CNN

Intelijen AS telah mempelajari diskusi antara keduanya Houthi di Yaman untuk memberikan senjata kepada kelompok militan Somalia al-Shabaab, yang digambarkan oleh tiga pejabat Amerika kepada CNN sebagai perkembangan mengkhawatirkan yang mengancam akan semakin mengguncang stabilitas wilayah yang sudah penuh kekerasan.

Para pejabat kini mencari bukti bahwa senjata Houthi telah dikirim ke Somalia, dan mencoba mencari tahu apakah Iran, yang memberikan dukungan militer dan keuangan kepada Houthi, terlibat dalam perjanjian tersebut.

Amerika telah memperingatkan negara-negara di kawasan mengenai kemungkinan kerja sama ini dalam beberapa minggu terakhir, menurut seorang pejabat senior pemerintahan, dan negara-negara Afrika juga mulai secara proaktif menyampaikan hal ini kepada Amerika untuk menyampaikan kekhawatiran mereka dan mendapatkan lebih banyak informasi.

“Ini adalah area pembicaraan yang cukup aktif yang kami lakukan dengan negara-negara di kedua sisi Laut Merah,” kata orang tersebut. “Dan hal ini dipandang dengan sangat serius.”

Ini bukanlah aliansi alami bagi kedua kelompok tersebut, yang terpecah belah karena sektarianisme dan tidak diketahui memiliki hubungan di masa lalu. Kaum Houthi adalah penganut Syiah Zaidi, dan al-Shabaab secara tradisi sangat menentang ideologi Syiah. Namun keduanya hanya dipisahkan oleh satu perairan – Teluk Aden yang strategis dan penting – dan keduanya menganggap Amerika Serikat sebagai musuh utama.

Intelijen meningkatkan kemungkinan yang mengkhawatirkan bahwa perkawinan demi kenyamanan dapat memperburuk keadaan baik di Somalia maupun di Laut Merah dan Teluk Aden, tempat Houthi melancarkan serangan rutin terhadap kapal komersial dan aset militer AS sejak perang di Gaza dimulai.

Sebuah kesepakatan potensial dapat menawarkan aliran pendanaan baru bagi kelompok Houthi, pada saat para pejabat AS mengatakan ada tanda-tanda bahwa pelindung utama kelompok tersebut, Iran, akan melakukan hal yang sama. memiliki beberapa kekhawatiran tentang strategi serangan kelompok. “Mampu menjual sejumlah senjata akan memberikan mereka pendapatan yang sangat dibutuhkan,” kata pejabat senior pemerintah.

Bagi al-Shabaab, hal ini dapat memberikan akses terhadap sumber senjata baru – termasuk kemungkinan drone – yang jauh lebih canggih dibandingkan persenjataan mereka saat ini dan dapat menawarkan kelompok tersebut kemampuan untuk menyerang sasaran-sasaran AS.

Telah terjadi penyelundupan rutin senjata kecil dan barang komersial antara kelompok berbeda di Yaman dan Somalia selama bertahun-tahun. Namun perjanjian senjata antara al-Shabaab dan Houthi akan menjadi sesuatu yang baru, menurut para pejabat AS.

“Ini akan menjadi tanda paling jelas bahwa dua organisasi yang, secara ideologis dan sangat bertentangan satu sama lain – bahwa mereka memprioritaskan kesamaan yang mereka miliki, yaitu permusuhan terhadap (Amerika Serikat),” kata Christopher Anzalone, seorang profesor di Kelautan. Departemen Studi Timur Tengah Universitas Corps. “Ini akan sangat signifikan karena menunjukkan adanya tingkat pragmatisme di kedua organisasi.”

Segala bentuk kerja sama militer antara Houthi dan al-Shabaab juga dapat merusak gencatan senjata informal dan rapuh antara Houthi dan Arab Saudi yang telah dilaksanakan sejak tahun 2022, kata pejabat senior pemerintah. Dan hal ini “pasti” akan bertentangan dengan semangat peta jalan PBB yang diusulkan untuk perdamaian yang lebih abadi, kata pejabat itu.

“Kami masih mempunyai kepentingan yang kuat dalam mendukung proses peta jalan di Yaman,” tambah pejabat tersebut, “tetapi perdagangan manusia antara Houthi” dan al-Shabaab “pasti akan mempersulit dan melemahkan upaya tersebut.”

Para pejabat mengatakan saat ini, mereka tidak yakin jenis senjata apa yang mungkin diberikan Houthi kepada al-Shabaab. Saat ini, kelompok Somalia umumnya hanya memiliki akses terhadap roket, mortir, dan IED rakitan yang mereka gunakan dalam perjuangannya melawan pemerintah Somalia – senjata mematikan namun relatif lebih kecil. Sebagai perbandingan, Houthi juga telah mempersenjatai drone drone bawah air. Mereka juga memiliki rudal balistik jarak pendek. Ada kesan bahwa kesepakatan itu akan mencakup “peralatan yang lebih besar” dari sekedar roket dan mortir, kata seorang pejabat AS, namun lebih dari itu, informasi intelijennya masih belum jelas.

Apa pun yang diberikan Houthi, kemungkinan kecil peluang bagi al-Shabaab untuk menembak langsung aset-aset AS di wilayah tersebut. Bahkan jika Houthi memberi mereka beberapa rudal yang lebih kecil yang digunakan kelompok tersebut untuk menargetkan drone MQ-9 AS, kata Anzalone, al-Shabaab kemungkinan harus menembakkannya dari utara negara itu. Kantong-kantong wilayah negara tersebut dikendalikan oleh cabang ISIS yang semakin kuat. Al-Shabaab sering berperang untuk memperebutkan wilayah di sana, dan akibatnya, kehadiran dan kebebasan bermanuver mereka menjadi lebih terbatas.

“Mereka akan senang melakukan hal itu,” kata Anzalone, mengacu pada serangan langsung terhadap aset-aset AS. Al-Shabaab memandang pemerintah Somalia yang diakui secara internasional sebagai boneka Amerika Serikat. Namun, dia berkata, “Saya pikir mereka akan kesulitan melakukannya. Di sinilah pertempuran intra-jihadis antara Shabaab dan ISIS adalah yang terberat.”

AS memiliki sekitar 480 tentara AS di Somalia, menurut seorang pejabat AS. AS terus melakukan serangan kontraterorisme terhadap sasaran al-Shabaab dan ISIS di Somalia selama pemerintahan Biden.

Salah satu pertanyaan besar bagi para pejabat intelijen AS adalah sejauh mana keterlibatan Iran dalam perjanjian tersebut. Belum ada bukti langsung, kata para pejabat, namun AS masih mencarinya. Hal ini sesuai dengan pola upaya Iran yang lebih luas untuk memperluas front melawan AS dan negara-negara barat dengan secara langsung atau tidak langsung memberikan senjata kepada kelompok-kelompok proksi.

“Itu adalah sesuatu yang pasti kami perhatikan,” kata pejabat senior pemerintah.

Namun kelompok Houthi juga merupakan salah satu kelompok yang berpikiran paling independen di antara kelompok-kelompok yang bersekutu dengan Iran dan merupakan kelompok yang paling sedikit dikontrol oleh Teheran. Iran secara umum telah berusaha untuk mengelola dengan ketat setiap potensi eskalasi yang timbul dari perang di Gaza, mengkalibrasi tanggapannya untuk mengambil kerugian dari Amerika dan Israel tanpa membiarkannya menjadi konflik langsung.

Oleh karena itu, beberapa pejabat AS skeptis bahwa Iran terlibat.

“Jangan berpikir Iran sebenarnya adalah bagian dari hal ini,” kata seorang pejabat militer. “Houthi akan menjadi Houthi sendiri.”

Sumber