Itu adalah iklan kampanye Partai Republik yang mungkin cocok untuk diparodikan di televisi larut malam, bahan yang ideal untuk drama komedi di “Saturday Night Live” atau target monolog dari Jon Stewart yang kebingungan. Kecuali itu nyata, dan sulit membayangkan bagaimana hal itu bisa disindir lebih lanjut.

“Di Amerika, Anda bisa menjadi apa pun yang Anda inginkan,” kata Valentina Gomez, seorang imigran Latin berusia 25 tahun dan investor real estat yang mencalonkan diri sebagai menteri luar negeri Partai Republik di Missouri, dalam video tersebut saat dia berlari melintasi distrik bersejarah. Louis dengan irama penuh semangat “The Show Goes On” oleh Lupe Fiasco.

“Jadi jangan lemah dan gay. Tetaplah teguh,” lanjutnya, menekankan pernyataannya dengan sumpah serapah. Lingkungan tempat video itu direkam, Soulard, memiliki komunitas LGBT yang signifikan.

Iklan kampanye yang dibagikan Ms. Gomez di akun media sosialnya, kemudian bertransisi dari video Ms. Gomez – mengenakan celana pendek lari dan rompi menyerupai pelindung tubuh – menjadi foto kandidat di depan truk dan mengenakan a Topi National Rifle Association, dengan bendera Amerika di sisinya dan pistol di masing-masing tangan.

Iklan kampanye tersebut, yang pertama kali diposting pada hari Minggu, telah menuai kecaman dan pengawasan online. Tuan Fiasco, yang punya mengutuk homofobia dalam kancah hip-hopmenjauhkan diri dari video yang menampilkan salah satu single hitnya, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia “sedang mengambil tindakan.” Jason Kander, mantan menteri luar negeri Partai Demokrat di Missouri dan mantan Perwira intelijen Angkatan Daratejek Ms. Gomez dalam postingan media sosial pada hari Selasa.

“Sangat menyegarkan melihat seorang kandidat perempuan dari Partai Republik yang tidak pernah bertugas di militer melakukan cosplay veteran secara keseluruhan, mencuri keberanian, kefanatikan sebagai pengganti rutinitas kekuatan, dan juga pria mana pun,” tulis Pak Kanderyang dikerahkan ke Afghanistan pada tahun 2006 dan sejak itu berjuang dengan gejala gangguan stres pasca-trauma.

Namun kampanye trolling online yang dilakukan Gomez, yang penuh dengan homofobia dan serangan terhadap kaum transgender, juga membuatnya dikagumi oleh anggota parlemen sayap kanan, termasuk Perwakilan Matt Gaetz, influencer konservatif online, dan mantan Perwakilan George Santos yang diusir – yang juga seorang gay.

Video joging tersebut juga bukan aksi homofobik pertama yang dilakukan Nona Gomez, yang tampaknya ingin tampil menonjol sebagai pendatang baru dalam politik di pemilihan pendahuluan Partai Republik yang ramai untuk menjadi pejabat tinggi pemilu di Missouri. Pada bulan Februari, dia memposting video dirinya membakar buku-buku LGBTQ penyembur api buatan sendiri. Sebulan kemudian, dia mengatakan bahwa negara-negara yang melarang penyembur api juga “lemah dan gay,” dan sejak itu berulang kali menggunakan frasa homofobik sebagai penghinaan, dan menggunakannya sebagai slogan kampanye.

Sejauh ini Ms Gomez hanya menghabiskan sedikit dana untuk perlombaan dibandingkan dengan beberapa lawannya yang lebih terkenal, termasuk Dean Plocher, yang ketua DPR Missouri. Namun postingannya di media sosial – yang datang dengan kecepatan tinggi di X – telah meningkatkan profilnya ketika dia mencela partai negara sebagai orang yang korup dan suka berkompromi.

“Saya mengatakan yang sebenarnya, dan saya membangunkan singa untuk menyelamatkan Amerika,” tulis Ms. Gomez di media sosial pada hari Rabu, untuk membela iklannya. “Kelemahan tidak akan membawa kita kemana-mana. Sarung tangan telah dilepas, dan saya di sini untuk melindungi dan berjuang demi Missouri.”

Ms Gomez tidak menanggapi permintaan komentar di media sosial.

Pernyataan Ms. Gomez menonjol bukan hanya karena sifatnya yang provokatif, tetapi juga karena pernyataan tersebut merupakan sesuatu yang tidak sejalan dengan perlombaan yang ia ikuti. Seorang menteri luar negeri pada dasarnya adalah kepala birokrat negara bagian, yang bertugas mencatat dan mengawasi pemilu di suatu negara bagian. Ms Gomez adalah penyangkal pemilu 2020, dan berkata dia akan menghapuskan mesin pemungutan suara dan mengerahkan Garda Nasional – wewenang yang tidak dimiliki oleh Menteri Luar Negeri – untuk menjamin pemilu.



Sumber