Beranda Olahraga Stoples Final Four di Negara Bagian Carolina Utara kehilangan kenangan indah tentang...

Stoples Final Four di Negara Bagian Carolina Utara kehilangan kenangan indah tentang olahraga

1
0

The Barn adalah julukan yang bagus untuk Williams Arena Gophers, meskipun penurunan jumlah penonton di abad ke-21 sering kali memberikan petunjuk tentang struktur pertanian yang ditinggalkan di luar Kinbrae, Minn.

Mungkin deskripsi paling akurat untuk arena yang menampung tim bola basket perguruan tinggi besar adalah The Pit, markas New Mexico Lobos di Albuquerque.

Di sinilah Richard Pitino mendarat segera setelah dipecat sebagai pelatih Gophers pada Maret 2021. Lobos selalu bermain imbang dengan baik — 13.000 pertandingan musim ini — dan klub Pitino adalah pemenang turnamen Mountain West yang mengecewakan, kemudian dihancurkan 77-56 oleh Clemson dalam pembuka turnamen NCAA-nya.

The Pit, dibangun dalam lubang setinggi 37 kaki di sebuah mesa, dibuka pada tahun 1966. Atapnya dibangun terlebih dahulu, dan kemudian pembangunan arena dimulai. Tingkat jalan berada 45 baris di atas pelataran.

Saya punya keterikatan sentimental dengan tempat itu karena satu alasan: Tempat itu adalah rumah bagi acara olahraga favorit sepanjang masa yang sempat saya liput, yaitu Final Four putra tahun 1983.

Acara itu mendapat banyak perhatian minggu ini dengan Negara Bagian Carolina Utara membuat penampilan pertamanya di Final Four sejak saat itu.

Belum pernah ada tim yang mencapai Final Four dengan 14 kekalahan, seperti halnya Wolfpack saat ini, yang perlu memenangkan sembilan pertandingan pascamusim (lima dalam lima hari di turnamen ACC) untuk sampai ke sana.

Mirip dengan Wolfpack ’83 pastinya, tapi inilah perbedaannya:

Lingkaran perguruan tinggi pria berada di masa keemasan di tahun 80-an, dan Wolfpack karya Jim Valvano membantu mewujudkannya dengan kegagalan meraih gelar tahun 1983 itu.

Apa yang kita miliki sekarang hanyalah dugaan siapa pun: Meskipun kesuksesan NC State ini mustahil, enam pemain teratas adalah transfer. Dan jika ketidaktahuan dengan tim-tim ini tidak membuat Anda gila, wasit akan berlari ke meja pencetak gol untuk menghabiskan empat menit untuk memutuskan apakah waktu tersisa 4,2 atau 4,4 detik.

The Pit empat dekade lalu… NC State sebenarnya memiliki pemain yang familiar: Thurl Bailey (hebat) dan Lorenzo Charles di depan, senior Dereck Whittenburg dan Sidney Lowe di backcourt.

NC State finis keempat dengan skor 8-6 di ACC delapan tim. Wolfpack harus memenangkan turnamen ACC untuk mencapai NCAA, tetapi hanya karena saat itu ada 52 tim, bukan 64 atau lebih.

NC State dan Georgia pada dasarnya adalah babak penyisihan di semifinal nasional, dan tidak mengherankan ketika Wolfpack menang 67-60 untuk mencapai perebutan gelar pada hari Senin.

Acara utama di semifinal hari Sabtu adalah Houston Cougars, mengenakan pakaian pemanasan “Phi Slama Jama”, dan Louisville yang kemudian bangga, dijuluki “Doctors of Dunk” ketika memenangkan gelar nasional pada tahun 1980.

Dokter aslinya, Darrell Griffith, telah tiada, tetapi Louisville memiliki saudara laki-laki McCray, Rodney dan Scooter, dan juga talenta kembar dari Camden, NJ, Billy Thompson dan Milt Wagner.

Tapi Houston? Hakeem Olajuwon, yang akan menjadi salah satu dari lima orang besar terhebat dalam sejarah NBA, dan Clyde “The Glide” Drexler … Anda tidak akan kalah dengan mereka, bukan?

Ya, Cougars memang dipimpin oleh Guy V. Lewis, dan dia lebih merupakan seorang perekrut daripada ahli kepelatihan. Dia membuat Cougars berada dalam zona hingga pertengahan babak kedua dan tertinggal 57-49.

Kemudian dia memerintahkan kecepatan penuh dari para atletnya, menggantikan Benny Anders… tim utama All-Jama.

Cougars melaju dengan skor 21-1, dengan tiga dunk berturut-turut yang diakhiri dengan Anders yang membawa kejutan.

Finalnya adalah 94-81 Houston, dan kemudian Guy V. ditanya apa yang dia katakan kepada Anders agar dia memasukkannya ke dalam permainan.

“Aku suruh dia masuk ke sana dan celupkan benda sialan itu,” kata Guy V.

Apa yang kamu lakukan, Benny? “Aku masuk ke sana dan membenamkan benda sialan itu,” katanya.

Dua malam kemudian, Guy V. tidak pernah bisa melepaskan mereka melawan pelatihan luar biasa Valvano, dan Whittenburg yang tidak seimbang melepaskan tembakan putus asa, itu pendek, dan Charles menangkapnya dan memasukkan dunk dua tangan itu tepat sebelum bel berbunyi. .

Negara Bagian NC 54, Houston 52.

Apa yang masih saya ingat dengan jelas tentang The Pit adalah bahwa selama kesibukan Houston melakukan dunks yang luar biasa pada hari Sabtu, Roger Valdiserri dari Notre Dame, bagian dari kru informasi olahraga, berdiri dan menunjukkan tanda buatan tangan yang bertuliskan:

“Selamat datang di abad ke-21.”

Valdiserri meninggal pada tahun 2022, dan saya tidak pernah sempat berkata kepadanya, “Roger, kita harus berhati-hati dengan apa yang kita minta.”

Source link
1712139770