Saya melihat tata negara maritim sebagai sebuah proses, sebuah kebiasaan yang sangat diperlukan bagi para perwira dan pejabat, dan sebuah cara hidup bagi masyarakat yang ingin melakukan bisnis di perairan luas.

Masyarakat seperti kita.

Tata negara maritim adalah suatu proses penggunaan kekuasaan negara secara terpadu untuk memenuhi tujuan nasional yang berkaitan dengan laut. Ini adalah pendekatan dalam melakukan sesuatu. Proses ini mencakup lebih dari sekedar membangun dan mengerahkan angkatan laut, atau korps marinir, atau penjaga pantai. Jika kita melakukannya dengan benar, kenegaraan maritim tidak hanya akan menyatukan angkatan laut tetapi juga angkatan laut yang beroperasi dari darat. Di era kekuatan laut gabungan ini, Angkatan Darat dan Angkatan Udara AS sama pentingnya dengan Angkatan Laut, Korps Marinir, dan Penjaga Pantai.

Kita akan gagal kecuali kita bertindak secara serempak.

Namun tata negara maritim lebih dari sekadar mengatur tindakan angkatan bersenjata untuk menentukan peristiwa di laut lepas. Jumlah ini lebih besar dari armada pedagang yang mengangkut produk-produk buatan Amerika ke luar negeri atau membawa produk-produk impor ke dalam negeri. Hal ini bahkan lebih besar daripada pembuatan kapal angkatan laut atau kapal dagang, sebuah sektor maritim yang kesehatannya menjadi perhatian kita semua yang ada di sini saat ini.

Jika dipahami dengan baik, hal ini merupakan sebuah proses yang memakan banyak waktu yang menyatukan para pejabat, angkatan bersenjata, industri swasta, dan warga Amerika untuk mendukung kepentingan dan tujuan bersama yang berkaitan dengan laut.

Sekarang, Alfred Thayer Mahan, nenek moyang intelektual kami dan alumni Newport paling terkenal, tidak pernah menggunakan istilah tersebut kenegaraan maritim. Dia tidak bisa melakukannya. Ini adalah ungkapan yang baru-baru ini muncul, berasal dari pidato Menteri Del Toro di Sekolah Kennedy musim gugur yang lalu. Tapi Mahan akan langsung mengenali dan mungkin menerima ungkapan itu. Bagaimanapun, ini secara akurat menggambarkan proyek yang dia pikirkan untuk Amerika.

Kami menganggap Mahan sebagai rasul dalam pertempuran laut lepas. Namun dua sejarawan terkemuka Angkatan Laut AS abad ke-20, Margaret dan Harold Sprout, menunjukkan bahwa tulisan Mahan beroperasi pada berbagai tingkatan dan tidak semuanya tentang peperangan. The Sprouts mengamati bahwa Mahan menciptakan “teori strategi dan pertahanan angkatan laut”—yang merupakan bagian berorientasi operasional dari tulisannya yang paling menarik perhatian di kalangan angkatan laut—dan—Dan—sebuah “filosofi kekuatan laut. . . sebuah teori kemakmuran dan takdir nasional” yang dapat membantu menentukan tindakan di dunia nyata.

Saya menganggap tata negara maritim sebagai bagian dari filosofi Mahanian tentang bagaimana negara-negara maritim yang ambisius harus berperilaku. Para pelaksana kebijakan luar negeri dan strategi maritim kemudian bertindak berdasarkan filosofinya, mencari cara bagaimana menerapkan kekuasaan untuk bekerja di wilayah tertentu dalam keadaan tertentu. Dengan cara ini tata negara menghasilkan kebijakan, strategi, dan operasi yang dapat ditindaklanjuti.

Untuk menerapkan filosofi baharinya Mahan mendesak Amerika Serikat akan membentuk “rantai” kekuatan laut yang terdiri dari tiga mata rantai. Dalam hal ini, kenegaraan maritim adalah sebuah bentuk untuk tujuan nasional. Rantainya, yang mirip dengan “rantai pasokan” yang familiar ahli geografi ekonomi saat ini, menghubungkan Amerika Utara dengan wilayah yang memiliki kepentingan komersial dan geopolitik. Produksi industri dan pembuatan kapal memberikan hubungan pulang pergi. Armada pedagang dan angkatan laut yang melintasi laut membentang di jalur tengah. Pelabuhan dan stasiun angkatan laut asing merupakan penghubung jarak jauh.

Jalin ketiga hubungan tersebut dan Anda akan menyelesaikan hubungan antara industri dalam negeri dan pasar yang jauh.

Mengapa harus melakukan upaya sebesar ini? Nah, Mahan mendalilkan bahwa negara-negara menggunakan laut untuk tujuan komersial, diplomatik, dan militer. Perdagangan adalah raja baginya. Akses komersial ke wilayah-wilayah penting merupakan tujuan dan penggerak strategi maritim. Memfasilitasi akses adalah tugas para diplomat, angkatan laut, dan militer.

Mahan percaya Amerika akan makmur melalui perdagangan luar negeri, memperkaya diri mereka sendiri sambil mengalirkan pendapatan ke kas pemerintah AS. Pemerintah di Washington akan menginvestasikan sebagian dari hasil yang diperoleh dari interaksi komersial untuk mendanai penjaga angkatan laut bagi armada dagang yang melintasi jalur tengah rantai kekuatan laut tersebut, dan untuk mencapai tujuan geopolitik yang bermanfaat.

Singkatnya, Mahan merasakan adanya siklus baik antara perdagangan, diplomasi, dan upaya angkatan laut. Memulai siklus dan mempertahankannya hingga masa depan yang tidak terbatas merupakan fungsi utama dari tata negara maritim.

Tapi itu lebih dari itu. Jika tata negara maritim adalah sebuah proses, maka hal itu juga merupakan kebiasaan berpikir, sentimen, dan perbuatan. Manusia adalah kumpulan kebiasaan. Apa yang biasa kita lakukan adalah siapa kita. Sudah menjadi kebiasaan bagi para pemimpin di bidang maritim untuk selalu berpikir tentang laut, merancang tindakan yang memajukan tujuan maritim negara kita, dan mengambil keputusan untuk mewujudkan upaya tersebut.

Kekuatan maritim yang dominan unggul dalam mengembangkan memori otot dalam kepemimpinan mereka. Mahan menyinggung hal itu saat dia menunjuk karakter pemerintah sebagai salah satu dari enam faktor penentu kesesuaian suatu negara terhadap kekuatan laut. Satu abad yang lalu Laksamana Wolfgang Wegener, yang berperang melawan Angkatan Laut Kerajaan Inggris selama Perang Dunia I, dideklarasikan bahwa air asin mengalir melalui pembuluh darah Inggris “karena tradisi (angkatan laut) mereka yang telah berlangsung selama berabad-abad.” Strategi maritim “secara naluriah . . . tertanam dalam indra mereka. . . .” Pengejaran bahari adalah itu penting dalam kehidupan nasional Inggris.

Mereka tidak ada di Jerman, tapi pasti ada di negara kita. Kita harus berusaha menjadikan diri kita layak menerima pujian seperti yang diberikan Wegener saat ini.

Jadi bagian dari tata negara maritim melibatkan penanaman etos strategis di antara para pemimpin politik, angkatan laut, dan militer. Masyarakat yang mengarungi lautan yang memiliki etos seperti itu memiliki keunggulan dibandingkan kompetitor di benua lain seperti kekaisaran Jerman pada zaman Wegener, atau Tiongkok Komunis pada zaman kita. Refleks yang sudah mendarah daging mengarahkan para pemimpin politik dan militer ke arah samudra, lautan, dan jalur perairan pedalaman, serta ke arah kebijakan, peraturan, dan undang-undang yang menjaga hubungan dalam rantai kekuatan laut tetap kuat. Tata negara membantu mereka mengawasi siklus baik antara perdagangan, diplomasi, dan angkatan bersenjata.

Tapi masih ada lagi. Kenegaraan maritim tentu saja merupakan seni dan ilmu bagi para pejabat, namun hal ini juga harus memupuk a Nasional cara hidup yang berpusat pada pencarian ke arah laut. Mahan membuat karakter masyarakatnya satu lagi penentu penting kekuatan laut. Masyarakat yang suka berpetualang dan melaut demi mencari kemakmuran dan keuntungan geopolitik cenderung berkembang sedangkan masyarakat yang hanya mementingkan diri sendiri cenderung goyah.

Bagaimana Anda mengarahkan karakter suatu bangsa ke arah kegiatan kelautan?

Lihatlah ke zaman dahulu sebagai permulaan. Filsuf Athena, Aristoteles direnungkan tentang “rezim”, atau bentuk pemerintahan terbaik. Saat ini kita cenderung mereduksi ide-idenya menjadi sekedar mengatur pengaturan negara-kota Yunani pada zamannya, atau negara-bangsa pada zaman kita. Kami terlalu menyederhanakan wacananya untuk menekankan hal-hal duniawi yang Anda pelajari di kelas kewarganegaraan sekolah menengah. Cabang-cabang pemerintahan, bagaimana suatu undang-undang dibuat, dan lain sebagainya.

Itu adalah pandangan yang kering dan miskin.

Wacana aslinya jauh lebih kaya. Oleh rezim Aristoteles tidak hanya memaksudkan institusi pemerintah atau diagram pengkabelan birokrasi, namun juga cara hidup yang berlaku di negara-kota atau pemerintahan lainnya. Yang dia maksud adalah adat istiadat dan adat istiadat yang lazim, atau, sebagaimana kita sebut saat ini, “kebudayaan” yang lazim. Budaya adalah siapa yang kita katakan pada diri kita sendiri, apa yang kita lakukan, dan apa yang kita cita-citakan. Begitulah yang dilakukan di sini.

Bagi Aristoteles, tugas kepemimpinan politik yang bijaksana adalah menetapkan kebijakan, peraturan, dan undang-undang yang menggerakkan budaya, menumbuhkan sifat-sifat yang diinginkan masyarakat. Di Athena, yang merupakan kekuatan maritim utama pada zaman Yunani kuno, hal ini berarti menanamkan sifat-sifat yang ramah terhadap eksploitasi kelautan.

Di Athena, karakter masyarakatnya berpusat pada pelayaran—pelayaran secara luas ditafsirkan tidak hanya sebagai peperangan laut tetapi juga sebagai industri dalam negeri, yang memproduksi barang untuk dijual ke luar negeri guna memuaskan keinginan dan kebutuhan pembeli asing; armada pedagang untuk mengangkut ekspor melintasi perairan dalam dan membawa impor pulang ke rumah; armada kapal tempur untuk melindungi kapal dagang dalam pelayarannya kesana dan kemari; dan kebijakan luar negeri yang bertujuan meningkatkan kekayaan komersial, diplomatik, dan militer kota tersebut.

Singkatnya, Athena adalah masyarakat Mahanian ribuan tahun sebelum Mahan. Cara hidup orang Athena cocok untuk tata negara maritim dan diperkuat olehnya. Para pemimpin yang memimpin masyarakat pelayaran dapat menggalang dukungan publik terhadap perusahaan maritim. Semangat kerakyatan sangat penting bagi masyarakat mana pun yang melaut. Namun hal ini sangat penting bagi masyarakat terbuka seperti Athena kuno, atau Belanda atau Inggris pada masa kejayaan kekaisaran mereka, atau diri kita sendiri saat ini. Bagaimanapun, kehendak rakyatlah yang berdaulat. Ini menentukan apa yang kita lakukan dan tidak bisa lakukan.

Masyarakat bahari yang berkembang basah kuyup oleh air laut. Hal ini meresapi segala hal yang dipikirkan, dirasakan, dan dilakukan oleh pemerintah, militer, dan masyarakat. Oleh karena itu, tata negara maritim juga merupakan renovasi dan pemeliharaan budaya.

Kebijakan dan strategi luar negeri terletak pada hilir kebudayaan. Jika kita berhasil dalam upaya bersama yang telah kita kumpulkan untuk diperdebatkan di Forum Strategi Saat Ini, tata negara maritim akan menghidupkan kembali dan meningkatkan kesadaran masyarakat Amerika terhadap—dan kecintaan terhadap—laut. Dan jika hal ini terjadi maka kebijakan, peraturan, dan undang-undang yang tepat akan mengikuti secara alami—membantu kita menjaga siklus baik antara perdagangan, diplomasi, dan perputaran kapal sekarang dan selamanya.

Kesatuan pikiran dalam masyarakat Amerika akan memajukan tujuan bersama kita di laut lepas. Itulah yang dimaksud dengan tata negara maritim.

Sumber