Sharon Leach menyalahkan dirinya sendiri. Sepak bola perguruan tinggi Istri-istri pelatih menjadi suci saat mereka berkata, “Saya bersedia.” Tugas keluarga yang biasanya dipikul oleh pasangan dengan cepat condong ke satu sisi dinamika perkawinan karena suami/pelatih menghabiskan waktu berjam-jam jauh dari rumah.

Sharon Leach adalah salah satu dari orang-orang suci itu, sebagian karena dia tetap menyalahkan dirinya sendiri atas satu-satunya pertandingan sepak bola kampus yang pernah dilewatkan suaminya, Mike Leach, sebagai pelatih.

“Kenapa, kenapa aku bisa punya bayi saat musim sepak bola?” Sharon Leach mengatakan kepada CBS Sports. “Waktunya sangat buruk. Tidak cerdas.”

Sharon jelas menyadari ketidakpastian kehamilan. Meskipun demikian, Kimberly Leach lahir di pertandingan sepak bola pada hari Sabtu — 4 November 1989, malam di mana Iowa Wesleyan Tigers dari ayahnya memenangkan pertandingan sepak bola tanpa koordinator ofensif mereka.

“Dia tidak pernah mengambil cuti sehari pun, (tidak pernah) hari sakit. Sepanjang hidupnya dalam kepelatihan, dia akan menyeret dirinya sendiri,” kata Sharon Leach tentang pasangannya yang terkenal itu. “Satu-satunya saat dia melewatkan pertandingan adalah ketika saya sedang melahirkan. Mereka akhirnya memberinya bola permainan.

“Dia pergi (bekerja) apa pun yang terjadi. Dia mencurahkan banyak waktu dan nyawanya ke dalam sepak bola dan tidak pernah benar-benar memetik hasilnya setelah itu.”

Suaranya terdengar penuh emosi di akhir kalimat terakhir itu. Itu bisa dimengerti. Baru satu setengah tahun berlalu sejak suaminya meninggal. Kilauan Mike Leach dalam pertandingan kampus sebagai salah satu pelatih, pemikir, dan penyamun olahraga yang hebat hampir tidak meredup.

Ketika Leach meninggal mendadak pada bulan Desember 2022 di usia 61 tahun, dia meninggalkan seorang istri yang penuh kasih, empat anak, dan sebagian dari warisannya yang cepat atau lambat harus ditangani: Dalam hampir semua hal, Leach adalah pelatih Hall of Fame Sepak Bola Universitas . Tapi dengan keadaan sekarang, dia tidak akan pernah bisa masuk dalam hall of fame itu.

Ketika Pemungutan suara Hall of Fame Sepak Bola Perguruan Tinggi 2025 diumumkan minggu lalu, kelalaian Leach terlihat jelas. Nick Saban, yang langsung memenuhi syarat pada usia 72 tahun, mengikuti pemungutan suara lima bulan setelah pensiun. Urban Meyer berhasil melakukannya minimal tiga tahun setelah pekerjaan terakhirnya sebagai pelatih.

Kurang dari dua tahun setelah kematiannya, Leach masih belum memenuhi syarat untuk mendapatkan penghargaan tertinggi dalam profesinya. Persentase kemenangan minimum karir 0,600 harus dipertimbangkan untuk induksi. Hal tersebut telah terjadi sejak aula tersebut didirikan pada tahun 1951, menurut presiden dan CEO National Football Foundation Steve Hatchell.

Namun, ambang batas tersebut belum diberlakukan dalam jangka waktu yang lama dalam sejarah aula tersebut. Hall of Fame Sepak Bola Perguruan Tinggi mencakup 30 pelatih yang gagal mencapai 0,600, termasuk Tuss McLaughry, yang dilantik pada tahun 1962 meskipun persentase kemenangannya sebesar 0,490 dalam kariernya yang berlangsung dari tahun 1915-1955.

Sebagai seorang inovator saja, Leach patut mendapat pertimbangan. Dia membantu menciptakan serangan Serangan Udara, yang konsepnya digunakan dalam beberapa bentuk atau gaya oleh semua orang NFL dan program FBS, tidak termasuk akademi layanan.

Leach tidak mencapai angka persentase kemenangan karier itu, menyelesaikannya dengan persentase kemenangan 0,596 (158-107) dalam 21 tahun di Teknologi Texas, Negara Bagian Washington Dan Negara Bagian Mississippi. Pelatih maverick yang dijuluki “Si Bajak Laut” ini bisa meningkatkan skor dan melakukan serangan singgung dengan ukuran yang sama.

“Dia mampu menang dengan jumlah yang lebih sedikit,” Sharon Leach menyimpulkan. “Dan meskipun menurut saya warisannya adalah, 'Dia mengubah cara bermain sepak bola,' saya tidak ingat berapa kali mereka berkata, 'Ini tidak akan pernah berhasil di NFL atau ini tidak akan pernah berhasil di sini atau di sana.' Tak lama kemudian, semua orang melakukannya.”

Mike Leach menginovasi permainan ini di Texas Tech, Washington State, dan Mississippi State.

Gambar Getty

Pohon kepelatihan Leach mencakup setidaknya 14 pelatih perguruan tinggi saat ini atau sebelumnya. Semua itu membuatnya begitu mematikan sebagai seorang pelatih dan sebagai pribadi yang unik sehingga ia berkarier dengan melangkah keluar dari jalur umat manusia.

Mantan agennya, Gary O'Hagan, pernah mengerjakan proyek TV dengan pelatihnya dan mengirimi Leach tanda dari Taman Nasional Killarney di Irlandia yang bertuliskan, “Leprechaun Crossing.”

“Dia menelepon saya dan berkata, 'Hei, saat kita melakukan pertunjukan ini, bisakah kita mencari leprechaun?'” O'Hagan mengenang. “Saya berkata, 'Tidak, tidak, tidak, Mike. Tanda itu untuk memikat para turis.' Dia segera mundur, 'Oh, saya tahu. Tapi bisakah kita setidaknya pergi ke daerah di mana, jika itu nyata, mereka akan tinggal?'”

Hatchell termasuk di antara yang terpesona. Mantan komisaris 12 Besar ini mendapatkan pekerjaan sebagai presiden dan CEO NFF pada tahun 2005, dan setelah menjabat, dia diberitahu oleh anggota dewan yang berkuasa dan terkemuka bahwa dia harus mematuhi ambang batas persentase kemenangan 0,600.

Namun, sejak tahun 2005, dua pelatih telah dilantik dengan rekor di bawah -600: Doug Porter (2008) dan Willie Jeffries (2010). Porter dulu 155-110-5 (.583) pada Negara Bagian Lembah Mississippi, Howard dan Negara Bagian Fort Valley dari tahun 1961-1996. Porter, anggota aula tertua yang masih hidup, meninggal minggu ini pada usia 94 tahun. Dia adalah legenda HBCU yang pernah menjadi asisten di bawah Eddie Robinson. Jeffries dulu 180-132-6 (.587) di Negara Bagian Carolina Selatan, Negara Bagian Howard dan Wichita dari tahun 1973-2001. Dia adalah pelatih kepala kulit hitam pertama di FBS, bergabung dengan Wichita State pada tahun 1979.

“Belum ada perubahan apa pun (angka 0,600) itu,” kata Hatchell kepada CBS Sports. “Saya diberitahu oleh George Steinbrenner dan sekelompok orang lain yang sudah lama berada di dewan, 'Hatchell, ini aturannya. Anda tetap berpegang pada aturan, apa pun yang terjadi.'

“Ingatlah, kami mencintai Mike Leach. Saya berharap dia ada sekarang.”

Hatchell mengatakan pelantikan Leach sekarang memerlukan “pengabaian peraturan”. Pengadilan Kehormatan NFF harus mengirimkan rekomendasi kepada Dewan Direksi NFF untuk tindakan tersebut. Dewan tersebut terdiri dari lebih dari 75 anggota dan mencakup enam komisaris konferensi saat ini atau sebelumnya, komisaris NFL Roger Goodell dan satu anggota Dewan Perwakilan AS. Archie Manning adalah ketuanya.

“NFF mengambil tanggung jawab kami dalam menetapkan kriteria dan mengawasi proses nominasi dan seleksi untuk masuk ke Hall of Fame Sepak Bola Perguruan Tinggi dengan sangat serius,” kata Manning kepada CBS Sports. “Konstituen kami memahami kriteria dan proses yang telah ditetapkan. Itu ditinjau setiap tahun. Pelatih Leach adalah pelatih yang luar biasa, orang baik dan teman NFF.”

Hatchell mengatakan Leach masih harus menunggu selama tiga tahun sejak pertandingan terakhirnya, tetapi poin itu tampaknya masih bisa diperdebatkan karena persentase kemenangan 0,600 menghalanginya.

Pengadilan kehormatan itu, yang setiap tahun menentukan anggota hall of fame terakhirdiketuai oleh pemenang dan mantan pemenang Piala Heisman dua kali Negara Bagian Ohio bintang Archie Griffin. Sumber NFF menyatakan bahwa situasi Leach mungkin merupakan “ujian terakhir” dari persyaratan 0,600.

Proses hall of fame bisa jadi rumit. Orang-orang seperti Joe montanaDak Prescott dan Eli Manning tidak memenuhi syarat untuk dipertimbangkan karena mereka tidak pernah menjadi tim utama Semua orang Amerika dipilih oleh outlet yang disetujui oleh NFF.

Hatchell mengatakan Leach masih bisa masuk melalui penghargaan NFF lainnya seperti Distinguished American Award (kontribusi luar biasa untuk sepak bola amatir), namun dia menduga preferensinya adalah masuk sebagai pelatih.

Sharon Leach berharap cara suaminya keluar dari Texas Tech tidak memengaruhi peluangnya. Sekolah tersebut memecat Mike Leach pada tahun 2009 setelah apa yang disebut Texas Tech sebagai “tindakan pembangkangan yang menantang”. Skandal meletus setelah pemain Teknologi Adam James menuduh dia dianiaya oleh Leach.

Meski begitu, aula tersebut dipenuhi dengan anggota yang kontroversial. Mantan pemenang Heisman OJ Simpson (USC) dan Billy Cannon (LSU) masing-masing menjadi terpidana penjahat setelah hari-hari bermain mereka berakhir.

Butuh legenda Oklahoma pelatih Barry Switzer 13 tahun untuk dilantik. Switzer mengundurkan diri pada tahun 1989 di tengah skandal NCAA.

“Saya tahu kekurangan kecil itu mungkin menjadi salah satu faktornya,” kata Sharon Leach tentang suaminya. “Saya tidak tahu seberapa besar keinginan mereka (NFF) untuk menyerah. Saya punya harapan bahwa dia akan masuk.”

Warisan Mike Leach di dalam dan di luar lapangan terus berlanjut. Jurnalis sepak bola perguruan tinggi lama Bruce Feldman ikut menulis buku terlaris “Swing Your Sword” bersama Leach. Kata-kata kasar/analisis terkenal dari “The Pirate” akan membuat YouTube terus berjalan selamanya. Leach dapat membongkar pembelaan dan menawarkan nasihat perkawinan dalam konferensi pers yang sama. Jawaban atas pertanyaan tentang pinjaman mahasiswa ini adalah salah satu jawaban klasiknya.

Leach dilantik ke dalam Texas Hall of Fame Olahraga di bulan April. Sharon saat ini sedang memeriksa surat-suratnya, mempertimbangkan untuk meminjamkannya ke Negara Bagian Mississippi untuk dipamerkan untuk menghormati karier Mike. O'Hagan mengatakan kepada CBS Sports bahwa ada film dokumenter tentang karier pelatih yang sedang dikerjakan yang akan dinarasikan oleh Matthew McConaughey.

Secara kebetulan, musim gugur ini Leach akan mendapat penghargaan di pertandingan Washington State. Lawan? Teknologi Texas. Putranya Cody tetap menjadi asisten di Negara Bagian Mississippi.

Leach adalah ayah yang baik yang akan membangunkan putrinya Janeen setelah pulang kerja untuk melatih keterampilan melempar softballnya. Putri Kiersten lahir pada tanggal 25 September 1998, sehari sebelum Florida permainan ketika Leach menjadi asisten di Kentucky di bawah Hal Mumme. Kali ini, Leach melahirkan keduanya Dan permainan, naik pesawat tim tak lama setelah kedatangan Kiersten.

“Saya dijadwalkan untuk diinduksi, tapi untungnya saya melahirkan pagi itu,” kata Sharon. “Aku pergi dengan cepat. Dia berkata, 'Hebat, dia perempuan. Keren. Oke, aku harus pergi.' Ini seperti, 'Sampai jumpa, tidak ada perasaan sedih,' karena itulah sepak bola.”

Sharon meninggalkan diskusi ini sebagai orang suci dibandingkan ketika dia menjadi istri pesepakbola.

“Satu-satunya cara saya bisa melewati (kehilangan suami saya) sebenarnya adalah dengan mencoba untuk tidak terlalu memikirkannya. Saya suka berbicara tentang dia. Saat ini sedikit lebih mudah,” katanya. “Saya punya harapan bahwa dia akan masuk ke dalam hall of fame suatu saat nanti. Dia jelas mengubah cara sepakbola dimainkan.

“Itulah yang saya harapkan… ingatannya akan dihormati.”



Sumber