CNN

Tidak mengherankan jika juri masuk milik Donald Trump persidangan pidana pertama kini melihat mantan pemecah masalah, Michael Cohen, sebagai troll media sosial yang tidak senonoh dan pembohong pendendam yang bermimpi melihat bos yang pernah ia sembah di balik jeruji besi.

Tapi juri tidak harus menyukai Cohen. Mereka hanya harus percaya padanya.

Trump menyebut dirinya sebagai mantan “preman” mendapat serangan berkelanjutan dari pengacara pembela Todd Blanche pada hari Selasa dalam pemeriksaan silang yang dimaksudkan untuk menghancurkan kredibilitasnya sebagai saksi utama dugaan perilaku kriminal mantan presiden tersebut. Namun yang terpenting, dia tidak kehilangan ketenangannya saat berdiri. Sejauh ini, dia menghindari jebakan yang akan melemahkan kasus ini secara fatal.

Cohen akan mendapat waktu untuk mengambil kesimpulan pada hari Rabu, pada hari libur reguler persidangan, yang juga akan memberikan kesempatan kepada tim Trump untuk mempertajam pendekatannya. Sementara itu, calon dari Partai Republik akan memanfaatkan kesempatan ini untuk melakukan peluncuran ayunan penggalangan dana melalui Ohio dan Kentucky sebelum pengadilan dilanjutkan pada hari Kamis.

Cohen telah secara langsung melibatkan Trump dalam melakukan pembayaran kepada bintang film dewasa Stormy Daniels untuk menutupi dugaan perselingkuhan mereka dan tampaknya memperkuat bukti penuntutan bahwa skema tersebut dimaksudkan untuk mempengaruhi pemilu tahun 2016. (Trump membantah berselingkuh dan mengaku tidak bersalah).

Oleh karena itu, tugas pembela dalam pemeriksaan silang adalah untuk melemahkan kredibilitas Cohen sehingga mereka menaburkan keraguan yang masuk akal di benak setidaknya satu juri tentang kasus yang lebih luas.

Blanche mengajak Cohen menelusuri daftar panjang hinaan yang dilontarkannya kepada Trump sejak terasing dari mantan mentornya, dan menyoroti kegemarannya melakukan kebohongan berantai. Dia menarik perhatian juri ke postingan media sosial di mana Cohen mengenakan kaus bergambar Trump di penjara, saat ia melontarkan narasi bias dan obsesi. Blanche juga mendapat saksi yang mengatakan bahwa dia telah membangun bisnis yang menguntungkan, terutama dalam buku-buku yang berfokus pada kritiknya terhadap mantan presiden tersebut. Dia bertanya apakah Cohen menyebut Trump sebagai “kartun misoginis yang tidak sopan.” Cohen menjawab, “Kedengarannya seperti sesuatu yang ingin saya katakan.” Kemudian pengacara Trump bertanya apakah dia mengejek mantan presiden tersebut sebagai “penjahat kartun bertabur Cheeto.”

Blanche juga berusaha untuk mengungkapkan dendam Cohen terhadap Trump, yang kemudian dapat dia soroti kepada juri dalam argumen penutup, dengan bertanya kepadanya tentang postingan TikTok pada bulan April di mana dia mengatakan Trump termasuk dalam “kandang raja seperti binatang” dan memintanya untuk mengonfirmasi bahwa dia juga menyebut calon calon dari Partai Republik itu sebagai “diktator douchebag”.

Michael Moore, mantan pengacara AS untuk Distrik Tengah Georgia, mengatakan bahwa pihak pembela telah mencapai beberapa kemajuan dalam memakzulkan kredibilitas Cohen. “Saya benar-benar menyadari bahwa juri mungkin melihat dan berpikir saat ini bahwa Cohen adalah orang yang lebih grifter dan waffler,” kata Moore, seorang analis hukum CNN. “Dia jelas menghasilkan uang dari ini, dia jelas adalah seseorang yang punya tangan untuk menjual buku-bukunya.”

Namun yang perlu diperhatikan, Blanche lebih banyak berkonsentrasi pada upayanya untuk menodai karakter, motif, dan kredibilitas Cohen daripada pertanyaan inti dari kasus ini – apakah Trump memalsukan catatan bisnis sebagai bagian dari upaya menutup-nutupi yang secara jelas dirancang untuk menyesatkan pemilih pada tahun 2016 pada awal pemilu tahun 2016. campur tangan pemilu.

Seperti biasa, ketika seorang bawahan Trump tampil di depan atasannya, ada kesan bahwa histrionik Blanche bermanfaat bagi kliennya dan juga kasusnya. Dan dalam debut pemeriksaan silang yang aneh, Blanche mendapat teguran dari Hakim Juan Merchan karena melakukan segalanya tentang dirinya, ketika dia menyadari bahwa Cohen memanggilnya “anak kecil yang menangis” di TikTok.

Pertanyaan yang menyelimuti kasus ini dengan pengadilan yang gelap pada hari Rabu dimulai dengan seberapa parah Blanche berhasil merusak kesaksian Cohen dan kasus penuntutan dengan serangan frontalnya.

Mengingat bahwa jaksa telah memberi isyarat bahwa mereka tidak berencana untuk menghadirkan saksi lagi setelah kesaksian Cohen, perhatian kini beralih pada pendekatan yang akan diambil oleh pihak pembela. Akankah pengacara Trump menghadirkan sejumlah saksi? Atau bisakah mereka mengambil langkah berani dengan hanya berargumentasi bahwa pihak penuntut telah gagal membuktikan kasus mereka tanpa keraguan dan akhirnya berhenti?

Lalu ada indikasi awal Trump bahwa dia ingin memberikan kesaksian untuk membela dirinya sendiri. Mantan presiden ini menyukai panggung dan menganggap dirinya sebagai penasihat terbaiknya – meskipun sejarah sering kali menunjukkan hal sebaliknya. Namun banyak pengacara percaya bahwa mengingat temperamennya yang mudah berubah dan kesulitan mengatakan kebenaran, menempatkan dia sebagai hakim akan mewakili potensi bencana bagi pihak pembela.

Teka-teki hukum utama adalah apakah sejauh ini jaksa telah berhasil memvalidasi teori hukum di balik kasus tersebut. “Saya pikir pelanggaran ringan berupa pemalsuan catatan bisnis telah terbukti tanpa keraguan,” Shira Scheindlin, pensiunan hakim pengadilan distrik AS, mengatakan kepada Jake Tapper dari CNN pada hari Selasa. “Kejahatan ini sedikit lebih berat karena Anda harus mengatakan bahwa Trump secara sadar dan sengaja bermaksud melanggar undang-undang pemilu di negara bagian New York dengan cara yang melanggar hukum dan cara yang melanggar hukum tersebut adalah dengan melanggar undang-undang keuangan kampanye federal.” Scheindlin menambahkan: “Cohen telah melakukan banyak upaya untuk mewujudkan hal tersebut.”

Ketika kasus penuntutan mendekati akhir, ada juga perasaan bahwa momen penting ketika Trump harus menunggu juri untuk memutuskan apakah ia akan menjadi presiden pertama yang dihukum karena kejahatan semakin dekat. Realisasi firasat tersebut diperburuk oleh sekelompok pendukung Trump di gedung pengadilan pada hari Selasa, termasuk Ketua DPR Mike Johnson. Politisi Partai Republik asal Louisiana ini mengerahkan seluruh kekuatan simbolis yang dimiliki kantornya dalam upaya nyata untuk mendelegitimasi persidangan tersebut, untuk mendukung klaim Trump bahwa ia adalah korban dari keadilan yang dipersenjatai dan berpotensi melakukan lindung nilai terhadap kemungkinan hukuman dengan putaran awal politik. “Ini adalah persidangan bermotif politik, dan ini memalukan,” kata Johnson pada Selasa di luar gedung pengadilan. “Itu adalah campur tangan pemilu,” katanya.

Sulit untuk mengetahui bagaimana juri menafsirkan kesaksian sampai putusan dijatuhkan – dan meskipun demikian, para juri sering kali memilih untuk tidak menjelaskan putusan mereka secara rinci dalam wawancara media dalam kasus-kasus penting seperti ini.

Beberapa pakar hukum pada hari Selasa mempertanyakan nada dan taktik yang diadopsi oleh Blanche di pengadilan. Meskipun keengganan Cohen untuk memberikan jawaban ya dan tidak terkadang dianggap kurang ajar dan konfrontatif, ia tampaknya tidak mengatakan atau melakukan apa pun untuk menggagalkan kasus penuntutan. Dia tidak meledak-ledak di Blanche, meskipun pengacara terus-menerus membujuk dan berupaya untuk menghentikan permainannya dengan berpindah dari satu topik ke topik yang lain secara tidak menentu. “Belum ada bencana besar,” kata mantan wakil direktur FBI Andrew McCabe kepada CNN.

Namun Moore, analis hukum CNN, membela pendekatan Blanche yang mencampurkan jadwal pembuktian untuk mencoba mengguncang persiapan pra-sidang Cohen. “Anda ingin membuat mereka menceritakan kisahnya sesuai keinginan Anda dan tidak mengikuti naskahnya,” kata Moore.

Jaksa mengetahui bahwa serangan Blanche akan terjadi dan bekerja sepanjang pagi pada hari Selasa untuk memastikan narasi tentang pembayaran kepada Daniels dan tujuannya. Jaksa Manhattan Susan Hoffinger mencoba melemahkan klaim pembelaan bahwa penggantian biaya yang diberikan Trump kepada Cohen adalah bagian dari pungutan jasa hukum dan bukan untuk membayarnya kembali atas pembayaran uang tutup mulut Daniels.

Dalam momen penting dalam persidangan, yang bergema di luar ruang sidang mengingat kewajiban yang dibebankan Trump kepada banyak ajudan dan bawahannya, Cohen menggambarkan momen ketika ia memutuskan hubungan dengan mantan bosnya.

“Keluarga saya, istri saya, putri saya, putra saya semuanya berkata kepada saya, ‘Mengapa kamu memegang kesetiaan ini, apa yang kamu lakukan?’” kata Cohen, seraya menambahkan bahwa dia sampai pada titik ketika tiba waktunya untuk mendengarkan. “Saya tidak akan lagi berbohong demi Presiden Trump.”

Sumber