisi kawasan tersebut. Dia ingat ketika gerbong yang membawa singa, harimau, dan gajah Ringling Brothers/Barnum & Bailey Circus ke sirkus di pusat kota melewati bar pada tahun 1990-an.

“Seluruh bangunan akan berguncang,” katanya.

Jalur tersebut, kata Ferguson, telah ditinggalkan sekitar satu dekade lalu. Ada pembicaraan tentang pemasangan kereta ringan untuk membawa orang ke Tropicana Field untuk bermain, yang dia harapkan dapat meningkatkan lalu lintas pejalan kaki ke bar tetapi tidak ada yang terjadi.

Ferguson memiliki tanah seluas 52.000 kaki persegi, tetapi dia tidak akan mampu mengembangkan seluruh bidang tanah dengan jalan setapak di tengahnya, menyisakan 14.511 kaki persegi yang dapat dibangun di sudut timur laut ditambah parkir permukaan di sudut tenggara di sisi lain. sisi jalan setapak.

“Saya lebih memilih tanah itu milik kami daripada $13 juta,” katanya.

Tiga pemilik tanah di St. Petersburg dianugerahi keputusan total sebesar $17,9 juta, yang jika ditambah dengan bunga kemungkinan besar akan membuat total pembayaran mereka mendekati $20 juta.  Ini merupakan keputusan persidangan terbesar dari Pengadilan Klaim Federal AS dalam kasus konversi jalur kereta api.
Tiga pemilik tanah di St. Petersburg dianugerahi keputusan total sebesar $17,9 juta, yang jika ditambah dengan bunga kemungkinan besar akan membuat total pembayaran mereka mendekati $20 juta. Ini merupakan keputusan persidangan terbesar dari Pengadilan Klaim Federal AS dalam kasus konversi jalur kereta api. ( Ron Borresen | Waktu )

Ferguson mengatakan dia menerima surat dari LewisRice, sebuah firma hukum yang berbasis di St. Louis, Missouri yang berspesialisasi dalam kasus-kasus rail to trails. Dia menghubungi pengacaranya, D. Tobyn DeYoung dari Helinger DeYoung Lawyers di St. Petersburg, yang berspesialisasi dalam domain terkemuka. Kedua firma hukum tersebut menghabiskan empat tahun di pengadilan yang diadakan di Washington, DC, dan Tampa.

Alizza Punzalan-Randle, juru bicara kota St. Petersburg, mengatakan kota tersebut sedang bernegosiasi dengan CSX untuk mengambil alih kendali jalur tersebut. Dia mengatakan jalur dekat Ferg's termasuk dalam program CityTrails 2003 dan Rencana Implementasi Jalan Lengkap 2019 sebagai area potensial untuk pengembangan jalur rekreasi di masa depan.

Dalam sebuah email, juru bicara Transportasi CSX Sheriee Bowman menolak berkomentar dengan alasan apa yang dia sebut sebagai “proses pengadilan yang menunggu keputusan.”

Sumber