LONDON — Saya merencanakan bulan madu saya sekitar Bertemuyang jika dipikir-pikir (dan pada saat pemesanan, jika saya jujur) adalah ide yang buruk.

Karena jet-lag, dehidrasi, dan sedikit terbakar sinar matahari, saya menuju ke Stadion London, bersiap menonton pertandingan pemimpin Liga Nasional. Phillies menginjak-injak Mets di depan 55.000 orang. Rasanya seperti saya dihukum karena dosa berat yang saya tidak tahu telah saya lakukan.

Seri London ternyata sempurna.

Bisbolnya tidak terlalu bagus, kecuali Anda menganggap kekacauan pada inning kesembilan itu bagus (yang saya lakukan, untuk lebih jelasnya, tetapi jarak tempuh Anda mungkin berbeda-beda). Tapi The Baseball, bagian jiwa kita yang menggembirakan, menghancurkan hidup, dan membuat ketagihan yang sepertinya tidak bisa kita hilangkan, itu bagus.

Orang Inggris mungkin tidak mengerti bisbol tetapi mereka tahu cara menampilkannya. Tempat berkumpul di sekitar Stadion London, yang dibangun untuk Olimpiade 2012 dan sekarang menjadi markas West Ham United di Liga Utama Inggris, dipenuhi dengan ide makanan Amerika ala Inggris: hot dog berukuran dua kaki yang penuh muatan dan pizza yang terlihat seperti karton dan steak keju Philly atasnya dengan saus yang saya yakin bersinar dalam gelap. Ada pemain sulap dan penari serta marching band yang tidak berbaris dan memukul sangkar serta seorang DJ dan pemukul bir yang lebih tinggi dari saya (sayangnya saya mengetahui dalam perjalanan pulang bahwa menjual bir sebanyak itu kepada orang DAN senjata darurat adalah hal yang buruk. ide).

Rasanya lebih seperti pertandingan kandang Phillies di dalam, yang akan baik-baik saja dan penghargaan bagi fandom seandainya tidak menghasilkan cemoohan para pereda Quad-A yang mungkin belum pernah mereka dengar dan pastinya tidak punya alasan untuk mencemooh selain dari kemeja yang mereka kenakan. Namun kesimpulan utamanya adalah semua orang senang berada di sana, meskipun begitu Sean Manaea menyerah pada home run tiga kali Sedikit Merrifield Dan Jose Alvarado meledak ke tingkat yang seharusnya dianggap pengkhianatan. Semua itu tidak terlalu penting. Skor kotak mengatakan Mets dan Phillies membagi seri. Besar. Baik untuk mereka. Jika musim berlanjut dalam lintasan yang stabil, baik kemenangan maupun kekalahan tersebut kemungkinan besar tidak akan memengaruhi tim mana pun. Apa yang membuat permainan-permainan itu penting adalah pengingat bahwa semua ini seharusnya menyenangkan.

Saya terikat dengan seorang pria Skotlandia di barisan belakang saya yang mengira istirahat inning setelah babak pertama adalah turun minum, dan dengan kawan Philly di depan saya yang berbalik untuk mengejek saya tentang berapa banyak saya membayar Jalak Marte (Saya dengan ramah mengingatkan dia bahwa Steve Cohen yang memotong cek, bukan saya). Saya melihat kaus bertuliskan nama Keith Hernandez, Roy Halladay dan Shohei Ohtanitetapi juga dari Stephen Nogosek, Dom Brown dan Philip Humber. Saya juga melihat lebih dari beberapa kaos Wawa.

Saya menemukan teman-teman yang sudah bertahun-tahun tidak saya temui, ribuan mil dari rumah, dan menguping ketika saudara perempuan saya dengan sopan dan tenang menjelaskan hal-hal kotor kepada pacarnya belasan kali. Saya bernyanyi bersama untuk “Mr. Brightside” dan “Sweet Caroline” bersama puluhan ribu orang asing. Saya berdebat apakah sebuah tim MLB di London bisa berhasil (suami saya bersikeras bisa, menurut saya perjalanan akan membuat hal itu mustahil, bahkan jika kesepakatan TV akan membuat hal itu sepadan). Pada acara hari Jumat di Trafalgar Square, saya menonton Shane Victorino dan Ryan Howard lakukan latihan memukul di dalam kandang melawan legenda pelempar Home Run Derby Dave Jauss sebelum memberi jalan pada kompetisi antar Kejar Utley dan Daniel Murphy (Murphy, yang menganggap semuanya terlalu serius, mendominasi). Mike Piazza dan David Wright ada di sana. Begitu pula Dellin Betances untuk beberapa alasan.

Kami semua ada di sana karena suatu alasan. Beberapa dari kami sedang berlibur. Beberapa dari kami memanfaatkan kesempatan untuk melihat bisbol di dunia sepak bola, rugbi, dan kriket. Beberapa dari kita hanya ingin keluar rumah seharian. Tapi kami semua ada di sana bersama-sama dan selama 18 babak tidak ada yang penting di luar. Tidak masalah jika Anda dapat menyebutkan nama pemimpin tripel tahun 2007 atau menyebutkan perpecahan Dedniel Núñez. Seri London dihitung sebagai dua pertandingan dalam buku, tapi itu lebih merupakan sebuah acara daripada sebuah seri. Orang Inggris mungkin tidak mendapatkan pertandingan bisbol yang bagus, tetapi mereka mendapatkan acara yang hebat.



Sumber