Presiden Biden bersedia berdebat dengan mantan Presiden Donald J. Trump setidaknya dua kali sebelum pemilu, dan paling cepat pada bulan Juni – tetapi tim kampanyenya menolak organisasi non-partisan yang telah menyelenggarakan debat presiden sejak tahun 1988, menurut surat yang diperoleh The New York Waktu.

Surat dari tim kampanye Biden untuk pertama kalinya menguraikan syarat-syarat presiden untuk memberikan apa yang telah ia minta secara terbuka kepada Trump: sebuah konfrontasi di televisi dengan penerusnya yang Trump gambarkan, dan ingin ungkapkan, sebagai konfrontasi yang terlalu lemah untuk mempertahankan kekuasaan. pekerjaan.

Biden dan para pembantunya ingin debat dimulai lebih cepat dari tanggal yang diusulkan oleh Komisi Debat Presiden, sehingga para pemilih dapat melihat kedua kandidat bersebelahan sebelum pemungutan suara awal dimulai pada bulan September. Mereka ingin debat terjadi di dalam studio TV, dengan mikrofon yang otomatis terputus ketika batas waktu pembicara terlewati. Dan mereka ingin pemilihan hanya dilakukan oleh dua kandidat dan moderator – tanpa audiensi tatap muka yang riuh seperti yang disaksikan Trump dan tanpa partisipasi Robert F. Kennedy Jr. atau kandidat independen atau pihak ketiga lainnya.

Proposal tersebut menunjukkan bahwa Biden bersedia mengambil beberapa risiko yang telah diperhitungkan untuk membalikkan nasibnya dalam pemilu di mana sebagian besar jajak pendapat di negara bagian yang menjadi medan pertempuran menunjukkan bahwa presiden tersebut tertinggal dari Trump dan berjuang untuk meyakinkan para pemilih bahwa ia adalah pemimpin dan pengelola perekonomian yang efektif. .

Ini adalah tawaran resmi pertama dari tim kampanye Biden untuk berdebat dengan Trump, yang telah berulang kali menyatakan bahwa ia akan berdebat dengan penggantinya “kapan saja dan di mana saja,” dan menuntut adanya perdebatan sebanyak mungkin. Biden baru-baru ini mengindikasikan bahwa ia akan berdebat dengan Trump, namun hingga saat ini ia menolak memberikan komitmen tegas atau rincian spesifik apa pun.

Surat tersebut, yang ditandatangani oleh ketua kampanye Biden, Jennifer O’Malley Dillon, dan ditujukan kepada Komisi Debat Presidensial, memberi tahu kelompok tersebut bahwa Biden tidak akan berpartisipasi dalam tiga debat pemilu yang disponsori oleh komisi tersebut, yang dijadwalkan pada 16 September, 1 Oktober, dan 9 Oktober.

Ini adalah keputusan yang mengejutkan bagi Biden, seorang institusionalis yang berusaha melestarikan tradisi Washington.

Sebaliknya, Ibu O’Malley Dillon menulis dalam suratnya bahwa Tuan Biden akan berpartisipasi dalam debat yang diselenggarakan oleh organisasi berita. Tuan Biden juga telah merekam video untuk menegaskan kembali niatnya untuk berdebat dengan Tuan Trump. Langkah ini membuka pintu bagi tim Biden dan mungkin tim Trump untuk bernegosiasi langsung dengan jaringan – dan satu sama lain – untuk kemungkinan terjadinya perdebatan.

O’Malley Dillon menyarankan agar debat pertama diadakan pada akhir Juni, saat persidangan pidana Trump di New York harus selesai dan setelah Biden kembali dari pertemuan puncak G7 dengan kepala negara lainnya.

Debat calon presiden yang kedua harus diadakan “pada awal bulan September pada awal musim kampanye musim gugur, cukup awal untuk mempengaruhi pemungutan suara lebih awal, namun tidak terlalu terlambat sehingga mengharuskan para kandidat untuk meninggalkan jejak kampanye pada periode kritis akhir bulan September dan Oktober, ” Dia menulis.

Tim kampanye Biden juga mengusulkan agar satu debat wakil presiden diadakan pada akhir Juli setelah Trump dan pasangannya secara resmi dicalonkan pada Konvensi Nasional Partai Republik di Milwaukee.

Bagi presiden, perdebatan awal mempunyai keuntungan yang signifikan. Pemungutan suara awal sangat penting, terutama bagi Partai Demokrat. Dan jajak pendapat menunjukkan bahwa Biden saat ini berada di belakang Trump dan bahwa pesan-pesannya mengenai isu-isu penting seperti ekonomi tidak diterima oleh cukup banyak pemilih.

Pada pemilu tahun 2020, Partai Demokrat sangat menekankan pada pemungutan suara lebih awal melalui surat sebagai alternatif yang aman dibandingkan pemungutan suara secara langsung selama pandemi virus corona. Pemungutan suara awal memberi Biden keunggulan atas Trump, yang telah mengatakan kepada para pemilihnya untuk tidak mempercayai surat dan memilih hanya pada Hari Pemilihan.

Trump dan Komite Nasional Partai Republik telah mencoba memperbaiki kerusakan tersebut tahun ini dengan meminta Partai Republik untuk memberikan suara lebih awal.

“Kegagalan komisi ini, sekali lagi, untuk menjadwalkan debat yang bermanfaat bagi semua pemilih – tidak hanya mereka yang memberikan suara mereka di akhir musim gugur atau pada Hari Pemilu – menggarisbawahi keterbatasan serius dari pendekatan yang sudah ketinggalan zaman,” Ms. O’Malley Dillon menulis dalam surat itu.

Trump mengungguli Biden dalam sebagian besar jajak pendapat di negara-negara bagian yang menjadi medan pertempuran, termasuk survei terbaru yang dilakukan oleh The New York Times, Siena College, dan The Philadelphia Inquirer. Jauh lebih banyak pemilih yang mempercayai Trump dibandingkan Biden dalam menangani perekonomian.

Tim kampanye Biden dan staf Gedung Putih merasa bahwa perdebatan tersebut penting pada tahun 2020, dan akan menjadi penting lagi pada tahun ini.

Tim kampanye Biden telah berusaha mengingatkan para pemilih tentang alasan mayoritas memecat Trump dari jabatannya pada tahun 2020. Orang-orang yang dekat dengan presiden mengatakan mereka khawatir tentang apa yang disebut amnesia Trump – bahwa para pemilih bernostalgia dengan Trump dan telah lupa betapa memecah-belahnya dia – dan beberapa jajak pendapat baru-baru ini menggarisbawahi hal tersebut.

Debat berdampingan, yang dapat menarik banyak penonton, adalah cara paling dramatis bagi tim kampanye Biden untuk memberikan lebih banyak paparan kepada Trump, menurut mereka.

Dalam debat pertama pada tahun 2020, Trump hampir tidak mengizinkan Biden untuk berbicara. Dia agresif dan terus-menerus menyela, sambil berkeringat dan tampak tidak sehat. Tuan Biden, yang merasa jengkel, berkata kepada Tuan Trump, “Maukah kamu tutup mulut, kawan? Ini sangat tidak bersifat presidensial.” Dan pada hari-hari setelah debat pertama tersebut, hasil jajak pendapat Trump menunjukkan angka yang sama menjatuhkan.

Pejabat tinggi kampanye Trump, Susie Wiles dan Chris LaCivita, melihat situasi ini secara berbeda dan memiliki keinginan yang sama dengan bos mereka agar dia berdebat dengan Biden sesering mungkin. Mereka telah mengindikasikan bahwa mereka tidak peduli siapa yang menjadi tuan rumah debat tersebut, atau di mana debat tersebut diadakan. Tim kampanye Trump percaya, hampir secara langsung, bahwa Biden telah mengalami penurunan yang signifikan sejak tahun 2020 dan akan terungkap dalam debat melawan Trump.

Surat dari Nona O’Malley Dillon bisa berarti akhir dari sebuah organisasi terkenal yang telah menyelenggarakan debat presiden sejak era Reagan. Dia menjelaskan kepada komisi tersebut dalam suratnya bahwa tim kampanye Biden tidak mempercayai organisasi tersebut untuk melakukan debat profesional, dengan mengatakan bahwa mereka “tidak mampu atau tidak mau menegakkan aturan dalam debat tahun 2020.”

Di antara keluhan-keluhan lainnya terhadap komisi tersebut, para pembantu Biden masih marah karena Trump berdebat dengan Biden pada tahun 2020 dan terlihat tidak sehat, segera setelah debat ia mengumumkan bahwa ia positif mengidap virus corona. Tim Biden juga marah karena anggota keluarga Trump melepas masker mereka ketika mereka tiba di audiensi debat.

Meski begitu, usulan debat tim kampanye Biden hadir dengan syarat. Dan keputusan untuk mengesampingkan komisi tersebut jelas memberikan keuntungan bagi Biden. Sebagai permulaan, tim kampanye Biden mengusulkan untuk membatasi jumlah debat menjadi hanya dua, sedangkan komisi telah menjadwalkan tiga debat presiden.

Pejabat kampanye Biden ingin debat diadakan di studio televisi tanpa penonton langsung yang dapat mendukung, mencemooh, dan menggagalkan pembicaraan, seperti yang dilakukan pendukung Trump di balai kota CNN tahun lalu. Komisi ini selalu mengundang penonton untuk menyaksikan debat capresnya.

Ada juga kemungkinan bahwa Kennedy mencapai ambang batas jajak pendapat nasional sebesar 15 persen untuk memenuhi syarat untuk debat di komisi tersebut. Tim kampanye Biden memandang Kennedy sebagai kandidat yang merusak dan orang-orang yang dekat dengan presiden khawatir bahwa dengan nama Kennedy ia dapat menarik dukungan dari pemilih yang mungkin mendukung Biden.

Ibu O’Malley Dillon menulis dalam suratnya bahwa debat harus dilakukan secara tatap muka untuk memungkinkan para pemilih “membandingkan dua kandidat yang secara statistik memiliki peluang untuk menang di Electoral College – dan tidak menyia-nyiakan waktu debat untuk kandidat yang tidak memiliki peluang untuk menang di Electoral College. prospek menjadi presiden.”

Tim kampanye Biden telah mengusulkan peraturan – termasuk pemutusan mikrofon secara otomatis – untuk memastikan Trump tidak melampaui batas waktunya dan membicarakan Biden seperti yang dia lakukan tanpa henti selama debat pertama mereka pada tahun 2020.

“Harus ada batasan waktu yang tegas untuk memberikan jawaban, dan giliran berbicara secara bergantian — sehingga waktu terbagi rata dan kita dapat bertukar pandangan, bukan tontonan saling interupsi,” tulis Ms. O’Malley Dillon dalam suratnya.

“Mikrofon seorang kandidat hanya boleh aktif ketika tiba gilirannya untuk berbicara, untuk mendorong kepatuhan terhadap aturan dan ketertiban proses.”

Tim kampanye Biden juga telah mengusulkan kriteria untuk membatasi jaringan televisi mana yang boleh menjadi tuan rumah debat tersebut. O’Malley Dillon menulis bahwa debat ini hanya boleh diselenggarakan oleh organisasi penyiaran yang menjadi tuan rumah debat pendahuluan Partai Republik pada tahun 2016 yang diikuti oleh Trump dan debat pendahuluan dari Partai Demokrat pada tahun 2020 yang diikuti oleh Biden – “jadi tidak ada kampanye yang dapat menegaskan bahwa organisasi sponsor jelas tidak dapat diterima.”

Jaringan yang memenuhi kriteria tersebut termasuk CBS News, ABC News, CNN dan Telemundo.

Dan moderator debat “harus dipilih oleh pembawa acara dari personel reguler mereka, untuk menghindari ‘pendering’ atau partisan,” tambah Ms. O’Malley Dillon.

Absennya audiensi bisa menjadi kendala bagi Trump, yang sering bermain di depan orang banyak dalam debat dan di balai kota, didorong oleh tepuk tangan, ejekan, dan cemoohan mereka.

Meskipun demikian, tim kampanye Trump telah mengeluhkan komisi tersebut selama berbulan-bulan.

Dalam sebuah pernyataan pada tanggal 1 Mei yang mengecam organisasi tersebut, Ms. Wiles dan Mr. LaCivita mengecam kelompok tersebut karena tidak menyetujui perdebatan sebelumnya mengingat fakta bahwa pemungutan suara awal dimulai jauh sebelum Hari Pemilihan.

“Kita harus mengadakan perdebatan lebih awal dari sebelumnya,” kata mereka. “Sekali lagi, kami menyerukan kepada setiap jaringan televisi di Amerika yang ingin mengadakan debat untuk menyampaikan undangan kampanye kami dan kami dengan senang hati akan bernegosiasi dengan tim kampanye Biden, dengan atau tanpa Komisi Debat Presiden yang keras kepala.”

Selama beberapa dekade, kandidat dari kedua partai telah mengkritik komisi tersebut. Pada tahun 2000, tim kampanye George W. Bush mencoba merancang jadwal debatnya sendiri, namun akhirnya menyetujui debat yang dipimpin oleh organisasi tersebut.

Pada tahun 2012, Partai Republik mengeluh dengan getir tentang perdebatan antara Mitt Romney, calon mereka, dan petahana, Presiden Barack Obama, ketika seorang moderator memeriksa fakta Mr. Romney secara real-time dalam satu debat.

Pada tahun 2016, tim kampanye Trump berselisih dengan komisi tersebut mengenai penempatan empat wanita di kotak keluarga Trump dalam sebuah debat, tiga di antaranya menuduh suami Hillary Clinton, mantan Presiden Bill Clinton, melakukan pelecehan seksual.

Dan pada tahun 2020, baik tim Trump dan Biden kesulitan dengan komisi tersebut. Trump memboikot debat kedua yang dijadwalkan, yang mana organisasi tersebut memutuskan untuk mengadakan acara virtual.

Pada tahun 2022, Komite Nasional Partai Republik – yang tidak memiliki peran langsung dalam merundingkan debat calon presiden dengan komisi tersebut – dengan suara bulat memutuskan agar calon dari partai tersebut menarik diri dari debat dengan organisasi tersebut.

Reid J.Epstein kontribusi pelaporan.

Sumber