Ketika Detroit Piston sangat menginginkan Monty Williams sebagai pelatih kepala mereka di luar musim lalu, mereka menggerakkan langit dan bumi untuk mewujudkannya. Kesepakatan yang akhirnya mengamankan yang pertama NBA Finalis mengatur ulang pasar pelatihan: enam tahun, $78,5 juta. Sekitar setahun setelah itu, hampir semua pelatih top di NBA telah menguangkannya. Erik Spoelstra mendapatkan kontrak kepelatihan termahal dalam sejarah NBA dengan nilai dilaporkan sebesar $120 juta selama delapan tahun. Steve Kerr tidak cukup mencapai jumlah tersebut, namun gaji tahunan rata-ratanya sebesar $17,5 juta dengan perpanjangan dua tahun dengan Prajurit membayarnya lebih banyak setiap tahunnya. Gregg Popovich dan Ty Lue kembali naik dalam kisaran tersebut. Tom Thibodeau kemungkinan besar akan melakukannya pada suatu saat di luar musim ini. Inilah harga yang harus dibayar oleh seorang pelatih kepala NBA papan atas saat ini.

Mari kita bandingkan sumber daya keuangan yang tersedia untuk Pistons dan Los Angeles Lakers. Forbes memperkirakan bahwa Lakers, sebagai franchise, bernilai dua kali lipat: $6,4 miliar vs. $3,08 miliar. Hanya Warriors yang memperoleh perkiraan pendapatan lebih besar dari $516 juta yang diproyeksikan Forbes untuk Lakers tahun lalu. Pistons datang dengan harga yang jauh lebih sederhana yaitu $274 juta. Secara ekonomi, kedua tim ini harusnya bertarung dalam kelas berat yang berbeda.

Jadi ketika tiba waktunya bagi Lakers untuk memberikan segalanya pada Dan Hurley, pelatih pilihan mereka, berapa banyak yang mereka tawarkan? Berdasarkan Adrian Wojnarowski dari ESPN: $70 juta selama enam tahun.

Williams jelas merupakan komoditas NBA yang lebih terbukti daripada Hurley. Namun di masa lalu, Lakers tidak segan-segan menawarkan dana mahal untuk pelatih perguruan tinggi. Mereka terkenal dicoba untuk memikat Mike Krzyzewski pada tahun 2004 dengan tawaran lima tahun senilai $40 juta yang akan memberinya bayaran tertinggi di pasar. Kembali lebih jauh lagi dan mereka bersedia untuk membayar mahal untuk Jerry Tarkanian dari UNLV pada tahun 1979 juga. Pengejaran ini dilakukan oleh Dr. Jerry Buss sebagai pemimpinnya. Buss yang lebih tua juga dengan senang hati membayar Phil Jackson di pasar teratas untuk mengambil alih Lakers pada tahun 1999, dan kemudian lagi pada tahun 2005.

Namun kepelatihan telah menjadi masalah yang terus-menerus terjadi selama era Jeanie Buss, dan itu bukan hanya karena pintu putar yang dipasang Lakers di kantor pelatih kepala. Lakers sekarang sedang mencari pelatih penuh waktu ketujuh mereka sejak Jackson pensiun pada tahun 2011, tetapi salah merekrut adalah satu hal. Menolak kandidat yang tepat adalah hal lain, dan akhir-akhir ini, Lakers telah mengembangkan kebiasaan buruk dalam memberikan tawaran yang mengecewakan kepada pelatih pilihan mereka selama beberapa tahun terakhir.

Lakers mengejar Lue di offseason 2019 untuk menggantikan Luke Walton. Kecocokannya terlihat jelas. Lue telah memenangkan kejuaraan dengan LeBron James. Dia sendiri adalah mantan juara Lakers. Dia masih sangat muda dengan standar kepelatihan yang baru berusia 42 tahun. Dia seharusnya sudah ditetapkan sebagai pelatih Lakers selama satu dekade atau lebih.

Sebaliknya, Lakers gagal mengamankan pemainnya. Lue membahas pembicaraan tersebut dalam sebuah wawancara dengan Ohm Youngmisuk dari ESPN bertahun-tahun kemudian. “Lakers (melihatnya) lebih seperti (saya hanya) datang untuk melatih LeBron,” ujarnya. “Tidak, saya datang untuk menang. Saya hanya berpikir saya tidak diperlakukan dengan adil. Dan saya tidak akan menerima tawaran apa pun hanya untuk mendapatkan pekerjaan.” Tawaran yang dilaporkan, pada saat itu, sangat menyedihkan: hanya $18 juta dalam tiga tahun. Tawaran itu akan menyelaraskan kontrak Lue dengan James, mendukung teorinya bahwa Lakers tidak memperlakukannya sebagai pelatih jangka panjang. Kesepakatan sebelumnya dengan Cavalier membayarnya $35 juta selama lima tahun. Komitmen seperti itu adalah standar bagi para pemenang kejuaraan.

Namun, ketika Lakers benar-benar memiliki pemenang kejuaraannya sendiri, kinerja mereka tidak jauh lebih baik. Frank Vogel menerima pekerjaan yang ditolak Lue, dan dia melakukannya berdasarkan jangka waktu tiga tahun yang menyinggung perasaan Lue. Dia melanjutkan untuk memenangkan kejuaraan di musim pertamanya. Lakers tidak memperpanjangnya sampai 10 bulan kemudian. Mereka hanya memberinya satu tahun tambahan, menurut laporan dari Atletik pada saat itu. Meskipun Vogel menindaklanjuti upaya kejuaraannya dengan memimpin Lakers ke peringkat pertahanan No. 1 meskipun James dan James Anthony Davis kehilangan waktu yang signifikan karena cedera. Seandainya Davis tidak cedera pada putaran pertama postseason 2021, Lakers bisa dengan mudah kembali melaju.

Lalu apa yang terjadi dengan Vogel? Nah, Lakers panik setelah satu putaran playoff yang mengecewakan. Rob Pelinka memutuskan untuk melakukan pertukaran Russel Westbrook yang didorong oleh James. Ketika perdagangan tersebut meledak, baik Pelinka maupun James tidak menghadapi konsekuensinya. Vogel dikambinghitamkan atas keputusan buruk yang dibuat oleh seluruh organisasi. Hei, setidaknya menyingkirkannya relatif murah dalam perpanjangan satu tahun itu.

Lakers telah lama bersedia membayar untuk talenta terbaik di lapangan. Mereka kini telah membayar pajak barang mewah tiga tahun berturut-turut dengan James dan Davis di urutan teratas dalam daftar mereka. Namun Lakers juga tidak pernah diketahui melakukan investasi serupa pada personel di belakang layar. Pelatih kepala, pada suatu waktu, merupakan pengecualian. Akhir-akhir ini, hal itu tidak terjadi.

Tidak ada yang tahu apakah ada sosok yang akan diambil Hurley untuk melatih Lakers. Sangat mungkin bahwa peluang untuk memenangkan kejuaraan nasional ketiga berturut-turut ditambah dengan akarnya yang berasal dari timur laut berarti bahwa tidak ada tawaran yang akan dia ambil untuk melatih Lakers.

Tapi inilah Los Angeles Lakers yang sedang kita bicarakan di sini. Mereka adalah franchise besar NBA, juara 17 kali dengan semua sumber daya yang dimiliki dengan sejarah dan glamor Hollywood yang membantu menciptakannya. Tidak ada dunia di mana versi mereka tentang tawaran menyeluruh untuk pelatih kepala harus lebih kecil dari versi Detroit. Hal ini menunjukkan mengapa Hurley mungkin benar untuk meneruskan pekerjaan ini. Lakers tidak memahami atau sengaja mengabaikan pasar kepelatihan liga saat ini. Jika mereka tidak bersedia membayar harga pasar Hurley, apakah mereka akan mengeluarkan uang untuk mendapatkan asisten terbaik? Apakah mereka akan membayar infrastruktur yang diperlukan untuk melaksanakan seluruh programnya?

Sulit untuk mengatakannya. Sejarah terkini mereka menunjukkan bahwa jawabannya adalah tidak. Lakers selalu bersedia membayar untuk mendapatkan bintang di masa lalu. Sepertinya standar mereka sebagai pelatih bintang menjadi sangat sempit. Jika mereka bahkan tidak bersedia membayar harga Pistons untuk Hurley, sulit membayangkan bahwa mereka akan bersedia melakukan investasi di luar lapangan yang diperlukan untuk membangun budaya pemenang dan berkelanjutan seperti yang mereka inginkan. berharap Hurley bisa membawanya.



Sumber