CNN

Para senator mengecam kepala Penjaga Pantai AS pada sidang yang kontroversial pada hari Selasa, dengan mengatakan bahwa dia telah memupuk “budaya penyembunyian,” menyembunyikan informasi penting dari penyelidik Kongres dan gagal meminta pertanggungjawaban para pemimpin dan pelaku atas pelanggaran serius.

“Penyelidikan kami telah menunjukkan kebusukan moral yang mendalam di tubuh Penjaga Pantai saat ini,” kata Senator Richard Blumenthal, ketua Subkomite Tetap Investigasi Komite Keamanan Dalam Negeri, yang telah menyelidiki kesalahan penjaga pantai dalam menangani kasus kekerasan seksual di masa lalu. “Yang mengutamakan kronisme dibandingkan akuntabilitas, diam dibandingkan penyintas.”

Blumenthal dan anggota parlemen lainnya dari subkomite tersebut mengatakan kepada Komandan Laksamana Linda Fagan bahwa penyelidikan mereka menemukan bahwa kekerasan seksual masih menjadi masalah yang “marah dan tidak dapat diterima” di seluruh angkatan bersenjata, meskipun pada awalnya dia yakin bahwa hal tersebut adalah masalah masa lalu.

“Apakah Anda sadar bahwa ada lebih banyak orang yang selamat yang keluar dari Penjaga Pantai dibandingkan pelaku?”  tanya Senator Richard Blumenthal dari Connecticut.

Hampir 40 pelapor telah melapor ke subkomite dalam beberapa bulan terakhir, kata anggota parlemen. Pada sidang tersebut, Fagan ditanyai tentang langkah spesifik apa yang dia ambil untuk memastikan mereka yang melakukan pelanggaran serius, serta mereka yang menutupi kejahatannya, dikeluarkan dari dinas.

“Apakah Anda sadar bahwa ada lebih banyak orang yang selamat yang keluar dari Penjaga Pantai dibandingkan pelaku?” tanya Blumenthal, seorang Demokrat dari Connecticut, tempat Akademi Penjaga Pantai bermarkas. “Masalah ini bukan masalah masa lalu. Itu nyata dan nyata… dan buktinya bukan dalam suara saya, melainkan suara dan wajah para pelapor… menurut saya, mereka adalah pahlawan dalam cerita ini.”

Sidang ini dipicu oleh CNN pelaporan berdasarkan hasil penyelidikan rahasia — dijuluki Operasi Fouled Anchor, yang diam-diam ditutup dan disembunyikan dari Kongres dan publik meskipun mendukung lusinan pelecehan seksual yang sebelumnya salah ditangani di akademi bergengsi Penjaga Pantai. Di a sidang sebelumnya dipimpin oleh subkomite yang sama, empat korban kekerasan seksual memberikan kesaksian tentang bagaimana mereka dibungkam, dibalas, dan dibiarkan berjuang melawan trauma mental yang parah sementara tersangka pelaku terus berkembang dalam dinas.

“Kami mengambil tindakan, pekerjaan belum selesai… kami belum menunggu,” kata Fagan, berulang kali berjanji untuk mengubah budaya namun mengatakan bahwa dia memerlukan lebih banyak waktu dan sumber daya untuk melakukannya. “Saya ingin berhenti menciptakan korban, namun bagi para korban yang ada di organisasi kami, saya berkomitmen 100% untuk sepenuhnya mendukung mereka dan kebutuhan mereka.”

Fagan punya dikatakan sebelumnya dia baru mengetahui “totalitas” dari apa yang disebut penyelidikan Fouled Anchor ketika CNN menanyakan tentang masalah tersebut, meskipun dia telah mendengarnya karena dia sebelumnya telah mengambil langkah untuk memecat seorang komandan yang terlibat dalam penyelidikan tersebut.

Ketika didesak oleh para senator pada hari Selasa tentang seberapa banyak yang dia ketahui tentang penyelidikan tersebut sebelum menjadi komandan pada tahun 2021, dia mengakui bahwa dia telah “secara resmi” mengetahui hal tersebut ketika dewan pimpinan badan tersebut diberi pengarahan pada tahun 2018, dan dia mengatakan bahwa “ketika kami menutup keluar pada tahun 2020, ada perbincangan mengenai apakah akan mengungkapkannya atau tidak.”

Fagan menolak mengatakan apakah dia mempercayai pendahulunya, Laksamana Karl Schultz, berada di balik keputusan akhir untuk merahasiakan temuan Fouled Anchor dari Kongres setelah penyelidikan selesai. Dia mengatakan dia tidak memiliki “bukti langsung adanya pelanggaran” seputar keputusan ini, meskipun beberapa menit sebelumnya para senator telah memasang poster raksasa yang berisi gambar-gambar yang diambil oleh para senator. daftar tulisan tangan dibuat oleh orang kedua di bawah komando Schultz dengan “pro” dan “kontra” mengenai apakah harus bersikap transparan kepada anggota parlemen dan masyarakat mengenai penyelidikan tersebut. Schultz sebelumnya menolak berkomentar kepada CNN tentang Fouled Anchor.

Senator Ron Johnson, seorang Republikan dari Wisconsin, membalik-balik halaman demi halaman catatan yang dihasilkan oleh Penjaga Pantai yang hampir seluruhnya disunting.  (Foto oleh Andrew Harnik/Getty Images

Sidang pada hari Selasa ini diadakan ketika Fagan sudah menghadapi tekanan yang sangat besar, seiring dengan kontroversi baru dan peningkatan pengawasan kongres yang menyoroti bagaimana kekerasan seksual terus mengganggu badan tersebut. Ini termasuk tuduhan yang eksplosif dari kepala pencegahan pelecehan seksual di akademi tersebut, Shannon Norenberg, yang baru-baru ini mengumumkan pengunduran dirinya dan mengatakan bahwa para pemimpin tinggi telah mengarahkannya untuk berbohong kepada korban pelecehan seksual dan Kongres, tanpa disadari membuatnya menjadi kaki tangan dalam upaya menutup-nutupi Fouled Anchor.

Beberapa anggota parlemen memanfaatkan Norenberg tuduhan, khususnya karena dia dilarang memberikan dokumen-dokumen penting kepada para penyintas yang akan membantu mereka mengakses tunjangan veteran yang tersedia bagi para penyintas kekerasan seksual. Fagan mengatakan dia tidak bisa berbicara secara spesifik tentang tuduhan itu, serta masalah lain yang diangkat oleh para senator, karena penyelidikan terbuka oleh Inspektur Jenderal. Hal ini mendorong Blumenthal mengkritiknya karena menggunakan penyelidikan sebagai tameng, sehingga mendapat tepuk tangan dari penonton.

“Andalah pemimpinnya, keputusan ada di tangan Anda,” kata Blumenthal.

Fagan mengaku belum membaca pernyataan lengkap Norenberg, hanya artikel CNN tentang hal itu.

Para senator juga fokus pada email yang menuduh adanya serangan yang ditutup-tutupi baru-baru ini yang menjadi viral setelah dihapus dari server Penjaga Pantai dan bocoran memo internal yang menunjukkan bahwa pejabat Penjaga Pantai baru-baru ini khawatir akan hal itu. menerbitkan testimonial dari para penyintas penyerangan “dapat terus memperburuk narasi… bahwa Penjaga Pantai saat ini berada dalam krisis penyerangan seksual.” Senator Maggie Hassan, seorang Demokrat dari New Hampshire, berpendapat bahwa “keengganan” untuk merilis video tersebut “menunjukkan kegagalan nyata dalam kepemimpinan” dan kurangnya pemahaman tentang masalah kekerasan seksual yang dihadapi lembaga tersebut saat ini.

Sepanjang sidang, anggota parlemen menekan Fagan tentang apa yang mereka gambarkan sebagai kurangnya transparansi dan kerja sama dalam penyelidikan mereka.

“Satu-satunya cara Anda dapat mengubah budaya, satu-satunya cara untuk memperbaikinya… adalah dengan kebenaran, transparansi, dan akuntabilitas,” kata Senator Ron Johnson, seorang anggota Partai Republik dari Wisconsin dan Anggota Subkomite, seraya menambahkan bahwa menurutnya panggilan pengadilan akan berhasil. menjadi perlu. Johnson membolak-balik halaman demi halaman catatan yang dibuat oleh Penjaga Pantai yang hampir seluruhnya disunting.

Sekelompok anggota parlemen bipartisan dari komite Pengawas DPR, yang bukan bagian dari sidang namun sedang melakukan penyelidikan sendiri terhadap penanganan berbagai pelanggaran, termasuk kekerasan seksual, rasisme dan perpeloncoan, ikut menyuarakan kritik. Mereka telah mengirim sebuah surat kepada Fagan pada hari Selasa dengan mengatakan bahwa Penjaga Pantai telah memberikan kurang dari 1% catatan yang diidentifikasi berpotensi responsif terhadap permintaan hingga saat ini.

Fagan berulang kali berjanji untuk mengubah budaya Penjaga Pantai, namun mengatakan dia membutuhkan lebih banyak waktu dan sumber daya untuk melakukannya.  (Foto oleh Andrew Harnik/Getty Images

Mereka juga mengatakan bahwa mereka telah mendengar dari para pengungkap fakta (whistleblower) yang “mengungkapkan kekurangan budaya tambahan dan dugaan ketidakmampuan dan kesalahan yang dilakukan oleh para pemimpin saat ini dan mantan pemimpin,” yang menurut para pelapor mungkin “dengan sengaja menyembunyikan bukti yang relevan dengan investigasi kriminal” dan “menyalahkan fakta material kepada Badan Investigasi Penjaga Pantai.” (CGIS) penyelidik untuk menyembunyikan kedalaman budaya pelanggaran dan identitas tersangka potensial lainnya.”

Pada sidang hari Selasa, Fagan mengatakan Penjaga Pantai telah bekerja sama sepenuhnya dengan subkomite penyelidikan. Namun para senator mengatakan tampaknya catatan yang dianggap “sensitif” dan ditolak untuk diberikan kemungkinan besar dirahasiakan karena takut akan dipermalukan publik lebih lanjut.

“Apa yang dibutuhkan Penjaga Pantai saat ini adalah komitmen yang tidak tanggung-tanggung untuk mengungkapkan kebenaran, mengikuti fakta dan bukti ke mana pun mereka pergi, bahkan jika hal tersebut mempermalukan mantan anggota Penjaga Pantai atau anggota saat ini,” kata Blumenthal.

Apa yang harus kita selidiki selanjutnya? Email kami di blake.ellis@cnn.com atau melanie.hicken@cnn.com.

Sumber