Oleh BILL BARROW dan MATT BROWN (Associated Press)

ATLANTA (AP) — Ketika dia memberikan pidato wisuda di Morehouse College, Presiden Joe Biden akan melakukan interaksi paling langsung dengan mahasiswa sejak dimulainya Perang Israel-Hamas di pusat politik dan budaya kulit hitam.

Morehouse terletak di Atlanta, kota terbesar di negara bagian Georgia, yang direbut Biden dari mantan Presiden Donald Trump empat tahun lalu. Pidato Biden pada hari Minggu akan disampaikan ketika ia mencoba untuk membuat terobosan dengan konstituen penting dan simbolis – pemuda kulit hitam – dan memperbaiki koalisi beragam yang memilihnya ke Gedung Putih.

Itu pengumuman Pidato tersebut bulan lalu memicu protes damai dan seruan agar administrasi universitas membatalkan penanganan Biden terhadap perang antara Israel dan Hamas. Beberapa mahasiswa di Morehouse dan kampus-kampus kulit hitam lainnya di Atlanta mengatakan mereka sangat menentang Biden dan keputusannya untuk berbicara, mencerminkan ketegangan yang dihadapi Biden. wajah di banyak komunitas kulit berwarna dan dengan pemilih muda secara nasional.

Presiden Morehouse David Thomas mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa emosi seputar pidato tersebut menjadikan pidato Biden menjadi semakin penting.

“Dalam banyak hal, inilah momen dimana Morehouse dilahirkan,” katanya. “Kita memerlukan suatu tempat di negara ini yang dapat menahan ketegangan yang mengancam perpecahan kita. Jika Morehouse tidak bisa menahan ketegangan tersebut, maka tidak ada tempat lain yang bisa.”

Pidato tersebut disampaikan pada saat yang kritis bagi Biden dalam pidatonya pertandingan ulang pemilu melawan Trump. Biden kekurangan dukungan di kalangan pemilih kulit hitam dan warga berusia di bawah 30 tahun, kelompok yang menjadi kunci kemenangan tipisnya pada tahun 2020 di beberapa negara bagian yang menjadi medan pertempuran, termasuk Georgia.

Lima puluh lima persen warga kulit hitam dewasa menyetujui cara Biden menjalankan tugasnya sebagai presiden, menurut jajak pendapat Pusat Penelitian Urusan Masyarakat AP-NORC pada bulan Maret, angka yang jauh lebih rendah dibandingkan pada masa awal kepemimpinannya. Secara keseluruhan, 32% dari kelompok usia 18 hingga 29 tahun menyetujui hal tersebut dalam jajak pendapat yang sama.

“Ini adalah bencana global di Gaza, dan tindakan Joe Biden yang menjadi calo untuk mendapatkan suara kami adalah sebuah tindakan politik yang buruk,” kata Anwar Karim, mahasiswa tahun kedua di Morehouse, yang mendesak Thomas dan pengawas sekolah untuk membatalkan undangan Biden.

Pemandangan yang terjadi baru-baru ini di kampus-kampus Amerika mencerminkan keberatan dari banyak pemilih muda terhadap serangan Israel di Gaza. Biden telah mendukung Israel sejak militan Hamas membunuh lebih dari 1.200 warga Israel dan menyandera ratusan orang pada 7 Oktober. pengiriman senjata kepada sekutu lama AS, bahkan ketika Biden menganjurkan gencatan senjata, mengkritik taktik Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu dan jumlah korban sipil di Gaza melebihi 35.000 orang, banyak dari mereka adalah perempuan dan anak-anak.

Banyak generasi muda kulit hitam yang mengidentifikasikan diri dengan perjuangan Palestina dan kadang-kadang menyamakan antara pemerintahan Israel di wilayah Palestina dan sistem apartheid di Afrika Selatan yang sekarang sudah tidak ada lagi, serta menghapuskan undang-undang Jim Crow di AS. Israel menolak klaim bahwa sistem hukumnya untuk warga Palestina merupakan hal yang baik. apartheid.

“Saya pikir presiden akan berbuat baik jika dia tidak menghindari hal tersebut, terutama ketika Anda memikirkan audiens yang akan dia ajak bicara secara langsung dan kepada bangsa,” kata Thomas.

Pidato hari Minggu ini akan menjadi puncak dari rentang empat hari di mana Biden akan berkonsentrasi untuk menjangkau komunitas kulit hitam. Pada hari Kamis, Gedung Putih menjadi tuan rumah bagi penggugat dari Brown v. Dewan Pendidikan kasus yang melarang segregasi hukum di sekolah umum Amerika. Keesokan harinya, Biden akan berpidato di pertemuan NAACP untuk memperingati 70 tahun keputusan penting tersebut.

Mantan anggota DPR AS Cedric Richmond, sekutu lama Biden yang membantu menengahi pidatonya di Morehouse, mengatakan ia memahami kekhawatiran para mahasiswa namun menekankan bahwa Biden telah menekan Netanyahu dan mendukung solusi dua negara bagi Israel dan Palestina. Trump, sementara itu, secara efektif telah meninggalkan posisi lama AS dan mengatakan Israel harus “menyelesaikan masalah” di Gaza.

“Hal itu tidak ada dalam pembicaraan,” kata Richmond.

Perdebatan mengenai pidato Biden di Morehouse mencerminkan ketegangan mendasar dari perguruan tinggi dan universitas kulit hitam, yang didedikasikan untuk keadilan sosial dan kemajuan kulit hitam dan dijalankan oleh administrator yang berkomitmen untuk menjaga ketertiban.

“Kami terkadang terlihat seperti institusi yang sangat konservatif,” kata Thomas. “Di satu sisi, institusi harus menjadi objek stabil dimana kita berada saat ini di dunia.”

Namun, tambahnya, tujuan jangka panjang universitas ini adalah untuk “mendukung mahasiswa kami dalam menciptakan dunia yang lebih baik.”

Sumber