Home News Opini | Jamaal Bowman melawan AIPAC untuk mempertahankan kursi progresif di...

Opini | Jamaal Bowman melawan AIPAC untuk mempertahankan kursi progresif di Kongres

35
0

“Diam atau yang lain” adalah pesan yang disampaikan oleh lobi pro-Israel kepada anggota parlemen kulit hitam di Amerika yang kritis terhadap apa yang terjadi di Gaza. Garis depannya adalah Distrik Kongres ke-16 di New York, tempat Rep. Jamaal Bowman (tengah) menghadapi salah satu tantangan utama yang paling mahal dalam sejarah.

Raksasa lobi konservatif pro-Israel, AIPAC, mengumumkan pada musim semi ini bahwa mereka akan mengambil langkah luar biasa untuk menyingkirkan anggota parlemen progresif yang menyerukan gencatan senjata di Gaza. Melalui super PAC baru yang disebut Proyek Demokrasi Bersatu, Didanai terutama oleh miliarder sayap kanan, kelompok ini berjanji mengeluarkan dana sebesar $100 juta tahun ini untuk menyingkirkan kandidat yang mereka anggap tidak mendukung Israel.

Perlu diingat: Pemerintahan Biden mendukung rencana untuk Gaza hal ini mencakup gencatan senjata, dan jajak pendapat menunjukkan masyarakat Amerika semakin mendukung gencatan senjata. Namun AIPAC terus bergerak maju. Bowman adalah target utama lobi yang pertama. Menjelang pemilihan pendahuluan tanggal 25 Juni, anggota kongres yang menjabat selama dua periode ini menghadapi tantangan pemilihan pendahuluan yang paling mahal dalam sejarah. AIPAC telah berjanji untuk membelanjakannya, melalui super PAC, hingga $25 juta untuk memilih Eksekutif Westchester County George Latimer.

Sulit untuk melebih-lebihkan pentingnya pertarungan Bowman vs. Latimer bagi kaum progresif. Hasilnya mewakili lebih dari sekedar persoalan uang dalam politik. Hal ini menimbulkan kekhawatiran mengenai dana sayap kanan yang disalurkan ke pemilihan pendahuluan Partai Demokrat dan menguji kemampuan AIPAC untuk melindungi Israel dari kritik. Namun yang lebih besar dari itu, ini adalah ujian seberapa jauh sayap kanan Amerika akan menghancurkan gerakan-gerakan progresif. Tidak ada yang terkejut bahwa politisi kulit hitam adalah burung kenari di tambang batu bara.

Saya baru-baru ini menghabiskan waktu bersama Bowman dan para pendukungnya untuk memahami strategi mereka dalam mengalahkan tantangan bersejarah ini.

Alicia Singham Goodwin, direktur politik Yahudi Untuk Keadilan Rasial & Ekonomi, mengatakan kepada saya bahwa kelompoknya telah melakukan kampanye, melakukan phone-banking dan mengorganisir acara-acara “Yahudi untuk Jamaal” di sekitar distrik campuran perkotaan-pinggiran kota. “Komunitas Yahudi sudah sangat berduka atas (serangan mematikan Hamas pada) 7 Oktober,” katanya kepada saya. “Sekarang ini seperti AIPAC, media, begitu banyak burung nasar yang datang untuk menekan penderitaan kita agar kita tidak sembuh demi mencapai tujuan politik mereka.” Berkampanye untuk Bowman adalah salah satu cara untuk menebus rasa sakit itu, jelasnya. “Kami berorganisasi untuk keluar dari spiral kesedihan, kesakitan dan kemarahan demi sesuatu yang lebih indah.”

Di Harlem pada hari Sabtu baru-baru ini, sekelompok alumni pemerintahan Obama berhenti berkampanye untuk sandwich, anggur, dan jus. Mereka berkumpul dalam sebuah grup obrolan mengenai ketidakpuasan mereka terhadap kebijakan Presiden Biden mengenai Gaza, dan sekarang mereka mengerahkan energi mereka untuk anggota parlemen kulit hitam lainnya yang melambangkan harapan dan perubahan yang dapat mereka yakini. Bowman, mantan pendidik, terpilih melalui pemilu progresif. platform pada tahun 2020 atas petahana lama dari Partai Demokrat Eliot L. Engel. Distrik ke-16 membentang dari Bronx Utara, dengan komunitas imigran Karibia yang dinamis, hingga kawasan komuter kaya di Westchester County.

“Ada 60 RSVP untuk Bagel dengan Bowman,” salah satu penyelenggara mengumumkan. Namun sang kandidat tidak dapat menghindari memikirkan dolar dan sen. “Sekarang kita berada di 3 juta, kan?” dia bertanya kepada manajer kampanyenya. “Karena mereka” – yang berarti kampanye Latimer – “mencapai 20 juta.” Penyampaiannya yang ringan memberinya kesan seperti seorang Daud yang sedang melawan Goliat, dan orang-orang di ruangan itu tertawa kecil. “Mereka punya uang,” kata Bowman, “tapi mereka tidak punya orang.”

Namun, apakah itu cukup? Latimer terkenal di distrik ini, dan kampanye periklanannya tiada henti: sejauh ini sekitar $13 juta, sebagian besar melalui iklan siaran. Kuartal terakhir, kampanye Bowman mengumpulkan $1,3 juta.

Kampanye terpilihnya kembali Biden kesulitan mempertahankan basis pemilih kulit hitam yang besar – jajak pendapat Washington Post-Ipsos baru-baru ini menunjukkan bahwa banyak pemilih kulit hitam muda yang mendukung presiden. adalah 62 persendibandingkan dengan 74 persen pada tahun 2020 — jadi membantu petahana kulit hitam di bawah tekanan sayap kanan akan menjadi gambaran yang bagus.

Karena khususnya dalam isu Israel dan Gaza, para pemimpin kulit hitam telah menjadi sasaran dalam lebih dari satu cara. Mayoritas penantang utama yang didanai oleh AIPAC ditentang oleh kandidat kulit berwarna (Cori Bush dari Missouri, yang juga menyerukan gencatan senjata, masuk dalam daftar berikutnya di AIPAC pada musim panas ini). Waktu New York dilaporkan bahwa sejumlah besar anggota parlemen kulit hitam menjadi sasaran kampanye pengaruh media sosial yang dilakukan Israel yang dirancang untuk menggalang dukungan bagi upaya perang.

Sementara itu, Kaukus Kulit Hitam di Kongres sebagian besar diam terhadap ancaman terhadap petahana kulit hitam. AIPAC berbangga bahwa mereka adalah yang terbaik penggalangan dana teratas untuk anggota Kaukus Hitam Kongres. Pemimpin Partai Demokrat di DPR Hakeem Jeffries (NY), yang mendukung Bowman untuk dipilih kembali, adalah salah satu penerima utama dana AIPAC. Bahkan NAACP merilis sebuah pernyataan mendesak pemerintahan Biden untuk berhenti mengirim senjata ke Israel dan mendorong gencatan senjata – namun Kaukus Hitam di Kongres tidak dapat (atau tidak mau) melindungi anggotanya sendiri?

Ketika kampanye memanas, beberapa pemimpin Partai Demokrat dapat melihat apa yang dipertaruhkan dan mulai membantu Bowman. Senator Elizabeth Warren (Mass.) telah mengumumkan dukungannya. Lebih banyak pemimpin Partai Demokrat harus melakukan hal yang sama.

Memvisualisasikan kemenangan pada tanggal 25 Juni, Bowman menjelaskan apa artinya menang. “Bayangkan bagaimana dunia akan berubah pada saat itu,” katanya. “Banyak orang tidak lagi takut terhadap AIPAC. Kemudian kita dapat melakukan percakapan nyata tentang cara melawan antisemitisme, dan cara mewujudkan Palestina yang merdeka, serta cara mengangkat rasa kemanusiaan semua orang.”



Sumber