Setelah seminggu di mana seorang tersangka konspirator pemain NBA yang dilarang didakwa melakukan penipuan kawat untuk skema taruhan yang melibatkan permainan NBA dan Major League Baseball melarang dan menangguhkan pemain karena bertaruh pada olahraga tersebut, kongres kesaksian disampaikan oleh komisaris liga olahraga utama pada tanggal 26 Juni 1991, tampaknya benar-benar bersifat ramalan.

Komisaris NFL Paul Tagliabue, komisaris NBA David Stern dan komisaris MLB Fay Vincent menjadi saksi dalam sidang Komite Kehakiman Senat AS yang membahas undang-undang yang secara efektif akan melarang judi olahraga. Tahun berikutnya Presiden George HW Bush menandatangani Undang-Undang Perlindungan Olahraga Profesional dan Amatir menjadi undang-undang. PASPA melarang 46 negara bagian (Nevada, Delaware, Oregon, dan Montana dikecualikan) untuk mengizinkan taruhan olahraga.

PASPA menghadapi tentangan keras dari negara bagian dan dunia usaha yang tertarik pada legalisasi taruhan olahraga. Namun para komisaris meminta anggota parlemen untuk mempertimbangkan bagaimana taruhan olahraga membahayakan integritas permainan.

“Kita harus menarik garis batas antara olahraga dan perjudian,” Tagliabue, mantan pemain bola basket Universitas Georgetown dan bintang hoop sekolah menengah, bersikeras pada saat itu. “Jika kita mendobrak batasan tersebut, dan jika negara mengizinkan perjudian, maka saya pikir kita menghadapi risiko yang sangat serius bahwa atlet, baik muda maupun tua, akan mengatakan bahwa hal itu tidak terlalu penting. Jika saya bisa melakukannya pada 7-11, jika saya bisa melakukannya di apotek, jika saya bisa melakukannya di toko kelontong, mengapa tidak mengambil $50 (sebagai insentif dari para penjudi) yang ditawarkan di perkemahan musim panas?”

Stern memberikan sentimen serupa, dengan mengatakan bahwa perjudian olahraga “pastinya disertai dengan kecurigaan akan adanya perbaikan.” Dia menambahkan bahwa “ketika seorang penggemar mempertaruhkan uangnya pada sebuah tim, setiap tembakan yang gagal, turnover, dan kesalahan penilaian dalam pelatihan pasti akan menimbulkan spekulasi, kecurigaan dan tuduhan pengaturan permainan dan pengurangan poin…”

Vincent bahkan lebih blak-blakan lagi, dengan alasan bahwa di dunia dengan taruhan olahraga yang dilegalkan, “atlet dapat menjadi target khusus” dari “tokoh dunia bawah”. Beberapa atlet, tambah Vincent, “mungkin diberikan obat-obatan sebagai imbalan atas informasi atau upaya selektif di lapangan.”

“Upaya selektif” adalah ungkapan yang cocok sepertiga abad kemudian.

Pemain NBA yang dilarang Jontay Porter, yang diduga bertaruh melawan timnya sendiri, Toronto Raptors, terhubung dengan seorang pria Long Island yang didakwa melakukan penipuan kawat minggu lalu sebelum dia mencoba menggunakan tiket pesawat sekali jalan ke Australia.

Jaksa AS Breon Peace menuduh Long Phi Pham, 38, berkonspirasi dengan orang lain, termasuk Porter, untuk melanjutkan “skema taruhan ilegal dan kurang ajar yang memiliki pengaruh merusak pada dua pertandingan (NBA) dan banyak taruhan.”

Skema ini melibatkan penempatan taruhan under pada prop, yang merupakan taruhan pada kinerja statistik pemain, seperti berapa banyak steal yang akan mereka kumpulkan atau menit bermain, dan bukan pada hasil pertandingan. Taruhan terkait dengan kinerja Porter ketika mengetahui sebelumnya bahwa Porter “berencana untuk menarik diri dari permainan tersebut karena alasan kesehatan.”

Pertandingan pertama adalah pertarungan 26 Januari antara Raptors dan Los Angeles Clippers. Otoritas federal mengatakan bahwa SMS, panggilan telepon seluler, dan catatan transfer kawat menunjukkan Porter telah “menumpuk hutang perjudian yang signifikan.” Dia “didorong” untuk melunasi hutang tersebut dengan menarik diri dari permainan. Dalam sebuah teks, Porter diduga menulis, “Jika saya tidak (ikuti rencana) maka terserah. Dan kamu membenciku dan jika aku tidak memberimu 8k pada hari Jumat, kamu akan datang ke Toronto untuk memukuliku.”

Dalam pertandingan 22 Januari melawan Memphis Grizzlies, Porter mengalami “cedera mata” yang didiagnosis dokter sebagai abrasi kornea. Dia tidak dimasukkan dalam daftar cedera. Sesaat sebelum pertandingan Clippers empat hari kemudian, Porter diduga mengkonfirmasi dalam obrolan grup bahwa dia akan keluar di awal permainan.

Setelah bermain selama empat menit, Porter menarik diri dari permainan dan mengatakan kepada ofisial Raptors bahwa cedera matanya semakin parah. Otoritas federal menyoroti bahwa “rekaman video” dari permainan tersebut “tidak menunjukkan adanya kontak dengan mata (Porter), atau adanya kerusakan mata yang semakin parah.” Dia juga (diduga) tidak mengeluh tentang cedera yang dialaminya setelah pertandingan dan akan bermain untuk Raptors melawan Atlanta Hawks pada 28 Januari.

Sebelum pertandingan Raptors melawan Phoenix Suns pada 20 Maret, Porter diduga mengatakan kepada pejabat tim bahwa dia merasa sakit karena kemungkinan keracunan makanan. Dia juga dituduh mengkonfirmasi dalam obrolan grup dengan Pham dan yang lainnya bahwa dia akan menarik diri dari permainan dengan berpura-pura merasa sakit. Kelompok tersebut setuju bahwa Porter dan Pham akan menerima 4% keuntungan dari taruhan prop yang dilakukan di kasino di Atlantic City. Porter bermain selama tiga menit dalam permainan tersebut sebelum menarik diri karena apa yang dia klaim sebagai penyakit. Dia bermain untuk Raptors dalam pertandingan tim pada 22 Maret melawan Oklahoma City Thunder.

NBA secara permanen melarang Porter bulan lalu. Liga menentukan taruhan Porter melawan Raptors dan berbagi informasi rahasia tentang kesehatannya dengan seorang penjudi terkenal. Jika tuduhan terhadap Porter benar, dia pada dasarnya bertindak seolah-olah dia sedang menjalankan naskah – seperti yang dilakukan pegulat profesional dalam pertarungan di mana pemenangnya telah ditentukan sebelumnya.

MLB memberikan pukulan yang sama kerasnya terhadap baseman ketiga San Diego Padres Tucupita Marcano minggu lalu. Liga melarangnya seumur hidup setelah mengetahui bahwa dia memasang hampir 400 taruhan pada bisbol dari tahun 2022 hingga 2023. Marcano diduga bertaruh pada permainan yang melibatkan timnya pada saat itu, Pittsburgh Pirates. Meskipun Marcano tidak dituduh bertaruh pada permainan yang dia mainkan, peraturan MLB membuat taruhan pada timnya sendiri menjadi alasan larangan seumur hidup. Liga juga memberlakukan skorsing satu tahun terhadap pelempar Oakland A Michael Kelly dan tiga pemain liga kecil karena bertaruh pada permainan MLB. Sementara itu, mantan penerjemah Shohei Ohtani dan manajer pribadi de facto, Ippei Mizuhara, Selasa lalu mengaku bersalah atas penipuan bank dan pajak terkait taruhan olahraga. biaya dan menghadapi hukuman hingga 33 tahun penjara.

NFL tidak terkecuali dari kontroversi taruhan olahraga baru-baru ini. Pada bulan Februari, komisaris Roger Goodell diperkirakan liga telah mendisiplinkan 13 pemain dan 25 staf liga dan tim karena pelanggaran perjudian.

Legalisasi taruhan olahraga jelas bukan merupakan unsur penting bagi para pemain, pelatih, wasit, dan pihak lain yang dapat mempengaruhi apa yang terjadi dalam permainan yang mengambil bagian dalam taruhan pada permainan tersebut. Mereka dapat memanfaatkan pasar gelap yang kuat, termasuk opsi luar negeri yang telah ada selama beberapa dekade. Namun dengan taruhan olahraga yang dilegalkan, termasuk melalui taruhan online dan seluler, bertaruh jauh lebih mudah dan aman.

Posisi liga pro dalam taruhan olahraga telah berubah secara radikal sejak sidang Senat pada tahun 1991.

Liga-liga tersebut, bersama dengan NCAA dan Departemen Kehakiman, dengan gigih membela PASPA di pengadilan hingga Mahkamah Agung AS menganggap undang-undang tersebut inkonstitusional pada tahun 2018. Murphy v.NCAApengadilan dipegang Kongres tidak dapat memaksa negara bagian untuk menolak taruhan olahraga ketika tidak ada standar federal yang menyertainya. Sejak itu, sebagian besar negara bagian telah melegalkan taruhan olahraga. Pada tahun ini, 38 negara bagian ditambah Washington DC dan Puerto Rico telah melegalkan taruhan olahraga.

Jika ada contoh menerima kekalahan, itulah cara liga pro merespons kekalahan mereka Murphy. Liga secara agresif dirayu kemitraan dengan sportsbook dalam pemasaran, berbagi data, dan usaha lain yang mempromosikan taruhan olahraga secara eksplisit. Ini telah membuka a pipa baru miliaran dolar untuk dinikmati pemilik dan pemain.

Sementara liga mempertahankan aturan yang melarang orang yang terkait dengan permainan untuk bertaruh dan memanfaatkan sumber daya dan keahlian untuk bertaruh melaksanakan aturan-aturan itu, hari-hari para komisaris yang mengkhotbahkan keburukan taruhan olahraga telah berakhir. Mustahil membayangkan seorang komisaris mengatakan sesuatu yang mirip dengan janji Tagliabue pada tahun 1991. Komisaris tersebut memperingatkan “perjudian olahraga yang dilegalkan mengirimkan pesan yang disesalkan kepada generasi muda kita” bahwa negara bagian dan penerima manfaat lainnya “sebaiknya juga melegalkan, mensponsori, dan mempromosikan aktivitas apa pun” untuk mendapatkan “potongan.”

Seperti penjudi lainnya, liga telah membuat taruhannya. Mereka harus menanggung konsekuensinya. Menang atau kalah.

Sumber