Berbisnis di Hong Kong semakin menimbulkan risiko baru: dampak politik yang membuat Beijing kesal.

Klien asal Tiongkok baru-baru ini menutup sebuah firma hukum besar di Chicago setelah firma tersebut mengundurkan diri dari kasus yang sensitif secara politik. Seorang mantan bankir Wall Street diberangus karena menulis kolom “Hong Kong sudah mati”. Dan Google secara efektif terpojok untuk menerapkan a larangan lagu protes populer.

Dalam semua bidang kehidupan, Hong Kong semakin dekat dengan daratan Tiongkok, mengaburkan perbedaan yang pernah mengukuhkan status kota tersebut sebagai kota yang sebagian besar bebas dari politik Beijing. Keputusan hukum gema pengadilan di daratan Tiongkok. Peraturan kota mengikuti dekrit di Beijing. Bahkan spanduk pemerintah mengingatkan slogan-slogan Partai Komunis Tiongkok.

Transformasi kota ini didorong oleh undang-undang keamanan nasional yang diberlakukan oleh Beijing pada tahun 2020 dan peraturan perundang-undangan tambahan disahkan oleh anggota parlemen Hong Kong pada bulan Maret. Keduanya merupakan pukulan terhadap otonomi parsial yang dijanjikan oleh Tiongkok ketika mereka mengambil alih kota tersebut dari Inggris hampir tiga dekade lalu.

Pekerjaan para pengacara, bankir, dan profesional lainnya kini berisiko diawasi karena adanya “campur tangan eksternal”, sebuah pelanggaran yang sudah menjadi tindak pidana. Dinamika baru ini, ditambah dengan meningkatnya ketegangan antara Tiongkok dan negara-negara Barat serta kemerosotan ekonomi di Tiongkok yang telah menghancurkan banyak kesepakatan yang pernah membuat Hong Kong tergerak, kini memberikan dampak buruk pada perekonomian kota yang tadinya aktif.

Perubahan tersebut mendorong beberapa perusahaan asing untuk keluar atau secara tajam mengurangi operasi mereka di kota tersebut.

Dua firma hukum internasional, Winston & Strawn dan Addleshaw Goddard, telah menutup kantor mereka di Hong Kong dalam beberapa bulan terakhir. Bank-bank di Wall Street telah memangkas pekerjaan atau menurunkan karyawan yang pernah menjadi pemintal uang bagi perusahaan-perusahaan Tiongkok yang mengumpulkan uang tunai di pasar saham. Dana pensiun Amerika sudah mulai meninggalkan Hong Kong, yang pernah menjadi tujuan investasi bernilai miliaran dolar.

“Jika Anda menjalankan bisnis asing dan Anda angkat bicara, Anda akan segera berada di bawah mikroskop,” kata Stephen Roach, mantan ketua Morgan Stanley Asia, dalam sebuah wawancara.

Tuan Roach menulis artikel opini di Waktu Keuangan pada bulan Februari menyatakan, “Hong Kong sudah berakhir.” Setelah artikel tersebut diterbitkan, katanya, dia dilarang berbicara di Forum Pembangunan Tiongkok, salah satu konferensi ekonomi paling penting di Tiongkok, untuk pertama kalinya dalam 24 tahun.

Dia mengatakan bahwa dia menulis artikel tersebut sebagai reaksi terhadap perubahan yang dia lihat dan dengar dari mantan kolega dan temannya yang tinggal di Hong Kong, tempat dia juga tinggal dari tahun 2007 hingga 2012, dan tempat dia kembali beberapa kali selama setahun terakhir.

Protes di seluruh kota pada tahun 2019 menyebabkan pemberlakuan undang-undang keamanan nasional oleh Beijing, yang menghambat perbedaan pendapat politik. Hong Kong sebelumnya menjadi sumber utama pencatatan pasar publik baru bagi perusahaan-perusahaan Tiongkok, mulai dari perusahaan rintisan hingga perusahaan mapan. Peringkatnya di puncak pusat keuangan tidak terbantahkan.

Sejak saat itu, kata Roach, sejumlah faktor, termasuk pengaruh Beijing yang melanggar batas dalam pemerintahan daerah, telah menyebabkan banyak pihak mempertanyakan masa depan kota tersebut.

“Bukan berarti Beijing akan menerapkan pembatasan dan pedoman baru – hal ini sudah terjadi, ini adalah sebuah kenyataan,” kata Roach. “Mereka terus memberikan pengaruh yang kuat dalam pemerintahan Hong Kong.”

Investor juga mencari cara untuk menghadapi lingkungan baru. Sanksi Amerika terhadap perusahaan Tiongkok yang memiliki hubungan dengan pemerintah membuat investasi di banyak perusahaan publik di Hong Kong menjadi mustahil.

“Dulu ada perbedaan antara saham Hong Kong dan Tiongkok, tetapi sekarang pasarnya menyatu,” kata Steven Schoenfeld, kepala eksekutif MarketVector Indexes, sebuah perusahaan Jerman yang menawarkan cara berbeda kepada investor seperti dana pensiun untuk berinvestasi di pasar global.

MarketVector dan beberapa pesaingnya seperti MSCI, sebuah perusahaan Amerika, kini harus melayani dana pensiun yang tidak ingin berinvestasi di perusahaan Tiongkok yang terdaftar di Hong Kong.

Bagi firma hukum Mayer Brown, risiko politik di Hong Kong menjadi jelas pada tahun 2022 setelah perusahaan tersebut menarik diri dari kasus yang mewakili Universitas Hong Kong dalam upayanya untuk memindahkan patung yang memperingati pembantaian Tiananmen tahun 1989 dari kampus. Dampaknya langsung terasa.

Seorang politisi terkemuka menyerukan boikot terhadap Mayer Brown. “Jangan salah mengartikan campur tangan asing hanya dalam bentuk kerajinan perang dan meriam,” kata Leung Chun-ying, mantan kepala eksekutif Hong Kong.

Satu demi satu, klien Mayer Brown di Tiongkok menghapus perusahaan tersebut dari daftar firma yang mereka tuju untuk pekerjaan legal, menurut dua orang yang memiliki pengetahuan langsung tentang firma tersebut, yang berbicara dengan syarat anonimitas. Bulan ini, firma hukum tersebut mengumumkan rencana untuk memisahkan diri dari kemitraannya di Hong Kong, mengakhiri apa yang beberapa bulan sebelumnya digembar-gemborkan sebagai “kisah Hong Kong” yang telah berlangsung selama 160 tahun.

Mayer Brown tidak menanggapi beberapa permintaan komentar.

Kini, Google menjadi sorotan setelah keputusan pengadilan Hong Kong mengabulkan permintaan pemerintah untuk melarang “Kemuliaan bagi Hong Kong,” sebuah lagu yang muncul dari protes pro-demokrasi. Setelah keputusan tersebut, Menteri Kehakiman Hong Kong, Paul Lam, meminta Google untuk menegakkan larangan tersebut dan meningkatkan kemungkinan bahwa konten lain juga dapat diawasi. Dua hari kemudian, Google mengatakan akan memblokir video tersebut agar tidak dapat dilihat di Hong Kong pada platform saudaranya, YouTube.

Beberapa perusahaan asing merasa lebih mudah untuk keluar. Saat mereka pergi, kantor-kantor di gedung pencakar langit berkilauan yang memenuhi cakrawala telah kosong. Jumlah lowongan di bulan Maret mencapai rekor 16,3 persen, meskipun angka tersebut telah sedikit menurun sejak saat itu, menurut Colliers, sebuah perusahaan pialang real estat.

Sebaliknya, para eksekutif perusahaan Tiongkok telah mengunjungi Hong Kong dalam beberapa bulan terakhir untuk memeriksa ruang kantor dan ritel, kata Fiona Ngan, kepala layanan penghuni di Colliers. Sebagian besar belum menandatangani sewa, namun Colliers memperkirakan hal itu akan berubah pada akhir tahun ini dan baru-baru ini membentuk tim yang melayani perusahaan Tiongkok.

Hong Kong mulai merasa lebih Tionghoa dalam hal lain. Dalam upaya untuk meredakan kekhawatiran bisnis mengenai undang-undang keamanan, kepala keuangan kota tersebut, Paul Chan, menunjuk hampir 50 perusahaan yang berencana untuk membuka atau memperluas di Hong Kong, yang menambah puluhan miliar dolar bagi perekonomian kota tersebut.

Di antara 45 perusahaan dalam daftar yang disediakan oleh kantor Mr. Chan, 35 di antaranya adalah perusahaan Tiongkok daratan.

Di lingkungan Hong Kong, restoran-restoran baru bermunculan ketika etalase toko kosong setelah kebijakan pandemi yang ketat di kota tersebut membuat restoran-restoran kecil gulung tikar. Beberapa restoran baru tersebut merupakan waralaba terkenal Tiongkok yang menawarkan masakan lokal dan bubble tea.

Di jalanan, banyak turis dan bahkan penduduk lokal berbicara bahasa Mandarin, bahasa resmi yang digunakan di seluruh Tiongkok. Keterampilan bahasa Inggris di kalangan warga Hong Kong berusia 18 hingga 20 tahun menurun secara signifikan dari tahun 2020 hingga 2022, menurut survei terbaru yang dilakukan oleh EF Education First, sebuah perusahaan pendidikan internasional yang berbasis di Swiss.

Meskipun hasilnya sejalan dengan tren di tempat lain, temuan ini mengkhawatirkan banyak orang di kota yang telah lama bangga akan kemampuannya dalam menggunakan bahasa bisnis global.

Semakin banyak profesional muda Tiongkok yang berbakat datang ke kota ini. Pejabat Hong Kong menciptakan a rencana visa baru untuk memikat para profesional dari seluruh dunia. Hampir semua pemohon visa berasal dari Tiongkok daratan, menurut data pemerintah terbaru.

Hong Kong memiliki sejarah perubahan yang panjang, dan transformasi yang terjadi saat ini adalah transisi serupa lainnya, kata beberapa pakar.

Yang lain, seperti Wang Xiangwei, memperingatkan bahwa para pemimpin Hong Kong harus berbuat lebih banyak untuk mengubah persepsi bahwa kota tersebut kehilangan reputasinya sebagai magnet internasional.

“Saya hanya melihat komunikasi satu arah dari Beijing yang memberi tahu Hong Kong apa yang harus dilakukan,” kata Wang, mantan pemimpin redaksi The South China Morning Post.

“Jika Hong Kong tidak melakukan apa pun, jika mereka membiarkan Beijing memberi tahu mereka apa yang harus dilakukan, maka itu akan menjadi akhir dari Hong Kong yang kita kenal sekarang,” kata Wang. “Itu akan hancur dengan sendirinya.”

Zixu Wang menyumbangkan pelaporan dari Hong Kong.

Sumber