Di tempat yang baru rekaman, Mahkamah Agung Keadilan Samuel Alito mengecam organisasi berita ProPublica, menggambarkan liputan organisasi berita tersebut yang memenangkan Penghargaan Pulitzer tentang Mahkamah Agung didorong oleh permusuhan politik, dan menegaskan: “Mereka tidak menyukai keputusan kami.”

Alito terekam dalam rekaman pada acara tanggal 3 Juni yang diselenggarakan oleh Masyarakat Sejarah Mahkamah Agung. Rekaman itu diberikan secara eksklusif kepada Batu Bergulir oleh Lauren Windsor, pembuat film dokumenter liberal, yang telah membayar iuran tahunan kepada masyarakat dan menghabiskan $500 untuk tiket menghadiri makan malam. Rekan Windsor, Ally Sammarco, juga hadir, dan berbicara dengan Alito, merekam percakapan mereka.

Penanya mendekati Alito dengan sanjungan, menyebutnya sebagai “pahlawan Amerika,” dan melibatkan pihak keadilan dalam diskusi mengenai pengawasan media terhadap Mahkamah Agung: “Menurut Anda mengapa Mahkamah Agung begitu diserang dan dijadikan sasaran oleh media saat ini? hari?”

Alito menjawab: “Mereka tidak menyukai keputusan kami, dan mereka tidak menyukai cara mereka mengantisipasi kami akan memutuskan beberapa kasus yang akan datang. Itulah awal dari akhir,” katanya. Tapi Alito tidak berhenti di situ. Dia mengajukan diri: “Ada kelompok-kelompok yang didanai dengan baik oleh kelompok-kelompok ideologis yang mempelopori serangan-serangan ini. Begitulah adanya.”

Diminta menjelaskan, Alito menjawab lebih spesifik. “ProPublica,” katanya. “ProPublica mendapat banyak uang, dan mereka menghabiskan banyak uang untuk menyelidikinya Clarence Thomas, Misalnya. Anda tahu, semua yang pernah dia lakukan sepanjang hidupnya.” Alito kemudian memasukkan pengalamannya sendiri ke dalam percakapan. “Dan mereka juga melakukan hal yang sama terhadap saya,” katanya. “Mereka mencari hal kecil apa pun yang dapat mereka temukan, dan mereka mencoba menghasilkan sesuatu dari hal tersebut.”

Sembilan ahli hukum Mahkamah Agung yang tidak dipilih diberi wewenang besar untuk membentuk hak-hak individu dan kolektif di Amerika. Pada tahun 2024, ProPublica memenangkan Hadiah Pulitzer atas “laporan yang inovatif dan ambisius” di pengadilan tinggi dan “bagaimana sekelompok kecil miliarder yang berpengaruh secara politik merayu hakim dengan hadiah dan perjalanan yang mewah.”

Intinya, Alito kini menuduh ProPublica terlalu dipengaruhi oleh sponsor keuangan organisasi media itu sendiri. Juru bicara ProPublica membela jurnalisme investigatifnya Batu Bergulir. “ProPublica mengungkap penyalahgunaan kekuasaan tidak peduli partai mana yang berkuasa dan redaksi kami beroperasi dengan sangat independen,” kata juru bicara tersebut. “Tidak ada donor yang diberi tahu mengenai berita tersebut sebelum dipublikasikan, dan mereka juga tidak mempunyai hak untuk menentukan berita mana yang akan ditindaklanjuti oleh wartawan.” Organisasi berita tersebut mengklaim lebih dari 55.000 donor dari “semua lapisan” dan juga memposting a daftar dari “donor yang lebih besar,” yang mencakup banyak yayasan arus utama.

Dalam serangkaian berita pada tahun 2023, reporter ProPublica menemukan nilai ratusan ribu dolar perjalanan pribadi dan liburan diambil oleh Thomas dan dibayar oleh Crow. ProPublica juga menemukan Crow membeli sebuah rumah dari Thomas dan membayar cucu keponakannya biaya sekolah asrama. Teman Thomas yang lain meminjamkannya $267.000 untuk membeli RV mewah dan lalu maafkan seluruh atau sebagian besar pinjaman. ProPublica secara terpisah mengungkapkan bahwa Alito terbang dengan jet pribadi yang dibayar oleh pemodal miliarder Paul Singer selama liburan mewah tahun 2008 di Alaska.

Ketika ProPublica menghubungi Alito untuk memberikan komentar pada bulan Juni 2023 tentang ceritanya, dia menolak berkomentar. Sebaliknya, dia mendahului cerita mereka dengan potongan opini di dalam Itu Jurnal Wall Street membela keputusannya untuk tidak melaporkan perjalanan ke Alaska dalam formulir etikanya. ProPublica kemudian menulis bahwa, melalui manuver aneh ini, Alito menuduh media tersebut “menyesatkan pembaca dalam sebuah berita yang belum dipublikasikan.”

Meskipun Alito menolak pemberitaan media tersebut karena hanya berfokus pada hal-hal “kecil”, cerita ProPublica mendorong pengadilan untuk mengeluarkan kode etik baru, yang ditandatangani oleh kesembilan hakim agung, pada bulan November 2023. Pernyataan pengadilan mengatakan bahwa dokumen tersebut “sebagian besar mewakili kodifikasi prinsip-prinsip yang telah lama kami anggap mengatur perilaku kami.”

Menyusul pemberitaan ProPublica, Thomas diungkapkan perjalanan jet pribadi baru yang disediakan oleh Crow dan kesepakatan real estate dengan miliarder donor yang menonjol dalam pemberitaan ProPublica. Sebuah pernyataan yang menyertai pengungkapan tersebut oleh pengacara Thomas mengakui “kesalahan pelaporan sebelumnya” tetapi menyebutnya “benar-benar tidak disengaja.”

Pekan lalu, Thomas Pengungkapan keuangan tahun 2023 dirilis ke publik. Dia menyertakan catatan yang mengubah pengungkapan keuangannya pada tahun 2019 untuk mengakui dua liburan gratis yang dia terima dari Crow – perjalanan yang sebelumnya dilaporkan oleh ProPublica – menulis bahwa item tersebut “secara tidak sengaja dihilangkan pada saat pengajuan.”

“Fakta bahwa Clarence Thomas mengubah pengajuan masa lalunya untuk secara resmi mengungkapkan perjalanan yang dibayar oleh miliarder Harlan Crow sudah membuktikannya,” tambah juru bicara ProPublica. “Hadiah tersebut, dan perjalanan memancing Hakim Alito ke Alaska bersama seseorang yang kasusnya kemudian diputuskan oleh Mahkamah Agung, tidak akan diketahui publik tanpa pelaporan kami.”

Windsor telah merilis dua rekaman tambahan dari Masyarakat Sejarah Mahkamah Agung — keduanya disediakan secara eksklusif Batu Bergulir. Di dalam rekaman percakapan pertama, Alito berbicara tentang sulitnya mengharapkan kelompok kiri dan kanan untuk hidup “damai” mengingat “perbedaan mendasar mereka yang tidak dapat dikompromikan.” Dia juga mengatakan bahwa dia setuju dengan gagasan bahwa orang-orang di Amerika yang percaya kepada Tuhan harus berjuang “untuk mengembalikan negara kita ke tempat yang saleh.”

Dalam rekaman keduaWindsor berbicara dengan istri hakim, Martha-Ann Alito, yang mengeluh karena harus “melihat bendera Pride ke seberang laguna untuk bulan depan,” dan mendiskusikan keinginannya untuk merancang dan mengibarkan benderanya sendiri dengan kata dalam bahasa Italia untuk “memalukan , ”tampaknya sebagai tanggapan.

Windsor sedang mengerjakan film dokumenter, “Gonzo for Democracy,” yang akan mencatat pertumbuhan Trumpisme, penolakan pemilu, dan ekstremisme agama.

Sedang tren

Dia memberitahu Batu Bergulir bahwa komentar Alito tentang ProPublica “benar-benar menunjukkan jenis keluhan yang dia sampaikan – atau sikap mengabaikan standar etika yang menurutnya tidak boleh dilakukan.”

Dia menambahkan, “Saya rasa tidak ada orang waras yang akan menganggap RV gratis, uang sekolah keponakan Anda, atau membeli rumah ibu Anda sebagai 'barang kecil'. Ini semua adalah pembelian dari seorang donatur – hadiah dari seorang donatur – yang menurut saya akan dianggap luar biasa oleh orang yang berakal sehat.”

Sumber