ATLANTA (AP) — Ketika dia memberikan pidato wisuda di Morehouse College, Presiden Joe Biden akan melakukan interaksi paling langsung dengan mahasiswa sejak dimulainya Perang Israel-Hamas di pusat politik dan budaya kulit hitam.

Morehouse terletak di Atlanta, kota terbesar di negara bagian Georgia, yang direbut Biden dari mantan Presiden Donald Trump empat tahun lalu. Pidato Biden pada hari Minggu akan disampaikan ketika ia mencoba untuk membuat terobosan dengan konstituen penting dan simbolis – pemuda kulit hitam – dan memperbaiki koalisi beragam yang memilihnya ke Gedung Putih.

Itu pengumuman Pidato tersebut bulan lalu memicu protes damai dan seruan agar administrasi universitas membatalkan penanganan Biden terhadap perang antara Israel dan Hamas. Beberapa mahasiswa di Morehouse dan kampus-kampus kulit hitam lainnya di Atlanta mengatakan mereka sangat menentang Biden dan keputusannya untuk berbicara, mencerminkan ketegangan yang dihadapi Biden. wajah di banyak komunitas kulit berwarna dan dengan pemilih muda secara nasional.

Presiden Morehouse David Thomas mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa emosi seputar pidato tersebut menjadikan pidato Biden menjadi semakin penting.

“Dalam banyak hal, inilah momen dimana Morehouse dilahirkan,” katanya. “Kita memerlukan suatu tempat di negara ini yang dapat menahan ketegangan yang mengancam perpecahan kita. Jika Morehouse tidak bisa menahan ketegangan tersebut, maka tidak ada tempat lain yang bisa.”

Apa yang perlu diketahui tentang Pemilu 2024

Pidato tersebut disampaikan pada saat yang kritis bagi Biden dalam pidatonya pertandingan ulang pemilu melawan Trump. Biden kekurangan dukungan di kalangan pemilih kulit hitam dan warga berusia di bawah 30 tahun, kelompok yang menjadi kunci kemenangan tipisnya pada tahun 2020 di beberapa negara bagian yang menjadi medan pertempuran, termasuk Georgia.

Lima puluh lima persen warga kulit hitam dewasa menyetujui cara Biden menjalankan tugasnya sebagai presiden, menurut jajak pendapat Pusat Penelitian Urusan Masyarakat AP-NORC pada bulan Maret, angka yang jauh lebih rendah dibandingkan pada masa awal kepemimpinannya. Secara keseluruhan, 32% dari kelompok usia 18 hingga 29 tahun menyetujui hal tersebut dalam jajak pendapat yang sama.

“Ini adalah bencana global di Gaza, dan tindakan Joe Biden yang menjadi calo untuk mendapatkan suara kami adalah sebuah tindakan politik yang buruk,” kata Anwar Karim, mahasiswa tahun kedua di Morehouse, yang mendesak Thomas dan pengawas sekolah untuk membatalkan undangan Biden.

Pemandangan yang terjadi baru-baru ini di kampus-kampus Amerika mencerminkan keberatan dari banyak pemilih muda terhadap serangan Israel di Gaza. Biden telah mendukung Israel sejak militan Hamas membunuh lebih dari 1.200 warga Israel dan menyandera ratusan orang pada 7 Oktober. pengiriman senjata kepada sekutu lama AS, bahkan ketika Biden menganjurkan gencatan senjata, mengkritik taktik Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu dan jumlah korban sipil di Gaza melebihi 35.000 orang, banyak dari mereka adalah perempuan dan anak-anak.

Banyak generasi muda kulit hitam yang mengidentifikasikan diri dengan perjuangan Palestina dan kadang-kadang menyamakan antara pemerintahan Israel di wilayah Palestina dan sistem apartheid di Afrika Selatan yang sekarang sudah tidak ada lagi, serta menghapuskan undang-undang Jim Crow di AS. Israel menolak klaim bahwa sistem hukumnya untuk warga Palestina merupakan hal yang baik. apartheid.

“Saya pikir presiden akan berbuat baik jika dia tidak menghindari hal tersebut, terutama ketika Anda memikirkan audiens yang akan dia ajak bicara secara langsung dan kepada bangsa,” kata Thomas.

Pidato hari Minggu ini akan menjadi puncak dari rentang empat hari di mana Biden akan berkonsentrasi untuk menjangkau komunitas kulit hitam. Pada hari Kamis, Gedung Putih menjadi tuan rumah bagi penggugat dari Brown v. Dewan Pendidikan kasus yang melarang segregasi hukum di sekolah umum Amerika. Keesokan harinya, Biden akan berpidato di pertemuan NAACP untuk memperingati 70 tahun keputusan penting tersebut.

Mantan anggota DPR AS Cedric Richmond, sekutu lama Biden yang membantu menengahi pidatonya di Morehouse, mengatakan ia memahami kekhawatiran para mahasiswa namun menekankan bahwa Biden telah menekan Netanyahu dan mendukung solusi dua negara bagi Israel dan Palestina. Trump, sementara itu, secara efektif telah meninggalkan posisi lama AS dan mengatakan Israel harus “menyelesaikan masalah” di Gaza.

“Hal itu tidak ada dalam pembicaraan,” kata Richmond.

Perdebatan mengenai pidato Biden di Morehouse mencerminkan ketegangan mendasar dari perguruan tinggi dan universitas kulit hitam, yang didedikasikan untuk keadilan sosial dan kemajuan kulit hitam dan dijalankan oleh administrator yang berkomitmen untuk menjaga ketertiban.

“Kami terkadang terlihat seperti institusi yang sangat konservatif,” kata Thomas. “Di satu sisi, institusi harus menjadi objek stabil dimana kita berada saat ini di dunia.”

Namun, tambahnya, tujuan jangka panjang universitas ini adalah untuk “mendukung mahasiswa kami dalam menciptakan dunia yang lebih baik.”

Pukulan balik dimulai bahkan sebelum Thomas secara terbuka mengumumkan kedatangan Biden. Fakultas mengirimkan surat keprihatinan kepada para eksekutif, yang memicu balai kota online. Alumni mengumpulkan ratusan tanda tangan untuk mendesak Thomas membatalkan undangan Biden. Petisi tersebut menyebut ajakan tersebut bertentangan dengan pasifisme yang diungkapkan Martin Luther King Jr., alumnus Morehouse, saat menentang Perang Vietnam.

Beberapa mahasiswa mencatat bahwa para pemimpin Morehouse dan HBCU lainnya tidak selalu mendukung King dan aktivis Hak Sipil lainnya yang dihormati saat ini. Morehouse, misalnya, mengeluarkan aktor Samuel L. Jackson pada tahun 1969 setelah dia dan siswa lainnya menahan wali Morehouse, termasuk ayah King, di gedung kampus sebagai bagian dari tuntutan perubahan kurikulum dan penunjukan lebih banyak wali kulit hitam.

Mahasiswa mengorganisir dua protes baru-baru ini di Atlanta University Center (AUC), sebuah konsorsium institusi yang secara historis berkulit hitam di Atlanta yang mencakup Morehouse. Nyanyiannya termasuk “Joe Biden, sial!” dan “Biden, Biden, kamu tidak bisa bersembunyi. Kami menuduh Anda melakukan genosida,” bersamaan dengan kata-kata umpatan yang ditujukan kepada Thomas.

“Lembaga kami mendukung genosida, dan kami menutup mata,” kata Nyla Broddie, seorang mahasiswa di Spelman College, yang merupakan bagian dari AUC. Brodie berargumen bahwa kebijakan Biden mengenai Israel harus dilihat dalam konteks yang lebih luas, yaitu kebijakan luar negeri AS dan kekerasan polisi dalam negeri terhadap warga kulit hitam Amerika.

Thomas mengatakan dia “merasa sangat positif tentang kelulusan” dan “tidak satu pun” senior Morehouse – ada sekitar 500 orang di sekolah swasta yang semuanya laki-laki – memilih untuk tidak berpartisipasi. “Itu tidak berarti bahwa sentimen mengenai apa yang terjadi di Gaza tidak diterima oleh masyarakat kita,” kata Thomas.

Thomas bertemu secara pribadi dengan para mahasiswa begitu pula beberapa wali. Asosiasi alumni Morehouse menjadi tuan rumah balai kota mahasiswa, yang menampilkan setidaknya satu veteran Gerakan Mahasiswa Atlanta, sebuah organisasi era Hak Sipil.

Namun ada pesan yang konsisten: Tidak mengundang presiden Amerika Serikat bukanlah suatu pilihan. Ketika para pelajar mengajukan pertanyaan tentang investasi dana abadi di Israel dan kontraktor pertahanan AS, mereka mengatakan bahwa mereka diberitahu bahwa jumlah yang relevan dapat diabaikan, yaitu beberapa ratus ribu dolar dalam bentuk reksa dana.

“Saya pikir orang-orang sangat antusias” dengan kedatangan Biden, kata Senator Demokrat Georgia Raphael Warnock, pendeta senior di King’s Ebenezer Baptist Church di Atlanta. Warnock mengatakan Biden berada dalam “posisi yang bagus” untuk dibicarakan keringanan utang mahasiswameningkatkan dukungan federal untuk HBCU dan pencapaian lainnya.

HBCU belum pernah melihat tindakan keras dari penegak hukum seperti yang terjadi di Universitas Columbia di New York City dan Universitas California, Los Angeles. Namun, Morehouse dan AUC telah menyaksikan demonstrasi damai, petisi, dan pertemuan pribadi di antara para pemangku kepentingan kampus. Universitas Xavier, yang secara historis merupakan universitas kulit hitam di Louisiana, membatalkan pendiriannya undangan Duta Besar PBB Linda Thomas-Greenfieldmengutip keinginan di kalangan siswa “untuk menikmati upacara wisuda yang bebas gangguan.”

Masih harus dilihat apakah lulusan Morehouse atau mahasiswa lain memprotes Biden atau mengganggu upacara tersebut. Para pemimpin protes mahasiswa mengatakan mereka tidak mengetahui adanya rencana untuk berdemonstrasi di dalam ruangan selama dimulainya demonstrasi.

Thomas, presiden Morehouse, berjanji bahwa bentuk protes pada saat wisuda yang “jangan mengganggu upacara” tidak akan mengakibatkan sanksi bagi siswa mana pun.

Namun dia juga berjanji untuk mengakhiri program ini lebih awal jika gangguan semakin meningkat.

“Kami tidak akan – di kampus Morehouse – menciptakan momen media nasional,” katanya, “di mana ketidakmampuan kami untuk mengelola ketegangan ini menyebabkan orang-orang dibawa keluar dari upacara Morehouse dengan mengenakan zip tie oleh penegak hukum.”



Sumber