CNN

Ketika Presiden Joe Biden terlibat dalam pertarungan kehidupan politiknya dalam kampanye yang berfokus pada demokrasi dan supremasi hukum, detail paling intim dari keluarganya tragedi pribadi yang sedang berlangsung telah dibedah secara publik di ruang sidang selama seminggu terakhir.

Perjuangan Hunter Biden melawan kecanduan setelah kematian saudaranya, Beau Biden, telah menjadi fokus kesaksian selama berjam-jam selama persidangannya atas tuntutan pidana federal, sehingga memperlihatkan beberapa masalah paling pribadi keluarga Biden. Putra presiden telah mengaku tidak bersalah atas tiga tuduhan kejahatan terkait senjata yang dibelinya pada Oktober 2018.

Selama beberapa dekade, presiden telah menghadapi tuntutan yang terkadang saling bertentangan dalam karier politiknya dan menjadi seorang ayah, terutama terkait dengan Hunter Biden. Salah satu ciri khas presiden yang bertahan lama adalah kemampuannya untuk memahami tragedi pribadi orang lain karena penderitaan yang dialami keluarganya, termasuk kematian istri dan anak perempuan pertamanya dalam kecelakaan mobil tahun 1972 yang melukai parah Beau dan Hunter, dan Beau pada tahun 2015. kematian akibat kanker otak.

Dampak kematian Beau Biden terhadap adik laki-lakinya telah menjadi fokus pengadilan. Permasalahan dalam kasus ini adalah apakah Hunter Biden berbohong ketika dia menegaskan bahwa dia bukan “pengguna atau kecanduan” narkoba. pada suatu formulir ketika dia membeli pistol pada Oktober 2018. Pertimbangan juri dimulai Senin sore.

Dalam argumen pembukaan pemerintah, jaksa Derek Hines berpendapat “tidak ada seorang pun yang kebal hukum” terlepas dari nama keluarga mereka, hal ini sejalan dengan argumen kampanye Biden. tanggapan terhadap putusan bersalah Trump bulan lalu.

Untuk meyakinkan juri bahwa Hunter Biden aktif menggunakan narkoba sekitar bulan Oktober 2018, jaksa mengungkap hubungan yang rusak dan tindakan putus asa yang diambilnya untuk mengakses narkoba, melalui kesaksian orang-orang terdekatnya dan, terkadang, dengan kata-katanya sendiri. Jaksa juga telah menunjukkan laptop yang ditinggalkan Hunter Biden di bengkel komputer Delaware pada tahun 2019 – yang terkenal sebagai pusat dari banyak serangan Partai Republik terhadap presiden dan putranya – dan telah menggunakan pesan teks yang diambil dari komputer untuk menyatakan bahwa Hunter sedang menggunakan narkoba ketika dia membeli pistol.

Pada hari pertama kesaksian, jaksa memutar klip dari rekaman buku audio memoar Hunter tahun 2021 “Beautiful Things.” Selama hampir satu jam, para juri, beberapa di antaranya telah kehilangan orang yang dicintai karena kecanduan, mendengarkan Hunter menggambarkan kedalaman kecanduannya, mulai dari ditipu oleh sesama pecandu narkoba hingga berkeliaran di perkemahan tunawisma di Los Angeles untuk membeli narkoba.

Bagian paling emosional dari persidangan tersebut adalah kesaksian dari orang-orang terdekat Hunter Biden, termasuk putrinya Naomi, mantan pacarnya dan janda saudara laki-lakinya Hallie Biden serta mantan istrinya, Kathleen Buhle.

Meskipun pertanyaan yang mereka hadapi bertujuan untuk menentukan apakah Hunter menggunakan narkoba pada tahun 2018, dampak penggunaan narkoba Hunter terhadap kehidupan mereka tidak dapat dihindari.

Pada hari ketiga persidangan, jaksa penuntut memanggil Buhle, yang telah menikah dengan Hunter selama lebih dari dua dekade hingga perceraian mereka diselesaikan pada tahun 2017, untuk menjadi hakim. Dia bersaksi tentang obat-obatan dan perlengkapan yang dia temukan di mobil Hunter beberapa kali, termasuk pada tahun 2018, ketika dia akan memeriksanya sebelum putri mereka menggunakan kendaraan tersebut.

Buhle, yang diperintahkan untuk bersaksi di bawah panggilan pengadilan, mengatakan kepada pengadilan bahwa dia mengetahui penggunaan narkoba oleh Hunter Biden pada tahun 2015. Dia pindah dari rumah mereka setelah dia menemukan pipa retak, tetapi pasangan itu tidak secara resmi berpisah sampai dia mengetahuinya. perselingkuhannya. Keduanya tidak berinteraksi selama dia berada di ruang sidang.

Hallie Biden, yang berkencan dengan Hunter Biden pada saat dia membeli senjata tersebut, adalah saksi kunci lainnya untuk penuntutan. Keduanya semakin dekat setelah kematian Beau Biden dan secara terbuka mengumumkan hubungan mereka pada Maret 2017. Presiden Biden mengatakan dalam sebuah pernyataan atas nama dirinya dan istrinya bahwa Hunter dan Hallie mendapat “dukungan penuh dan penuh dan kami bahagia untuk mereka. .”

Hubungan rumit mereka yang putus-nyambung menjadi inti dakwaan. Hallie Biden mengambil pistol yang dituduh dimiliki Hunter Biden secara ilegal dari mobilnya dan membuangnya ke tempat sampah dekat toko kelontong Wilmington, Delaware. Dia bersaksi bahwa Hunter Biden mengenalkannya pada narkoba pada tahun 2018 dan dia menyalahgunakan obat tersebut hingga berhenti pada bulan Agustus 2018. Dia mengatakan bahwa dia mendorongnya untuk sadar.

“Itu adalah pengalaman mengerikan yang saya alami,” katanya di pengadilan. “Saya malu, saya malu, dan saya menyesali masa-masa itu dalam hidup saya.”

Secara kritis, dia bersaksi bahwa pada tanggal 23 Oktober, dia menemukan senjata dan obat-obatan saat dia membersihkan truk Hunter Biden.

Abbe Lowell, pengacara Hunter Biden, menekankan pentingnya kerangka berpikir kliennya saat dia melakukan pembelian dan apakah dia “dengan sengaja” melanggar hukum saat membeli senjata tersebut. Lowell menghubungkan kecanduan Hunter dengan serangkaian tragedi yang telah menimpa dirinya dan keluarganya selama beberapa dekade, termasuk kecelakaan yang menewaskan ibu dan saudara perempuannya.

Jika Hallie Biden adalah saksi utama penuntut, pembela berharap Naomi Biden, putri Hunter Biden, akan membantu mengurangi dampak dari kesaksiannya.

Naomi Biden menggambarkan kunjungannya untuk menemui ayahnya pada musim panas 2018 ketika ayahnya berada di rehabilitasi di Los Angeles setelah tidak bertemu dengannya “dalam waktu yang sangat lama,” katanya. Dia membawa pasangannya, yang sekarang menjadi suaminya, untuk menemuinya.

“Dia tampak paling jelas sejak paman saya meninggal,” katanya di pengadilan. “Dia tampak sangat hebat.”

Naomi Biden juga bersaksi bahwa dia tidak melihat bukti penggunaan narkoba di mobil ayahnya ketika dia meminjamnya pada bulan Oktober 2018. Dia mengatakan ayahnya tampak berpikiran jernih ketika mereka bertemu dan dia “berharap” tentang upaya ketenangan ayahnya. Namun, jaksa penuntut mengkonfrontasi Naomi dengan serangkaian pesan teks dari masa ketika Hunter Biden tampaknya sulit dihubungi.

“Aku benar-benar minta maaf, ayah, aku tidak bisa menerima ini,” dia mengirim pesan kepada ayahnya, dan menambahkan bahwa dia hanya ingin “bergaul denganmu.”

Usai kesaksiannya, Naomi Biden terlihat menyeka air matanya saat meninggalkan ruang sidang.

Bagi banyak orang, baik di dalam maupun di luar ruang sidang, perjuangan Hunter melawan kecanduan dan dampaknya terhadap keluarga adalah hal yang sangat familiar. Beberapa juri mengatakan mereka mengenal orang-orang yang berjuang melawan kecanduan.

Selama pemilihan juri, calon juri menjadi emosional ketika mereka menggambarkan kerabat mereka yang berjuang melawan kecanduan alkohol dan obat-obatan dan mencoba untuk sadar. Salah satu dari mereka mengatakan bahwa kecanduan alkohol orangtuanya akan membantunya memahami kasus Hunter dengan lebih baik. Yang lain, yang ditolak oleh jaksa, mengatakan putrinya adalah seorang pecandu yang sedang dalam masa pemulihan dan “setiap orang berhak mendapatkan kesempatan kedua.”

Mengatasi kesulitan bersama-sama telah menjadi bagian dari merek Biden. Presiden tidak segan-segan mendukung Hunter Biden selama bertahun-tahun, bahkan ketika dia menghadapi masalah hukum mengenai pajak dan tuduhan kepemilikan senjata, atau ketika anggota DPR dari Partai Republik berupaya menggunakan urusan bisnis putranya untuk melawannya. Dukungan keluarga tersebut terlihat jelas di pengadilan, di mana ia dikelilingi oleh anggota keluarga: ibu tirinya, ibu negara Dr. Jill Biden; saudara perempuannya Ashley Biden; istrinya, Melissa Cohen Biden; bibinya, Valerie Biden; dan berbagai teman keluarga lama. Presiden Biden tidak berada di ruang sidang, tetapi menjelaskan pendiriannya saat persidangan dimulai.

“Saya Presiden, tapi saya juga seorang Ayah,” kata Biden dalam pernyataan di awal persidangan. “Keluarga kami telah melalui banyak hal bersama, dan Jill serta saya akan terus berada di sana untuk Hunter dan keluarga kami dengan cinta dan dukungan kami.”

Minggu lalu, presiden mengesampingkan pengampunan anak laki-lakinya.

Marshall Cohen dari CNN, Holmes Lybrand, Paula Reid dan MJ Lee berkontribusi pada laporan ini.

Sumber