CNN

Presiden Joe Biden berjanji kepada pemilih kulit hitam pada hari Rabu bahwa dia akan menunjuk kaum progresif ke dalam pemilu Mahkamah Agung AS jika terpilih untuk masa jabatan kedua, hal ini menunjukkan bahwa ia memperkirakan akan ada lowongan di pengadilan tinggi selama empat tahun ke depan.

“Presiden berikutnya, mereka akan dapat menunjuk beberapa hakim, dan saya akan terkutuk – jika pada kenyataannya kita dapat mengubah beberapa hakim ketika mereka pensiun dan memasukkan hakim yang sangat progresif seperti kita. selalu begitu, katakan padaku itu tidak akan mengubah hidupmu,” katanya saat kampanye di Philadelphia.

Ini adalah peringatan eksplisit yang bisa diberikan Biden tentang pertaruhannya pemilu mendatangdan pengingat yang jelas bahwa sebagian dari sembilan hakim agung telah memasuki usia tujuh puluhan.

Clarence Thomas adalah 75 dan Samuel Alito adalah 74; keduanya konservatif dan ditunjuk oleh presiden Partai Republik. Sonia Sotomayorseorang liberal yang dicalonkan oleh Presiden Barack Obama, akan berusia 70 tahun bulan depan.

Pensiunnya salah satu atau semua hakim tersebut dapat memberikan peluang penting bagi Biden, yang telah mengangkat satu hakim ke Mahkamah Agung, atau saingannya dari Partai Republik Donald Trump, yang menyebutkan tiga selama empat tahun masa jabatannya.

Susunan ideologi pengadilan telah muncul sebagai salah satu aspek penentu kekuatan politik Amerika. Mayoritas konservatif saat ini – yang dimungkinkan oleh tiga penunjukan Trump – pada tahun 2022 membatalkan hak aborsi secara nasional yang diabadikan dalam Roe v. Wade, membuka peluang besar dalam pemilu tahun ini. Hak kepemilikan senjata, perlindungan pemilih dan masalah peraturan juga dibahas di panel ini.

Hakim jarang memberi isyarat mengenai niat mereka untuk pensiun sebelum mengumumkannya melalui pengadilan. Dan para presiden biasanya bersikap hati-hati ketika berbicara di depan umum tentang kemungkinan mundurnya hakim usia pensiun.

Pada awal masa jabatannya, Biden menjelaskan kepada para pembantunya bahwa tidak akan ada upaya untuk menekan Hakim Stephen Breyer, yang saat itu berusia 83 tahun, memasuki masa pensiun, meskipun banyak anggota Partai Demokrat yang sangat menginginkan peluang politik yang bisa diberikan oleh lowongan seperti itu.

Pendekatan lepas tangan ini berakar pada penghormatan terhadap keadilan, yang konfirmasinya diawasi oleh Biden sebagai ketua Komite Kehakiman Senat, dan karena takut kampanye tekanan terbuka akan menjadi bumerang. Kelompok liberal yang tidak berafiliasi dengan Gedung Putih lebih eksplisit menyerukan agar Breyer pensiun.

Breyer mengumumkan pengunduran dirinya pada Januari 2022, sehingga Biden dapat memenuhi janji kampanyenya untuk mencalonkan seorang perempuan kulit hitam ke pengadilan, Ketanji Brown Jackson.

Presiden-presiden lain telah mengadopsi pendekatan serupa. Trump, melalui penasihatnya di Gedung Putih, Don McGahn, tidak secara eksplisit menyerukan hal tersebut Hakim Anthony Kennedy untuk pensiun dini pada masa jabatannya. Sebaliknya, ia berkonsultasi dengan hakim mengenai pencalonan di pengadilan yang lebih rendah sebagai cara untuk menumbuhkan rasa nyaman terhadap proses tersebut.

Obama dikatakan telah membahas pertanyaan pensiun dengan Ruth Bader Ginsburg saat makan siang pada tahun 2013. Saat itu, sebagai anggota tertua pengadilan, dia tidak pensiun selama masa jabatan Obama. Dia meninggal saat masih duduk di bangku cadangan pada tahun 2020, dan Trump dengan cepat menominasikan Amy Coney Barrett yang konservatif untuk menggantikannya.

Ketika ia berupaya untuk kembali ke Gedung Putih, Trump telah menjadikan calon-calonnya sendiri sebagai nilai jual, dan menjanjikan pilihan tambahan yang konservatif jika ia ingin menang.

“Banyak presiden tidak pernah mendapat kesempatan untuk menunjuk hakim Mahkamah Agung. Saya punya tiga. Itu adalah emas,” katanya pada pidato tahun 2023 di KTT Moms for Liberty. “Mungkin kami akan mendapatkan tiga atau empat lagi. Bisakah kamu bayangkan?”

Sumber