Chet Walker, penyerang All-Star tujuh kali yang membantu Wilt Chamberlain dan Philadelphia 76ers memenangkan gelar NBA 1967 dan kemudian membintangi Chicago Bulls, telah meninggal dunia. Dia berusia 84 tahun.

Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional mengonfirmasi kematian Walker, menurut NBA.com. Asosiasi Pensiunan Pemain Bola Basket Nasional dan 76ers, Bulls juga menyampaikan belasungkawa mereka di media sosial pada hari Sabtu.

Walker adalah bagian dari kelas perdana Chicago untuk Cincin Kehormatannya pada bulan Januari.

“Keterampilan, dedikasi, dan kontribusinya terhadap permainan memberikan dampak jangka panjang pada olahraga bola basket dan kota Chicago,” kata Bulls dalam pernyataan mereka.

“Chet Walker akan selamanya dikenang sebagai ikon Chicago Bulls sejati.”

Dijuluki “The Jet,” Walker memiliki rata-rata karir 18,2 poin dan 7,1 rebound selama 13 musimnya di NBA. Timnya lolos ke babak playoff setiap tahun dia berada di liga.

Dia dilantik ke dalam Naismith Basketball Hall of Fame pada tahun 2012.

Walker, penduduk asli Mississippi, bersekolah di sekolah menengah di Benton Harbor, Michigan, sebelum bermain bola kampus di Universitas Bradley di Peoria, Illinois. Dia dua kali menjadi All-American bersama Braves, membantu tim memenangkan kejuaraan NIT 1960. Seragam No. 31 miliknya telah dipensiunkan oleh sekolah pada tahun 1976.

Walker setinggi 6 kaki 7 kaki dipilih oleh Syracuse pada putaran kedua draft NBA 1962. Dia mencetak rata-rata 12,3 poin di musim pertamanya sebelum Nationals pindah ke Philadelphia dan berganti nama menjadi 76ers.

Di musim kelimanya, Walker mencetak rata-rata 19,3 poin dan 8,1 rebound dalam 81 pertandingan. Dengan Chamberlain, Hal Greer, Billy Cunningham dan Walker memimpin, deep 76ers mencatatkan rekor 68-13 selama musim reguler. Mereka menyingkirkan Cincinnati dan Boston di babak playoff sebelum mengalahkan Rick Barry dan San Francisco untuk gelar NBA 1967.

76ers mengatakan Walker “memberikan pengaruh yang besar” pada Philadelphia dan NBA.

Walker diperdagangkan ke Chicago pada bulan September 1969. Dia masuk tim All-Star empat kali lagi setelah kesepakatan itu, dengan rata-rata mencetak 20,6 poin dalam enam musim bersama Bulls.

Walker bekerja sama dengan Bob Love untuk memberi Chicago pukulan skor 1-2 yang kuat, tetapi mereka tidak pernah mampu mencapai Final NBA bersama-sama. Love rata-rata mencetak 25,8 poin dan Walker rata-rata mencetak 22 poin per game ketika Bulls unggul 57-25 selama musim 1971-72, namun mereka disingkirkan oleh Los Angeles Lakers di semifinal Wilayah Barat.

AP NBA: https://apnews.com/hub/NBA



Sumber