CNN

Ketika Hunter Biden diberhentikan dari Cadangan Angkatan Laut karena menggunakan kokain pada tahun 2014, ayahnya – yang saat itu menjabat Wakil Presiden Joe Biden — menulis pesan ringkasan singkat kepada keluarganya.

“Saatnya untuk melanjutkan,” katanya melalui email.

Bagi keluarga Biden, melupakan masalah kecanduan yang dialami Hunter terbukti hampir mustahil. Bahkan ketika putra mereka kini sadar dan tinggal di California bersama keluarga mudanya, hari-hari tergelap dalam kehidupan keluarga tersebut terus membawa konsekuensi yang sangat membebani presiden.

milik Pemburu Biden putusan bersalah atas tiga dakwaan senjata federal pada hari Selasa menandai – namun tidak mengakhiri – kisah yang panjang dan sulit. Joe Biden, yang berencana menghabiskan Selasa malam di Gedung Putih, kembali pada sore hari ke Delaware untuk berkumpul dengan anggota keluarganya, yang banyak di antaranya menghabiskan minggu terakhir menghadiri persidangan.

Menyambutnya di tangga menuju Marine One adalah putranya, yang baru lima jam sebelumnya meninggalkan gedung pengadilan di pusat kota sebagai orang yang baru divonis bersalah.

Jika keluarga merasa sedih, mereka tidak menunjukkannya – setidaknya tidak di depan kamera. Sebaliknya, presiden memberikan senyuman hangat kepada keluarganya, memeluk putra kecil Hunter Biden, Beau, dan memberinya ciuman di kening.

Joe Biden tidak punya banyak preseden untuk diikuti dalam mengarahkan hukuman terhadap putranya. Belum pernah ada anggota keluarga dekat presiden yang dinyatakan bersalah melakukan kejahatan selama masa jabatan ayahnya. Meskipun beban emosional dan kekhawatiran juga ditanggung oleh keluarganya, melakukan hal tersebut sebagai presiden merupakan beban yang unik.

Selain perjalanan pada menit-menit terakhir ke Delaware – yang pertama kali diajukan pada Senin malam, kata sebuah sumber yang mengetahui rencana tersebut, dengan keputusan akhir diambil pada Selasa sore setelah putusan – jadwal presiden tidak diubah. Dia masih berbicara Selasa sore di sebuah acara tentang pencegahan kekerasan senjata di Washington, meskipun ada kecanggungan politik dalam pokok bahasannya. Dan dia masih berencana melakukan perjalanan ke Italia pada hari Rabu untuk menghadiri G7.

Kehangatan yang ditunjukkan di landasan pada hari Selasa sejalan dengan pendekatan presiden terhadap kesulitan hukum putranya. Alih-alih menolaknya, seperti yang mungkin diinginkan oleh beberapa anggota Partai Demokrat, Trump malah melakukannya memeluk Hunter Biden erat-erat sepanjang cobaan beratnya.

Dari bandara, di mana anggota keluarga Biden dan para pembantu dekatnya juga saling berpelukan, kelompok tersebut melakukan perjalanan dengan mobil terpisah ke rumah presiden di lingkungan Wilmington yang rindang untuk memproses perkembangan tersebut secara pribadi.

Joe Biden dan keluarganya menyimpan kekhawatiran mereka atas masalah hukum putra mereka secara tertutup. Presiden Trump enggan membicarakan masalah ini secara terbuka, dan ini bukanlah topik yang mudah diangkat oleh para pembantunya.

Ditanyakan pada saat wawancara dengan ABC minggu lalu tentang kasus ini, Biden hanya memberikan jawaban satu kata.

“Ya,” dia akan menerima putusan itu. “Ya,” dia mengesampingkan pengampunan.

Sifat pribadi dari keadaan dalam kasus ini menyebabkan hal tersebut terjadi penayangan momen traumatis di depan umum selama uji coba minggu lalu semakin sulit.

Momen penuh air mata dari cucu Presiden Naomi sangat menyentuh hati banyak anggota keluarga. Dan pengungkapan bahwa Hallie Biden – janda mendiang putra presiden, Beau Biden, yang kemudian memiliki hubungan dengan Hunter Biden – pernah mencoba kokain bergema di seluruh orbit Biden.

Dalam pernyataan setelah putusan tersebut, Joe Biden menggambarkan hukuman tersebut melalui sudut pandang seorang ayah, bukan seorang presiden.

“Jill dan saya mencintai putra kami, dan kami sangat bangga dengan sosoknya saat ini. Begitu banyak keluarga yang orang-orang tercintanya berjuang melawan kecanduan memahami perasaan bangga melihat seseorang yang Anda cintai keluar dari sisi lain dan menjadi begitu kuat dan tangguh dalam pemulihan,” tulis presiden.

Dia juga berusaha untuk menarik perbedaan yang implisit namun jelas dengan mantan Presiden Donald Trump, yang menyebut sistem peradilan “dicurangi” setelah keputusannya. keyakinan kejahatannya sendiri atas tuduhan memalsukan catatan bisnis.

“Saya akan menerima hasil dari kasus ini dan akan terus menghormati proses peradilan saat Hunter mempertimbangkan banding,” tulis presiden. “Jill dan saya akan selalu ada untuk Hunter dan seluruh keluarga kami dengan cinta dan dukungan kami. Tidak ada yang bisa mengubah hal itu.”

Peran apa yang akan dimainkan oleh putusan tersebut dalam pemilu November mendatang masih sulit untuk diketahui, meskipun para pembantu Biden dan bahkan banyak anggota Partai Republik telah meremehkan kemungkinan bahwa para pemilih akan terpengaruh oleh masalah hukum yang dihadapi putra presiden tersebut.

Para pembantu Biden – setelah mengetahui putusan tersebut – menjelaskan kepada sekutunya bahwa meskipun ada hukuman bersejarah terhadap putra presiden yang menjabat, segalanya akan berjalan seperti biasa untuk kampanye tersebut, kata dua sumber yang mengetahui pemikiran kampanye tersebut.

Bahkan ketika persidangan Hunter Biden sedang berlangsung, para pejabat di kantor pusat kampanye presiden di Wilmington menyatakan bahwa para pemilih memahami apa yang mereka lihat sebagai perbedaan hitam-putih antara Trump, yang merupakan mantan presiden dan sekarang menjadi penjahat, dan Hunter Biden, yang – meskipun dia adalah putra presiden – adalah warga negara.

Salah satu dari dua sumber tersebut mengatakan para pejabat di Wilmington tidak mengherankan membahas putusan bersalah tersebut, namun sumber tersebut menolak menjelaskan maksud pembicaraan tersebut.

Keengganan tersebut merupakan cerminan jelas dari kenyataan yang diketahui dengan baik oleh para sekutu Biden: Hanya ada sedikit isu yang lebih sensitif di dalam Gedung Putih dan operasi kampanye pemilihan kembali presiden dibandingkan dengan isu yang berkaitan dengan keluarganya.

Mungkin yang lebih mengkhawatirkan daripada dampak politiknya, setidaknya bagi sebagian orang yang dekat dengan Biden, adalah dampak buruk yang mungkin ditimbulkan oleh putusan tersebut terhadap presiden saat ia bersiap menghadapi pertandingan ulang yang menyakitkan melawan Trump. Biden, yang berbicara atau mengirim pesan teks dengan putranya setiap hari, mengkhawatirkan kesejahteraan putranya selama kasus hukum tersebut.

Presiden diperkirakan masih akan meluangkan banyak waktu dalam beberapa minggu mendatang untuk mempersiapkan pidatonya Debat 27 Juni dengan Trump. Dan sehari setelah salah satu momen paling menyakitkan bagi keluarganya, Biden diperkirakan akan berangkat selama tiga hari ke Italia untuk menghadiri KTT G7.

Kebetulan dalam penjadwalan ini menunjukkan keseimbangan yang harus dilakukan Biden selama proses hukum putranya. Saat persidangan berlangsung pekan lalu, Biden berada di Prancis memperingati D-Day. Para ajudannya mengatakan presiden terus memantau persidangan dari luar negeri, dan tetap berhubungan dengan putranya dan ibu negara Jill Biden, yang selalu hadir di ruang sidang, bersama dengan putri mereka Ashley, saudara laki-laki presiden James, dan ibu negara. saudara perempuan Bonny Jacobs.

Sebelum dan sesudah perjalanan itu, presiden menghabiskan banyak waktu bersama Hunter Biden di Delaware, termasuk di rumah pantai keluarga di Rehoboth pada akhir pekan sebelum pemilihan juri. Dia kembali dari Perancis langsung ke rumah keluarganya di Wilmington.

Kota itu menjadi pusat identitas keluarga Biden. Stasiun kereta yang dilewati presiden ribuan kali sebagai senator dan wakil presiden kini dinamai untuk menghormatinya. Nama gedung pengadilan tempat persidangan berlangsung diambil dari nama senator Partai Republik yang dikalahkan Biden pada tahun 1972. Kantor pusat kampanye pemilihan kembali presiden terletak beberapa blok jauhnya.

Lebih jauh ke luar kota adalah rumah di danau tempat keluarga Biden kembali ke saat-saat suka dan duka. Jalan masuk di depan adalah tempat, di tengah kecanduan Hunter Biden, ayahnya pernah mengejar putranya setelah melakukan upaya intervensi, memeluknya dalam kegelapan, dan menangis.

Di sanalah keluarga tersebut beristirahat pada hari Selasa saat mereka mulai mengerjakan bab berikutnya.

MJ Lee dan Betsy Klein dari CNN berkontribusi pada laporan ini.

Sumber