Iklan senilai puluhan juta dolar tidak mengubah defisit jajak pendapat Presiden Biden. Pengadilan pidana Donald J. Trump tidak mengubah arah persaingan. Dan keuntungan finansial dan infrastruktur yang signifikan dari Biden belum memberikan keuntungan politik.

Jadi pada hari Rabu, suatu hari kerja Trump tidak hanya berada di ruang sidang, tim kampanye Biden mengguncang persaingan dengan secara terbuka menawarkan untuk memajukan debat presiden pertama dalam waktu tiga bulan. Langkah ini dimaksudkan untuk segera menarik perhatian masyarakat Amerika mengenai pilihan konsekuensial mereka pada tahun 2024. Para penasihat Biden telah lama percaya bahwa realisasi pertarungan ulang Trump-Biden akan menjadi penyeimbang bagi peringkat dukungan presiden yang menurun.

Tim Trump dengan cepat menerimanya. Dan Trump kemudian membantu Biden dengan menurunkan ekspektasi atas kinerjanya, dengan menulis di media sosial bahwa saingannya adalah “pendebat TERBURUK yang pernah saya hadapi.” Postingan tersebut merupakan gambaran dari penghinaan yang akan datang, dimana Trump menuduh presiden tersebut tidak mampu “menyatukan dua kalimat” dan menyebutnya “bengkok” sebanyak tiga kali.

Itu langkah debat awal dari Tuan Biden merupakan pengakuan publik bahwa ia tertinggal dalam upayanya untuk terpilih kembali, dan spekulasi bahwa jadwal debat yang dipercepat akan memaksa para pemilih untuk kembali ke dunia politik dan menghadapi kemungkinan Trump kembali berkuasa.

Namun, pada saat yang sama, mengusulkan debat pemilu yang paling awal dalam sejarah pertelevisian adalah cara untuk mengurangi risiko menempatkan presiden berusia 81 tahun di atas panggung selama 90 menit. Dengan menyetujui dua debat dibandingkan tiga debat tradisional, tim kampanye Biden membatasi paparannya. Dengan menjadwalkan bentrokan lebih jauh dari hari pemilu, kedua kandidat akan mempunyai kesempatan untuk memulihkan diri jika mereka tersandung.

Trump, yang akan berusia 78 tahun pada bulan Juni dan melewatkan semua debat pendahuluan Partai Republik, sangat ingin bertemu Biden di atas panggung, secara terbuka dan pribadi menyebutnya sebagai orang yang diremehkan sejak tahun 2020. Dalam beberapa jam setelah pengumuman Biden pada hari Rabu, kedua belah pihak telah secara terbuka menyetujui debat pada tanggal 27 Juni yang diselenggarakan oleh CNN di Atlanta dan debat dengan ABC News pada 10 September.

Ada juga bahaya bagi Trump karena Biden telah menunjukkan kinerja yang baik pada momen-momen penting ketika ekspektasinya rendah – termasuk debat tahun 2020 dan pidato kenegaraannya baru-baru ini.

Dengan menerima kesepakatan Biden untuk dua debat, Trump kehilangan hampir seluruh pengaruhnya untuk menuntut lebih banyak debat, bahkan ketika tim kampanyenya meminta kontes bulanan dan Trump mengatakan dia telah menerima debat Fox News pada bulan Oktober. Kampanye Biden memperjelas bahwa presiden hanya akan berpartisipasi dalam dua pemilu.

“Presiden Biden memperjelas persyaratannya dalam dua debat satu lawan satu, dan Donald Trump menerima persyaratan tersebut,” kata Jennifer O’Malley Dillon, ketua kampanye. “Tidak ada lagi permainan. Tidak ada lagi kekacauan. Tidak ada lagi perdebatan tentang perdebatan.”

Kecepatan yang luar biasa dalam mencapai kesepakatan ini mungkin terjadi, sebagian karena para pejabat senior di kedua tim kampanye tersebut telah terlibat dalam pembicaraan jalur belakang mengenai perdebatan sebelum surat kampanye Biden, menurut empat orang yang mengetahui diskusi tersebut. Kedua kampanye tersebut mempunyai kepentingan bersama untuk menghindari Komisi Debat Presiden, yang mengawasi peristiwa tersebut sejak tahun 1988.

Mereka juga sama-sama ingin Biden dan Trump berhadapan langsung, tanpa Robert F. Kennedy Jr atau kandidat independen atau pihak ketiga lainnya. Kennedy menulis di media sosial pada hari Rabu bahwa pesaing dominannya “berkolusi,” dan menambahkan, “Mereka takut saya akan menang.”

Sebagai tanda persiapan sebelum pengumuman pada hari Rabu, tim kampanye Biden dalam beberapa hari terakhir telah menjadwalkan ulang acara penggalangan dana besar di New York yang direncanakan pada malam tanggal 27 Juni.

Jika pemilu bulan Juni dan September tetap dilaksanakan dan tidak ada debat tambahan yang dijadwalkan, masyarakat Amerika akan diberikan kesempatan untuk melihat secara berdampingan dua kandidat presiden dari partai besar sebelum mayoritas pemilih memiliki akses terhadap surat suara mereka. Hal ini juga akan memberikan Biden kebebasan untuk menentukan minggu-minggu terakhir kampanye politik terakhirnya, dengan fokus pada menghasilkan pemilih awal tanpa harus mempersiapkan acara berisiko tinggi yang disiarkan langsung di televisi.

Bagi kedua kandidat, tanggal yang lebih awal memberikan waktu untuk pulih dari potensi kinerja yang tidak seimbang.

Debat calon presiden masih menjadi peristiwa tunggal dalam politik Amerika. Lebih dari 73 juta orang menyaksikan debat pertama Biden-Trump pada tahun 2020, dan 84 juta orang menyaksikan debat pertama Trump melawan Hillary Clinton pada tahun 2016.

Salah satu aspek yang tidak biasa dalam debat pemilu tahun ini adalah bahwa kedua kandidat akan relatif lemah dalam perdebatan di atas panggung.

Biasanya, sang penantang telah mengasah keterampilannya dalam serangkaian debat utama. Namun Trump memilih untuk tidak bergabung dengan mereka tahun ini. Debat terakhir yang dihadiri oleh Trump atau Biden adalah debat terakhir mereka pada tahun 2020.

Keduanya tidak populer dalam pemilihan umum. Jajak pendapat terbaru di negara bagian yang menjadi medan pertempuran oleh The New York Times, Siena College dan The Philadelphia Inquirer menunjukkan bahwa 40 persen pemilih terdaftar memandang Biden dengan baik, dibandingkan dengan 45 persen yang memandang Trump. Namun meski mayoritas pemilih secara konsisten memandang Trump secara tidak baik selama bertahun-tahun, Biden lebih disukai empat tahun lalu.

Biden dalam beberapa bulan terakhir mengadopsi pendekatan yang lebih garang terhadap Trump, dengan menyampaikan pidato penting tentang demokrasi sehari sebelum peringatan kerusuhan Capitol pada 6 Januari 2021, serta State of the Union yang berfokus pada Trump. alamat. Keduanya berusaha untuk meningkatkan kontras antara kedua kandidat dan pertaruhannya pada pemilu tahun ini.

Meskipun Biden tertinggal dalam jajak pendapat publik dan swasta, tim kampanyenya masih percaya bahwa ia akan meningkatkan posisinya setelah para pemilih menerima kedua orang tersebut sebagai satu-satunya pilihan presiden yang realistis dan diingatkan akan rekam jejak Trump selama menjabat – terutama pada isu-isu seperti demokrasi dan hak aborsi.

Salah satu refleksi mengapa tim kampanye Biden berpendapat bahwa orang Amerika perlu mengingat kembali ingatan mereka, jajak pendapat The Times/Siena/Inquirer menemukan bahwa 17 persen pemilih di enam negara bagian yang menjadi medan pertempuran teratas percayaadalah suatu kesalahan bahwa Biden, bukan Trump, yang bertanggung jawab untuk mengakhiri hak konstitusional atas aborsi.

Trump sendiri telah menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk mengejek ketajaman mental Biden dan mempertanyakan staminanya untuk berada di atas panggung selama 90 menit.

Beberapa sekutu Trump menyesal telah menetapkan standar yang terlalu rendah bagi Biden di masa lalu, terutama sebelum pidato kenegaraannya. Presiden menyampaikan pidato itu dengan lebih bersemangat dari biasanya hanya beberapa jam setelah PAC super Trump menyatakan dalam sebuah iklan televisi bahwa Biden sudah sangat tua, dia mungkin tidak akan bisa bertahan untuk masa jabatan berikutnya.

Namun, para pendukung Trump tidak meremehkan peluangnya dalam perdebatan tersebut. Sean Hannity dari Fox News meramalkan bahwa Trump akan “menghapus masalah” dengan Biden. Tim kampanye Trump mem-posting ulang klip tersebut di media sosial.

Biden menyampaikan tantangan debatnya pada hari Rabu dengan jenis kejantanan yang biasa didengar oleh para pemilih dari Trump. “Baiklah, buatlah hariku menyenangkan, sobat,” kata Biden dalam sebuah video yang diposting online. Dia kemudian menyalahkan Trump karena dikurung di ruang sidang empat hari seminggu: “Saya dengar Anda bebas pada hari Rabu.”

Tim kampanye Biden juga mulai menjual kaos bertuliskan: “Gratis pada hari Rabu.” Hal ini berbeda dengan sikap khas Biden yang tidak mengomentari masalah hukum Trump.

Belakangan, ketika Biden menyetujui debat 10 September, dia menulis di media sosial: “Saya akan membawa pesawat saya juga. Saya berencana menyimpannya selama empat tahun lagi.”

Keputusan untuk meninggalkan komisi debat bukanlah suatu kejutan besar. Trump telah mengisyaratkan kesediaannya untuk bertemu dengan atau tanpa komisi tersebut. Dan tim Biden merasa frustrasi, bahkan marah, karena Trump berdebat dengan Biden pada tahun 2020 meskipun ia tampak sakit, dan segera setelah itu dinyatakan positif mengidap virus corona, dan bahwa keluarga Trump telah melepas masker mereka saat berada di audiensi.

Beberapa penasihat Biden telah menargetkan komisi tempat sampah lebih lama lagi. A laporan bipartisan pada tahun 2015 dari Pusat Kebijakan Publik Annenberg – yang termasuk di antara penulisnya adalah Anita Dunn, penasihat senior Biden, dan Ron Klain, mantan kepala staf Gedung Putih Biden – merekomendasikan perombakan menyeluruh.

Maggie Haberman menyumbangkan pelaporan dari New York.

Sumber