Kremlin, yang ingin mempersulit pilihan ini, sangat mengandalkan narasi bahwa presiden Trump berisiko mengalami eskalasi. Minggu lalu, itu berjalan a serangkaian latihan tentang cara memindahkan dan menggunakan persenjataan nuklir taktisnya yang besar.

Setelah pernyataan Stoltenberg kepada The Economist, juru bicara utama Kremlin, Dmitry Peskov, mengatakan bahwa “NATO bermain-main dengan retorika militer dan jatuh ke dalam ekstasi militer,” dan bahwa militer Rusia tahu bagaimana meresponsnya. Ketika ditanya apakah aliansi Barat hampir melakukan konfrontasi langsung dengan Rusia, dia berkata: “Mereka tidak semakin dekat; mereka ada di dalamnya.”

Para pejabat Amerika semakin menolak peringatan tersebut dan menganggapnya sebagai peringatan kosong. Rusia, kata mereka, tidak pernah mengambil risiko menyerang pasokan senjata ke Ukraina di Polandia atau di tempat lain di wilayah NATO. Presiden Vladimir V. Putin telah melakukan segala yang dia bisa untuk menghindari konflik langsung dengan aliansi Barat, bahkan saat memamerkan kemampuan nuklirnya atau memperingatkan, seperti yang sering dilakukan Peskov, bahwa Barat berisiko mengubah konflik regional menjadi Perang Dunia III.

“Putin menggunakan senjata nuklir untuk mencegah Biden membiarkan senjata AS digunakan untuk melakukan serangan balik,” kata Joseph S. Nye, mantan pejabat militer Amerika dan pemimpin Dewan Intelijen Nasional, pada hari Selasa. Bapak Nye, seorang profesor emeritus di Harvard, mencatat bahwa “apa yang terjadi adalah permainan tawar-menawar nuklir, dan permainan kredibilitas.”

“Putin mempunyai taruhan yang lebih besar dalam hal ini, dan dia akan berusaha keras untuk membuat Biden menyimpang terlebih dahulu,” tambahnya.

Hal ini sudah terjadi sejak hari-hari pertama perang, ketika Putin memerintahkan pasukan nuklir untuk disiagakan, dalam upaya untuk mencegah NATO membantu Ukraina setelah invasi. Namun setelah berulang kali diancam oleh Putin bahwa ia mungkin akan menggunakan senjata nuklir, para pembantu Biden tampaknya semakin tidak terkesan dengan pernyataan presiden Rusia tersebut.

Sumber