ORLANDO, Fla. — Sebuah atraksi baru yang dibintangi oleh putri Disney berkulit hitam pertama dibuka di resor taman hiburan perusahaan tersebut di AS, dan beberapa pengikut Disney melihatnya sebagai pengganti yang tepat untuk wahana sebelumnya yang didasarkan pada film yang berisi kiasan rasis.

Atraksi taman hiburan baru ini memperbarui alur cerita Tiana dari film animasi 2009 “The Princess and the Frog” dan dibuka tahun ini di ruang yang sebelumnya ditempati oleh Splash Mountain. Wahana air ini bertema “Song of the South,” sebuah film Disney tahun 1946 yang berisi klise rasis tentang orang Afrika-Amerika dan kehidupan perkebunan.

Petualangan Bayou Tiana mempertahankan DNA Splash Mountain sebagai wahana log-flume, namun dilengkapi dengan musik, pemandangan, dan karakter animatronik yang terinspirasi oleh “Princess,” yang berlatar di New Orleans tahun 1920-an. Ini dibuka untuk umum akhir bulan ini di Walt Disney World di Florida dan di Disneyland di California akhir tahun ini.

“Bagi gadis kecil berkulit hitam, Tiana sangat berarti. Ketika seorang anak kecil dapat melihat seseorang yang mirip dengan mereka, itu penting,” kata Neal Lester, seorang profesor bahasa Inggris di Arizona State University, yang pernah menulis tentang Tiana.

Pengumuman Disney bahwa mereka akan mengubah wahana Splash Mountain yang sudah lama ada menjadi Tiana's Bayou Adventure dibuat pada Juni 2020 menyusul protes keadilan sosial yang dipicu oleh pembunuhan George Floyd di tahanan polisi Minneapolis. Pada saat itu, Disney mengatakan perubahan tersebut sedang dikerjakan. Namun hal ini terjadi ketika perusahaan-perusahaan di seluruh AS mempertimbangkan kembali atau mengganti nama merek-merek yang sudah berusia puluhan tahun di tengah protes di seluruh dunia.

Film “Song of the South” adalah campuran aksi langsung, kartun, dan musik yang menampilkan seorang pria kulit hitam tua yang bekerja di perkebunan dan menceritakan dongeng tentang berbicara tentang binatang kepada seorang anak kota berkulit putih. Film ini dikritik karena stereotip rasisnya, tidak dirilis di bioskop selama beberapa dekade, dan tidak tersedia di layanan streaming perusahaan Disney+.

Disney telah dikritik karena kiasan rasis dalam film-film yang dibuat pada dekade sebelumnya. Karakter gagak dari film “Dumbo” tahun 1941 dan karakter Raja Louie dari “The Jungle Book” tahun 1967 dipandang sebagai karikatur Afrika-Amerika. Penggambaran penduduk asli Amerika dalam film “Peter Pan” tahun 1953 dan kucing Siam – yang sering dianggap sebagai stereotip Asia – dari film “Lady and the Tramp” tahun 1955 juga telah dicemooh.

Tidak semua orang percaya bahwa membuka wahana berdasarkan cerita Tiana akan menyelesaikan penggambaran rasial Disney yang bermasalah di masa lalu.

Dengan memperbarui Splash Mountain menjadi Tiana's Bayou Adventure alih-alih menghapus atraksi tersebut sepenuhnya, Disney telah menghubungkan “Song of the South” dengan “The Princess and the Frog.” Keduanya merupakan fantasi yang sebagian besar tidak membahas realitas rasial dari era terpisah yang mereka gambarkan, kata Katie Kapurch, seorang profesor bahasa Inggris di Texas State University yang telah banyak menulis tentang Disney.

“Kita mungkin melihat dorongan untuk mengganti, bukan membongkar atau membangun yang baru, sebagai metafora untuk rasisme struktural juga,” kata Kapurch. “Sekali lagi, hal ini tidak disengaja oleh pihak Disney, namun pengamatan ini menyentuh inti bagaimana Disney merefleksikan Amerika kembali pada dirinya sendiri.”

Para imajinasi yang mendesain wahana Disney selalu berusaha untuk melihat atraksi dengan pandangan segar dan cara untuk menceritakan kisah baru “sehingga semua orang merasa dilibatkan,” kata Carmen Smith, wakil presiden senior untuk pengembangan kreatif di Walt Disney Imagineering.

“Kami tidak ingin melanggengkan stereotip atau kesalahpahaman,” kata Smith, Senin. “Niat kami adalah untuk menceritakan kisah-kisah hebat.”

Penting juga bagi Imagineers untuk menceritakan beragam cerita kepada penonton globalnya, kata Charita Carter, produser kreatif eksekutif di Walt Disney Imagineering yang mengawasi pengembangan atraksi tersebut.

“Masyarakat memang berubah, dan kita mengembangkan kepekaan yang berbeda,” kata Carter. “Kami memfokuskan cerita kami secara berbeda, bergantung pada kebutuhan masyarakat kami.”

Transformasi dari Splash Mountain menjadi Tiana's Bayou Adventure merupakan salah satu dari beberapa kalibrasi ulang di taman hiburan raksasa hiburan tersebut untuk wahana yang alur ceritanya dianggap kuno atau menyinggung.

Pada tahun 2021, Disney mengumumkan akan merombak Jungle Cruise, salah satu wahana taman Disney asli, yang telah dikritik pada tahun-tahun sebelumnya karena tidak sensitif terhadap ras karena penggambaran masyarakat Pribumi animatronik sebagai orang biadab atau pemburu kepala. Tiga tahun sebelumnya, Disney menghapus adegan “Lelang Pengantin”, yang dianggap menyinggung karena menampilkan wanita yang mengantri untuk dilelang, dari wahana “Pirates of the Caribbean”.

Ini adalah langkah positif bagi Disney untuk membuat perjalanan berdasarkan karakter dari latar belakang yang tidak terlihat dalam versi putri-putri Disney sebelumnya menggantikan daya tarik dari film yang sarat dengan kiasan rasis karena “representasi itu penting,” kata Lester.

“Disney adalah yang pertama dan terpenting dalam hal uang dan mengajak orang-orang untuk datang ke taman, dan Anda dapat menghasilkan uang, tetap memiliki keterwakilan dan sadar akan sejarah keadilan sosial dan membuat semua orang merasa mereka pantas berada di sana,” kata Lester.

Sumber